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Gerardo Castro y Elisa Pritzker, circa 2015
Gerardo Castro y Elisa Pritzker, circa 2015

A la memoria de Gerardo Castro, 1967-2024

Por Elisa Pritzker
May 2024
Impactada por el sorpresivo fallecimiento de Gerardo Castro, he decidido dedicar y celebrar a través de esta columna al querido colega, gran artista, educador y extraordinario líder comunitario.  
Gerardo nació en Ponce, Puerto Rico, siguió su pasión obteniendo una maestría en pintura del Pratt Institute, Brooklyn en 1996 para luego convertirse en una fuerza propulsora en el Hudson Valley. Si hay que hablar de líderes comunitarios de arte, Gerardo fue un gran motor en forma sostenida de muchas de las actividades, especialmente en Newburgh, Orange County. 
 
A lo largo de más de una década, Gerardo y yo cruzamos nuestros caminos en algunos proyectos y actividades de arte. En febrero del año 2017, le hice una entrevista publicada en mi columna, La Esquina de las Artes. La entrevista se llamó “Utilizo mi cuerpo para conectarme con mi cultura” por lo que invito a mis lectores a visitar el archivo de La Voz en el sitio web.  
 
Como educador, Gerardo estuvo a cargo de cursos de teoría del color, diseño y pintura en la Universidad de la Ciudad de Nueva Jersey casi 20 años y dio conferencias sobre la influencia de la santería y otras religiones afrocubanas en el arte contemporáneo. También enseñó en la Academia de Artes Escénicas de Newburgh a jóvenes artistas de entre 5 y 18 años durante 17 años. 
 
Como líder comunitario, dedicó su tiempo a varios proyectos entre los cuales se destacan la conocida actividad de arte público donde participaron cientos de artistas llamada Lightbulb Project. Otra iniciativa acerca del medio ambiente fue el Art About Water, y fue el coorganizador del Newburgh Open Studios, que ha beneficiado a los artistas de Newburgh y admiradores del arte.  
 
Como artista visual expuso su obra extensivamente a nivel local e internacional y se enfocó en temas como la multiplicidad de la experiencia afrocaribeña abordando temas de colonización, historia queer, culturas de performance ritual y género. Su uso del color no era pasivo, no lo rehuía. El color fue una forma de resistencia: es el lenguaje que usó para celebrar la textura visual de su cultura negra, así como para afirmar que su identidad latina queer era una forma de resistencia. 
Quiero destacar que junto a Michael Gabor fue el copropietario de Newburgh Art Supply, que abrieron en el 2008. 
 
Cientos de mensajes han sido dedicados a Gerardo. La comunidad extrañará su presencia.  Yaunque ya no se encuentre entre nosotres, su espíritu está en su vibrante y genial obra que puede ser visitada en su página web: www.gerardocastroart.com
 
*Elisa Pritzker es una reconocida artista visual argentina-estadounidense, curadora independiente y columnista. Sus catálogos de Arte llamado Selk’nam se encuentran disponibles en Amazon, tanto en inglés como en español. Preguntas y/o comentarios contactarla a través de su sitio web: elisapritzker.com   
   
**¿Eres artista hispanohablante y te gustaría aparecer en la sección La esquina de las artes de La Voz? Mándanos un correo a [email protected]    

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