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Buen gusto

Las muñecas quitapenas llegan a Kingston

Por Davide De la Cruz
May 2021
Durante tres domingos de junio, el Festival Multicultural de Kingston traerá bailes y música en vivo al Mercado de Productos Frescos del T.R. Gallo Park de la ciudad de Kingston y enseñará a los asistentes a fabricar sus propias muñecas quitapenas de la tradición guatemalteca. Ya desde el mes de abril, cientos de niños (y adultos) de dos escuelas públicas de Kingston comenzaron a hacer sus propias muñecas, gracias a la colaboración del Centro Reher para la Inmigración y cultura, el Centro Creativo de Artes de Cornell, Arts Mid-Hudson y la revista La Voz. ¡Tú puedes hacer la tuya!
Esta tarde, la niña Ximena se nota muy inquieta y estresada. Su mamá le pregunta qué es lo que pasa. Ximena le cuenta a su mamá que ella tiene miedo porque no puede ir a la escuela, las mascarillas la asustan, y además ella ha notado que su papá nomás ve las noticias en la televisión. ¿Que los doctores del mundo no están haciendo una cura? Ella tiene muchas ganas de ver a sus amigos.  

Su abuela escucha a Ximena y le dice que esas preocupaciones son muy grandes y están fuera del control de una niña. En estos momentos solo hay que esperar, pero su abuela le tiene una solución. La abuela le cuenta una historia sobre unas muñequitas muy poderosas. Hace mucho tiempo el Sol le dio a una princesa Maya, Ixmucane, un regalo muy especial, la gente le traía sus preocupaciones, y a cambio ella les regresaba una solución. Y cuando ella era niña, su mamá les enseñó a hacer muñecas quitapenas a ella y sus hermanas. “Cuéntale a tu muñeca lo que te preocupa, y verás que te sentirás mejor”.

Esa noche, la familia se sentó en la mesa después de la cena, y con unos pedazos de tela y alambre hicieron una muñeca quitapenas juntos. La familia compartió historias livianas hasta que terminaron cuatro muñecas adorables.  Ximena esa noche le contó a su muñeca lo que le había dicho a su mamá. Y ella durmió con paz ya que sabía que la princesa les traería una cura muy pronto.   

Este año, el Festival Multicultural de Kingston se enfoca en la muñeca quitapenas tradicional guatemalteca, un proyecto para que todos puedan hacer una con videos disponibles en español, inglés y q’eqchi’ (una de las lenguas mayas de Guatemala), en su página web: kingstonmulticulturalfestival.org/worry-dolls 

Las muñecas quitapenas son una tradición que se origina de la región centroamericana.  Son muñecas pequeñas hechas con pedazos de tejidos, lana, y alambre. Típicamente, los niños las usan para contarle sus ansiedades y sus problemas. Después se ponen abajo de sus almohadas antes de dormir, para que cuando despierten se sientan mejor, o hasta tengan una solución para su problema. Las muñecas visten ropa tradicionalmente maya pero esta tradición se ha expandido hacia otros lugares y ahora se hacen con materiales diferentes como papel, y cinta, y visten de otras maneras. 

La gran novedad de este año es que el Festival Multicultural de Kingston se desarrollará durante tres domingos de junio, el 6, 13 y 20 entre las 11 de la mañana y la 1 de la tarde en el T.R. Gallo Park, en 30 Rondout Landing, Kingston. En años anteriores el evento se hacía durante un solo domingo por muchas horas, y el año pasado solo fue un evento virtual. Mariel Fiori, directora de la revista La Voz, será la maestra de ceremonias del domingo13 de junio. Cada domingo, habrá música y bailes tradicionales de diferentes regiones que representan la diversidad de Kingston y vendedores de comida.

La guatemalteca Andrea DelCid, una de las organizadoras del evento explica cómo la idea empezó de la necesidad de cuidar la salud mental de la comunidad. “El centro Reher y el Centro Creativo de Artes de Cornell están colaborando en este gran proyecto. La idea para el evento nació de la pandemia. Los niños también tienen ansiedad y se preocupan igual que los adultos. Cuando se cerraron las escuelas, muchos estudiantes perdieron sus redes de apoyo, y sus amistades. Cuando se empezó a sentir una gran ansiedad global por la pandemia, entendimos que las muñecas quitapenas son el perfecto proyecto”.
  
Julieth Núñez, socióloga con Maestría en Trabajo Social, habla sobre el impacto que las muñecas tienen en el proceso emocional de los niños. Primero, “¡Los niños aprenden estos dominios del desarrollo a través del juego! Hacer una muñeca con un niño o niña es una gran oportunidad para modelar formas adecuadas de comunicación. El uso de una muñeca quitapenas puede ayudar a aprender que está bien expresar sentimientos negativos y cómo hacerlo. Además, brinda una oportunidad para que el niño o la niña procese esos sentimientos reconociendo que no son permanentes”.

¡Más importante! permite el tiempo y el espacio para que los niños reconozcan que hay una persona disponible para escuchar sus sentimientos y preocupaciones. “Mientras hacen la muñeca, los padres pueden expresarles a sus hijos que están tan disponibles como la muñeca para escuchar sus preocupaciones y brindarles apoyo. La presencia del juego en el desarrollo de los niños es tan importante como la presencia de sus cuidadores. Los padres, otros miembros de la familia que cuidan al niño, los maestros y cualquier otro adulto en el sistema de apoyo de niñas y niños pueden usar las muñecas quitapenas (worry dolls en inglés) como una herramienta para enseñar habilidades para superar dificultades”, explica Núñez. 

Los juguetes y el arte parecieran pasatiempos, pero históricamente en tiempos de crisis, el arte brinda una clase de apoyo como forma de expresión. ¿De qué otras formas nos ayudan nuestras culturas y el arte durante tiempos difíciles?  Mándanos un mensaje a escribalavoz@yahoo.com y ¡haz oír tu voz!

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