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Protección ambiental durante la pandemia

Por Hugo Jule
March 2021
No hay duda de que en estos tiempos de COVID-19 la prioridad es proteger nuestra salud y la de nuestros seres queridos. La pandemia nos ha retado a adaptarnos a un nuevo estilo de vida. Pero en esta transición global, es importante seguir protegiendo nuestros recursos naturales ya que nuestra salud personal y habilidad de vencer esta crisis está 100% relacionada a la salud del planeta.
Como protector del medio ambiente, he estado muy interesado en comprender el efecto que la pandemia
ha tenido en nuestros recursos naturales. Por ejemplo, con las restricciones de viaje y transporte, se redujeron temporalmente las emisiones de gases de invernadero, pero la gente todavía maneja carros y muchos aviones, a veces con solo unos cuantos pasajeros, siguieron volando. Con el agua, un reporte de TechRepublic nos dice que el consumo de agua en hogares en Estados Unidos se incrementó en un 21% diariamente durante la crisis de COVID-19.

El efecto de COVID-19 en Latinoamérica:
La Comisión Económica Para América Latina y el Caribe (CEPAL) publicó un excelente artículo en el que explican y detallan “El rol de los recursos naturales ante la pandemia por el COVID-19 en América Latina y el Caribe.”

Una parte muy importante es donde explican la relación entre la pandemia, el medio ambiente, la energía, la sociedad y el impacto en la economía: “Las medidas para frenar el avance del COVID-19 han tenido efectos sobre los recursos naturales y han producido profundos impactos que afectan a las economías y en consecuencia a los sectores sociales más vulnerables de la región. Se ha observado una disminución de los precios globales de los combustibles fósiles, minerales y productos agropecuarios de exportación, la caída de la demanda energética, la reducción de larentabilidad de las empresas, la merma de los ingresos fiscales y el debilitamiento de las divisas regionales. Esto, a su vez, disminuye la capacidad económica de los gobiernos que es clave para la lucha contra la pandemia y sus impactos económicos y sociales. Todo ello contribuye al aumento de la pobreza y la pobreza extrema en la región, en un contexto en el que el número de contagiados por el virus sigue aumentando y cuyo pico aún es incierto.”

Esta información es valiosa porque muchos de nosotros Latinx aquí en New York todavía tenemos familia en América Latina o viajamos a nuestros países lo que adicionalmente confirma nuestra necesidad de proteger el medio ambiente aquí y allá.

¿Qué podemos hacer en el Valle del Hudson?
Lo mismo que estábamos haciendo antes de la pandemia, pero con la salud e higiene personal como prioridad:
• Usar y lavar mascarillas reusables
• Pedir contenedores biodegradables cuando compremos comida para llevar y decirle no a utensilios de plástico.
• Usar y lavar bolsas reusables para ir de compras.
• Si ocupas tu hogar como oficina y escuela, explora instalar paneles solares o comprar tu electricidad de proyectos de comunidad solar
• Hacerle mejoras de eficiencia al hogar para reducir o eliminar nuestro consumo de combustibles fósiles en nuestros hogares
• Si manejas mucho, considerar un vehículo eléctrico.

¿Quién ofrece apoyo financiero?:
Las compañías de servicios públicos tienen diferentes descuentos. Central Hudson, por ejemplo, ofrece un descuento de $1,000.00 para la compra de calentadores de agua con bomba de calor y tienen mucha información acerca de vehículos eléctricos. Hasta mencionan ahí que puedes ahorrar 10% con “Green Pass Discount” que es un programa de EZ Pass para ahorrarte dinero si tu carro tiene un rendimiento de 45 millas por galón. Existen organizaciones sin fines de lucro que están dedicadas a proveer información de energía limpia, protección ambiental y, pues claro, más descuentos disponibles. Unas, pero no todas, son: Sustainable Hudson Valley, Sustainable Putnam, Sustainable Westchester y Hudson Valley Regional Council. Visita los sitios web de ellas para ver qué programas y descuentos ofrecen.

¿Qué hace nuestro gobierno local durante COVID?:
La prioridad de cada gobierno ha sido el combatir esta pandemia, pero eso no ha reducido las iniciativas de protección al medio ambiente. Grupos como la Comisión de Conservación Ambiental y Comunidades de Clima Inteligente del Pueblo de Marbletown tienen un plan -e información- para llegar a un 100% de energía renovable. La Ciudad de Kingston, en enero de 2021, lanzó el “Plan de Acción de Clima 2030” pero pidió comentarios de la comunidad para completarlo. Esto es muy importante, que el gobierno local involucre a los miembros de la comunidad para que participe. El Departamento del Medio Ambiente del Condado de Ulster también tiene varios planes de protección ambiental. Agencias del estado de NY como NYSERDA tienen muchísima más información para estos programas. Un último ejemplo, la lista de instaladores de paneles solares en New York, son bastantes.

Repito: nuestra salud personal debe seguir siendo nuestra prioridad hasta que le ganemos a este virus, pero la protección a nuestro planeta también debe continuar.
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