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Imagen: Cortesía Dra. Julia Barilla
Imagen: Cortesía Dra. Julia Barilla

Los beneficios de una nutrición basada en plantas para prevenir la obesidad y la diabetes infantil

Por Maria Fernanda Hubeaut
May 2022
Ana Almánzar es dominicana y madre de dos adolescentes: Isaac, de once, y Miguel, de trece años. Ella fue una de mis asesoradas en los retos latinos basados en plantas que es organizado por Plant Power Metro New York, patrocinado por la red médica SOMOS. Como toda madre está preocupada por su salud y la de sus hijos, ya que la obesidad infantil es un tema apremiante. Según un estudio del departamento de salud del estado de Nueva York, la cifra de la obesidad y la diabetes infantil se ha triplicado desde la pandemia. Una de las últimas estadísticas del CDC para el año 2018 en este tema, mostraba que la obesidad infantil entre los latinos era del 25,6%.
La doctora Julia Barilla, pediatra endocrinóloga especializada en diabetes y trastornos metabólicos, asesora médica de la organización Plant Power Metro New York comparte su experiencia: “El incremento de la obesidad infantil que tiene una incidencia en el aumento de la diabetes tipo 2 en niños y jóvenes es un nuevo y grave problema que no enfrentábamos hace veinte años. La diabetes es una enfermedad que eleva los niveles de azúcar en sangre, hay dos tipos la 1 y la 2. La diferencia entre ambas es que el tipo 1, es una enfermedad autoinmune donde las células beta del páncreas son destruidas y pierden su habilidad de producir insulina. En la diabetes tipo 2 hay producción pancreática de insulina, sin embargo, esta es insuficiente para controlar los niveles altos de azúcar en sangre; produciendo además resistencia a la insulina, un fenómeno relacionado con la ingesta excesiva de comidas altamente procesadas, harinas refinadas, carnes rojas, entre otros alimentos”. 
 
Ana Almánzar se siente orgullosa de haber aceptado el reto de 10 días para aprender a cambiar su nutrición con Plant Power Metro New York. “Tenia el colesterol altísimo y me sentía muy cansada y aunque no tenía mucho sobrepeso no quería depender de la medicina (estatinas) para siempre”. En diez días sus cambios fueron notables, bajó cerca de 15 libras, ya no toma la medicina del colesterol, aprendió a combinar mejor los alimentos incorporando más frutas y verduras, más fibra, además eliminó el azúcar, el aceite, la sal y el consumo de animales, leyendo mejor las etiquetas y eliminando todo lo procesado. “Mis hijos bajaron de 2 a 3 libras solo imitando algunas de las cosas que yo preparaba como los batidos verdes, las bandejas de frutas y ensaladas. Aparte me preguntaban cómo preparar ellos cosas nuevas. Nos acercamos más en la cocina y eso ha sido maravilloso”. 
  
Esto es lo que la doctora Julia Barilla permanentemente refuerza en su consulta: “Empecemos dando el ejemplo en casa. A los infantes, por ejemplo, debemos incentivarlos a comer comidas de todos colores y texturas, diciéndoles: mira qué comida tan rica y cuántos colores, mira las diferentes texturas y sabores. Muchas veces los niños deben ser expuestos a una comida muchas veces hasta que desarrollen gusto e interés por ella. Los padres deben abastecer su cocina con comidas naturales, vegetales, frutas, granos integrales, nueces y semillas. Comidas previamente preparadas que tengan menos de diez ingredientes, y que los ingredientes no contengan nombres químicos complicados. Los niños deben participar en la preparación de las comidas y se les debe dar la oportunidad que escojan alguna comida en el supermercado que ellos quieran probar por primera vez’.  
 
La doctora Julia Barilla quien se volcó a este estilo de nutrición desde el año 2019, decidió trabajar con Plant Power Metro New York en el 2020 ya que vio en su propia vida y en su consultorio cómo este era un tema crucial para las poblaciones latinas y minoritarias en donde el acceso a esta información es restringido y a veces inexistente. “La misión de esta organización es muy importante para médicos como nosotros que a veces no tenemos ni el tiempo ni la educación necesaria para guiar el cambio”. 
 
No obstante, la doctora Julia Barilla estudió en el centro de Nutrición del doctor Campbell y sigue apoyando esta causa ya que es vital para mejorar y prevenir futuras condiciones crónicas.  
 
Mas información sobre Plant Power Metro New york: @ppmny_espanol 
*María Fernanda Hubeaut es periodista, artista y educadora de salud certificada en Nutrición basada en plantas por el Centro de estudios de Nutrición del doctor T. Collins Campbell y la universidad de Cornell. instagram.com/mariafernandahubeaut 
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