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La luz al final del túnel
 

June 2021
Llega el verano y la pandemia de COVID-19 se acerca a su fin. Tras más de un año de sana distancia y uso obligatorio de cubrebocas en cada sitio público, interior o exterior, ya estamos vacunados y listos para dejar bien atrás todo esto que nos acaba de pasar colectivamente, mundialmente.

¿Y qué aprendimos? Creo que a reconectar con nosotros mismos, nuestra familia y la vida comunitaria, con la responsabilidad individual y colectiva, con la importancia de respirar, del aire limpio y puro, del abrazo y la buena compañía. ¡Cómo se extrañaba! Quince meses después ya sabemos más sobre este infame coronavirus: el teatro de la higiene no va más, lo importante es que el aire circule y que usemos máscaras en lugares muy concurridos, y en las escuelas (donde los menores de 12 años todavía no pueden vacunarse, aunque quieran). Todas las personas mayores de 12 años sí pueden recibir la vacuna, que es efectiva, segura y gratuita. Además, en la mayoría de los lugares ya no se requiere cita previa.

Y a pesar del optimismo, todavía no estamos completamente a salvo de esta pandemia. Según las cifras más recientes, en nuestra región del Mid-Hudson Valley, alrededor del 55% de la población tiene al menos una dosis de la vacuna. Un porcentaje aún más bajo en la población de entre 12 y 35 años de edad, y más alto entre los de 35 años en adelante.  Este mes en La Voz les traemos el testimonio de varios jóvenes que colaboran con la revista y que decidieron vacunarse.

El estado de Nueva York se las está ingeniando de todas las maneras posibles para que los todavía rezagados dejen ya de esperar y reciban su vacuna contra COVID-19. Por ejemplo, las personas de entre 12 y 17 años (el grupo que actualmente tiene la tasa más alta de positivad de COVID-19 en comparación con la cantidad de pruebas que toman, y también el grupo con el porcentaje más bajo de vacunación) podría ganar una de 50 becas completas (incluyen matrícula, alojamiento y comida) para asistir a una universidad del estado de Nueva York durante cuatro años al entrar en un sorteo si se vacunan durante el mes de junio. Además, se han sorteado pases gratuitos a los parques estatales a los que se vacunaron la última semana de mayo, y se han entregado boletos de lotería con un valor de $20 y la posibilidad de ganar $5 millones, a los que se vacunan en algunos de los sitios administrados por el estado. También se han ofrecido boletos gratuitos para juegos de béisbol y viajes gratis en los trenes y subterráneos de la Autoridad de Transporte Metropolitano.

Hablando de viajes, la pandemia paró el turismo, uno de los sectores más importantes de la economía mundial, que representa el 10 por ciento del PIB mundial y más de 320 millones de puestos de trabajo en todo el mundo. Según la Asociación de Viajes de Estado Unidos, la industria turística representó el 39 por ciento de los empleos perdidos el año pasado en todo el país. En Nueva York, según el Departamento de Trabajo, el sector empleaba a un millón de personas en abril de 2019 pero en abril de 2020, ese número se redujo en un 60 por ciento o 355.400 puestos, y en abril de este año la recuperación todavía es incompleta: la industria empleó a 640.900 personas en Nueva York.

Este año se espera que siga el repunte, aunque todavía muchos no se quieren subir a un avión y, como sabemos, la caridad bien entendida empieza por casa. Así que, para aportar nuestro granito de arena a nivel local, a partir de este mes les traemos en nuestra sección ¿Vamos de paseo? ideas para salir turismo por nuestro querido y hermoso Valle del Hudson y región de Catskill, por los ocho condados donde pueden encontrarse una copia en papel de La Voz. Comenzamos con una lista de posadas, atracciones y restaurantes para visitar en el condado de Sullivan. ¿Qué otras recomendaciones tienes? Mándanos un mensaje a escribalavoz@yahoo.com para que las podamos incorporar en ediciones futuras. Como recordatorio, La Voz se distribuye en los condados de Dutchess, Ulster, Orange, Columbia, Sullivan, Rockland, Greene y Putnam.
Brilla la luz al final del túnel: si nos vacunamos, podemos salir a pasear sin traernos a casa suvenires indeseados.

Mariel Fiori                
Directora

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