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Habla Con La Tierra 

Por Sebastian Barreto
April 2021
El senderismo en las comunidades hispanas no es algo común. Según el informe anual de la Fundación Al Aire Libre (Outdoor Foundation, en inglés) del 2019, la participación en actividades al aire libre de los hispanos es mínima comparada con la de los blancos no hispanos. El senderismo es una de esas actividades. El diario de New York Times reportó en el 2013 que en el 2011 en los parques nacionales, por cada cinco visitantes, solo una persona pertenece a un grupo racializado no blanco, y por cada diez visitantes, solo uno es hispano. La inequidad en la participación en el senderismo de diferentes grupos es obvia e inquietante.
Michael Drillinger ha sido un fanático de la naturaleza desde niño. Teniendo acceso a las montañas Catskill, Drillinger se dio cuenta de los beneficios de salir al aire libre y relacionarse con la naturaleza.

“Fue el bichito que me picó cuando era muy pequeño por la naturaleza, y tuve la oportunidad cuando era joven de pasar muchos veranos en las montañas de Catskill, y pasaba días explorando lagos, los árboles, y eso se me quedó pegado para toda mi vida. También me doy cuenta de que cuando estoy en mi casa mirando la computadora por mucho tiempo me empiezo sentir incómodo, pero cuando salgo a la naturaleza a caminar, mi mente está clara, y me siento mucho mejor,” dijo Drillinger en una entrevista en La Voz con Mariel Fiori en Radio Kingston.

Siempre interesado en la naturaleza, Michael tiene una licenciatura en Ciencias Ambientales, y también es un ávido estudiante de la historia local. Con su licencia del Departamento de Conservación Ambiental (DEC, por sus siglas en inglés), y miembro de la Asociación de Guías al Aire Libre del Estado de Nueva York, Drillinger es actualmente guía de excursionismo y de campamentos en el estado de Nueva York.

Según el nuevo reporte del censo, se predice que en el 2045 la composición demográfica de la población cambiará, y la mayoría de la población en el país no seguirá siendo la blanca. En sus años de experiencia siendo guía, Michael también ha notado que la mayoría de la gente que él tiene que guiar no son personas pertenecientes a grupos racializados no blancos. Teniendo este amor por la naturaleza y su sublimidad, Michael ha empezado a “Hablar con la Tierra”, con el objetivo de introducir comunidades subrepresentadas a caminar en el bosque y estar en la naturaleza. La frase, explica Drillinger, “viene del libro de Job de la Biblia, que dice Habla con la tierra, y te va a enseñar y por eso pienso que es un nombre muy apropiado. Durante estos años que he estado hacienda senderismo y campamentos en las montañas de Catskill, he notado una gran inequidad; donde no hay personas marginalizadas, negras, latinas, en los caminos. Entonces quiero crear una oportunidad para que esté disponible para las personas que no están representadas en los senderos, oportunidad de aprender sobre pasear por los bosques y cómo esto es algo beneficioso para la salud y el ser humano”.

Este proyecto empezó el año pasado, pero por los efectos de COVID-19, ¡no se ha podido realizar hasta ahora! Michael cree que para el verano, o por lo menos en otoño, van a poder salir a pasear a los bosques. El Proyecto es gratuito para los participantes y deben comprometerse a realizar cuatro excursiones guiadas.

Actualmente, Michael ofrece un trabajo para un excursionista local bilingüe parte de la comunidad latina, para que ayude a los excursionistas que solo hablan español en los paseos guiados. Interesades, escribir a Drillinger a michael@catskillcountrywalks.com. Para más información sobre el proyecto siga el siguiente enlace: “Habla con la Tierra” 

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