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Pesticidas: ¿buenos o malos?

Por Danielle Salisbury
July 2021
Usamos pesticidas diariamente para matar plagas que nos molestan o pueden causarnos daño. Adentro de la casa los usamos para matar ratones o cucarachas. Afuera de la casa los usamos para matar garrapatas y mosquitos que pueden transmitir enfermedades. Lo usamos en agricultura para matar malezas y otras plagas que dañen las cosechas para darnos una mejor calidad de alimentos. Porque muchas personas y compañías los utilizan, es importante saber los efectos inesperados al medio ambiente y al cuerpo humano.
¿Qué es un pesticida?
Según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), un pesticida es “cualquier sustancia o mezcla de sustancias cuyo objetivo es: prevenir, destruir, repeler o controlar una plaga; utilizarlo como regulador de crecimiento de plantas, defoliante o desecante; o utilizarlo como estabilizador de nitrógeno”. Hay muchos tipos de pesticidas- fungicidas que ayudan a controlar problemas de hongos como moho, herbicidas que mata plantas no deseadas, e insecticidas para controlar insectos, por nombrar algunos.  Son muy comunes y es probable que tengas algún tipo de pesticida en tu hogar ahorita.

¿Cómo afecta al medio ambiente?
Al aplicar pesticidas, además de matar las malezas o insectos indeseadas, los residuos pueden tener un efecto negativo en otras especies no esperadas, hasta causar la muerte. Especialmente si los pesticidas no son aplicados de una manera adecuada. Un ejemplo que hizo famoso Rachel Carson en su libro Primavera Silenciosa, es el gran uso de diclorodifeniltricloroetano, o DDT, un insecticida diseñado a matar los insectos responsables para la malaria y tifus. Mientras DDT casi tuvo éxito en parar los insectos transmisores de estas enfermedades, tuvo efectos negativos en los pájaros, haciendo que sus huevos tuvieran cascaras más delgadas y que menos crías sobrevivieran.  Los residuos de los pesticidas contaminan el aire, el suelo, y el agua y eso no solo afecta los organismos que necesitan estos medios para sobrevivir, también afecta a los humanos.

¿Cómo afecta a los humanos?
Hay muchas maneras que podemos estar en contacto con los pesticidas.  Podemos comer alimentos que tiene pesticidas, beber agua u otros líquidos que están contaminados, respirar los pesticidas o tocarlos. Como hay tantos tipos de pesticidas, hay tantos efectos de pesticidas en el cuerpo humano.  Por ejemplo, según la EPA, los organofosforados afectan el sistema nervioso, otros pesticidas son irritantes a la piel o a los ojos, algunos causan cáncer, y otros afectan las hormonas del cuerpo. El pesticida más reciente que fue prohibido en los Estados Unidos en el uso de los alimentos es el clorpirifós, un tipo de organofosforados que fue vinculado con el daño cerebral de menores y al envenenamiento de trabajadores agrícolas.

¿Cómo afecta a los trabajadores agrícolas, específicamente?
Hay más de dos millones de trabajadores agrícolas en los Estados Unidos, y cada año entre 10,000 y 20,000 trabajadores están diagnosticados con envenenamiento por pesticidas, según los Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades.  Este envenenamiento puede causar desde vómito hasta la muerte. Además de los problemas mencionados antes, porque están diariamente expuestos a los pesticidas y trabajando muy cerca de ellos, los trabajadores agrícolas pueden sufrir de problemas a largo plazo como mayor riesgo de cáncer, infertilidad, enfermedades neurológicas y respiratorias, según Earth Justice.

¿La respuesta?
Si eres trabajador agrícola, deber saber tus derechos. Worker Justice Center of New York tiene muchos recursos no solamente sobre tus derechos trabajando con los pesticidas, pero también de otros derechos muy importantes.


Si eres una persona que está preocupada por los efectos de los pesticidas en el medio ambiente y también en tu cuerpo, busca productos con la etiqueta “USDA organic”. Estos productos son certificados orgánicos por el gobierno y usan métodos mecánicos y físicos en vez de pesticidas, o si tienen que usar pesticidas, usan unos naturales, como insecticidas derivados de plantas, por ejemplo.  Además, el Consumer Reports Food Safety and Sustainability Center tiene un reporte en inglés (From Crop to Table, Pesticide Report) de pesticidas, incluyendo cuáles frutas y verduras de qué país son seguras para comer o no, dependiendo del nivel de pesticidas que tiene.

Si usas pesticidas en la casa o en el trabajo, busca opciones naturales primero. Si tienes que usar pesticidas químicos, úsalos con cuidado y sigue las instrucciones de la etiqueta para minimizar el impacto negativo y aplicar la dosis correcta.

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