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La futura casa de Radio Kingston, foto de Mariel Fiori
La futura casa de Radio Kingston, foto de Mariel Fiori

¿Que son las renovaciones de energía profunda?
 

Por Hugo Jule
June 2019
Conocida en inglés como “deep energy retrofit” (o DER) es una renovación de un edificio con el objetivo principal de reducir significativamente el consumo de energía e, idealmente, reducir o eliminar el uso de combustibles fósiles para sus operaciones y producir la energía que el edificio consume en el mismo sitio.
 
Este es un enfoque que va más allá de solo hacer mejoras energéticas básicas como sellado de aire y aislamiento para el ático y sótano. No es construcción de edificios nuevos, sino mejoras y reparaciones substanciales a edificios existentes. Este tipo de proyecto usualmente incluye sistemas de electricidad solar, equipos de aire acondicionado, calefacción y ventilación de alta eficiencia, bombillas LED y controles electrónicos para controlar y conservar energía con el objetivo adicional de tener “consumo energético nulo” (o net zero energy), que significa producir toda la energía que el edificio necesita ahí mismo y no utilizar nada de electricidad de los servicios públicos.
Los detalles de arquitectura e ingeniería que definen estos conceptos son largos, pero hay ejemplos en el valle de Hudson de renovaciones de energía profunda como:
River Architects studio en Cold Spring, NY (condado de Putnam) Mi amigo y Arquitecto James Hartford de River Architects me explicó como compraron un edificio modesto en el pueblo de Cold Spring para convertirlo en su nueva oficina. Se estima que el origen del edificio es del año 1870 y habría sido usado como taller para herraduras para caballo, lavandería, tienda de dulces, puesto de salchichas y oficina de bienes y raíces.
El compromiso con la preservación histórica y para combatir el cambio climático fueron razones para que la renovación se hiciera de acuerdo con el estándar de “Passive House”, la medida más estricta para conservación de energía en edificios y construcción. Esto quiere decir que la prioridad fue planear cómo reducir el consumo de energía haciendo sellado de aire, super aislamiento, ventanas de alta calidad, bombas de calor, equipo de ventilación que recupera energía, sistema de energía solar y baterías de respaldo.   
Energy Conservation Specialists, LLC nueva oficina en Port Ewen, NY (condado de Ulster) Esta empresa también está renovando un edificio que fue originalmente construido en la década de 1850 y es propiedad de la familia de Bill y Melinda McKnight, los propietarios de ECS. Este edificio sufrió mucho daño por incendio por lo que fue necesario hacer reparaciones a la estructura de madera. Lo más simbólico en cuanto a reducir el consumo de energía y combatir el cambio climático es que Bill y Melinda decidieron no utilizar la conexión a gas fraqueado que suministra a la mayoría de los hogares en Port Ewen.
La opción que decidieron fue el hacer todo el edificio eléctrico y darle prioridad al sellado de aire y no solamente poner aislamiento dentro de las paredes como normalmente se hace, sino también afuera para que el edificio básicamente tuviera un abrigo más grueso de lo normal. Como te habrás imaginado, y si leiste mis otros artículos sobre energía limpia y de la campaña de HeatSmart Ulster-Sullivan, en La Voz, ECS utilizará bombas de calor para calefacción y aire acondicionado y sistemas de ventilación que recuperan la energía.  
The Lace Mill de RUPCO en Kingston, NY (condado de Ulster)
La fábrica de cortinas de encaje (The Lace Mill) fue construida en 1903 y tuvo una larga historia como empleador en el área, pero durante la mayor parte de los últimos 20 años pasados estuvo abandonada hasta que RUPCO compró el edificio en 2013 para construir apartamentos de alquiler asequibles de preferencia para artistas.
RUPCO construyó una combinación de 55 unidades que incluyen estudios, apartamentos de una, dos y tres habitaciones, muchos de los cuales son unidades de varios niveles con entrepisos y techos altos.  Las mejoras de energía incluyen calefacción y refrigeración térmica, un conjunto de paneles fotovoltaicos (solares) de 160 kW en la azotea, iluminación eficiente, y uso de materiales duraderos y sostenibles.
La nueva estación de Radio Kingston en Kingston, NY (condado de Ulster) Y por último, pero quizás más emocionante de todos estos ejemplos es la renovación del edificio que será la nueva estación para Radio Kingston WKNY 1490 AM, 107.9 FM y RadioKingston.org. La Voz con Mariel Fiori, un programa muy informativo en español, sale por Radio Kingston. El edificio será muy “verde” ya que tampoco utilizará combustibles fósiles para sus operaciones normales. Todos los equipos de la radio y sistemas de calefacción y aire acondicionado serán eléctricos, con sistemas solares con baterías de respaldo que contribuirán a generar electricidad ahí mismo en el edificio. Esta renovación está en construcción en estos momentos y se espera que esté lista para fin de año.
Como puedes ver, hay ciertos conceptos y tecnologías comunes para este tipo de proyecto. Algo que resalta también es que los dos primeros ejemplos (River y ECS) son de compañías privadas y los otros dos (RUPCO y Radio Kingston) son de organizaciones sin fines de lucro. ¿Quieres ir a ver estos edificios y aprender más? ¡Pues no dudes en buscarme! Me puedes escribir a hugojuleq@gmail.com.
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