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El corazón solidario de Valerie Carlisle

Por Sebastian Barreto
December 2021
Valerie Carlisle, una maestra de escuela jubilada de Poughkeepsie, es parte de organizaciones de base como Abuelas Responden y Reuniendo a las Familias Migrantes, que protestan contra políticas injustas de inmigración y ayudan a inmigrantes a nivel local y nacional. Todo un ejemplo a seguir. Aquí, Valerie habla sobre su camino de activismo y cómo los lectores pueden ayudar en estas causas.

Sebastian Barreto: ¿Podrías presentarte?
Valerie Carlisle: Yo era una maestra de escuela pero me jubilé. Enseñé por 33 años en Poughkeepsie y me encantó. Cuando Trump se hizo presidente me involucré más en asuntos de inmigración. En 2016 me uní a la DCPAA (Dutchess County Progressive Action Alliance) y me integré al equipo de acción del santuario. En ese equipo queríamos hacer de Poughkeepsie una ciudad santuario donde I.C.E. (la policía de inmigración) no pueda entrar a deportar a la gente. Nos iniciamos yendo a las reuniones de los consejos de la ciudad y allí conocimos a un grupo llamado Dutchess Unidos. En 2018 llegó la política de Trump, donde mis amigos y yo sentimos la indignación de ver niños en jaulas. Así que me involucré en dos grupos diferentes. Uno era un grupo espontáneo en Poughkeepsie con quienes comenzamos a protestar semanalmente. Eventualmente denominamos a ese grupo Reunir a las Familias Migrantes (RMF). En 2018 también me involucré con un grupo llamado Abuelas Responden. Viajamos hasta la frontera para protestar, visitar y ser testigos de lo que estaba pasando allí. Manejamos desde Beacon, Nueva York hasta McAllen, Texas, y también al otro lado de la frontera hacia Juárez.

SB: ¿Qué hacen estos grupos, Reuniendo a las Familias Migrantes y las Abuelas Responden?
VC: Cuando llegó COVID-19 decidimos hacer las cosas localmente. Nos asociamos con Gabriela Vega Matthews, y nos conectamos con seis iglesias hispanas para canalizar ayuda. Queríamos que esos pastores identificaran una necesidad, porque queríamos que ellos sean el eslabón. Así por ejemplo los pastores encontraban una familia con un miembro con COVID-19, y nosotros les conseguimos un poco de dinero para ayudarlos con el alquiler o la de comida. Somos una organización pequeña con no mucho dinero, y no tenemos una junta directiva. Tenemos un comité directivo, que se ha convertido en un buen grupo de amigos. Si usted nos pide y tenemos algo de dinero, no tiene que pasar por formularios y pólizas, y todos pensamos bastante similarmente, así que no tenemos mucha discusión. A través de los pastores, nos enteramos de las necesidades de algunas de las familias recién llegadas. Ese ha sido nuestro enfoque más reciente. Queremos desarrollar un plan para ayudar a una familia recién llegada; cuáles son algunas de sus necesidades iniciales, que a menudo incluye el alquiler para el primer mes, quizás alguna ropa. Algo que pueda ayudarlos mientras encuentran un trabajo. Hemos estado tratando de conseguir diferentes subvenciones y luego distribuimos el dinero tan rápido como podamos a quien lo necesite. Y muchas veces he dicho a los pastores, realmente no parece mucho lo que les estamos dando, pero nos dicen que un poco ayuda mucho si no tienes nada. No estamos tratando de resolver todos los problemas, sino que tratamos de ayudar con lo que se puede hacer en este momento.
SB: ¿Cómo se puede involucrar a la gente?
VC: Necesitamos más hispanohablantes con el tiempo para hacer llamadas y ayudar a nuestras nuevas familias, necesitamos personas que puedan ayudar con el asesoramiento legal, encontrar lugares para vivir, o encontrar y escribir para conseguir subvenciones, o hacer entrega de alimentos, etc. Nos encantaría que la gente se una a nosotros los jueves de 12 a 1 pm en la ruta 9 frente a Marist para protestar la separación familiar. Nuestra información de contacto es reunitemigrantfamilieshv@gmail.com o vcarlisle51@gmail.com. Para donaciones puede ir a granniesrespond.org y elegir Hudson Valley en el menú desplegable.



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