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┬┐Vamos a pasear?

Vamos al zoológico, ¡virtual!

Por Tamara Gruszko
May 2020
Esta mañana visité a un hermoso tigre que practica natación en el Zoológico del Bronx y me divertí mucho mirando cómo un elefante jugaba con un barril. También había unas cabras balando frente a la entrada de su jaula porque, como dice el sitio de internet, extrañan a los niños y niñas que los visitan cada día. Eso me entristeció un poco. Es que con la pandemia del coronavirus que ha cerrado muchos de nuestros paseos favoritos se ve que también las cabras del Zoológico de Londres, acostumbradas a los mimos de los visitantes del zoo, están un poco tristes. 
Con cámaras que transmiten en vivo desde los hábitats de los animales, videos de los cuidadores interactuando con ellos y mucha información interesante, actividades educativas y hasta manualidades, los zoológicos nos brindan una oportunidad de aprender y un necesario momento de paz y contemplación que ayuda a sobrellevar estos días de encierro. 

Los invito a pasear virtualmente por 4 de los zoológicos más importantes del mundo para ver qué andan haciendo los animales mientras nosotros nos quedamos en casa para no contagiarnos del coronavirus. 

Inaugurado en 1828 como centro de investigación, el Zoológico de Londres, es el zoológico científico más antiguo del mundo, parte de una organización internacional sin fines de lucro pionera en el estudio y conservación de especies. Este zoo abrió sus puertas al público en 1847. Hoy día alberga más de 650 especies de animales. Muchos de ellos los podemos ver en el zoo virtual jugando con sus cuidadores que nos explican algunas de sus costumbres. El sitio se actualiza con regularidad con nuevos videos.

Aquí en el Estado de Nueva York, el Zoológico del Bronx, junto al acuario, el Zoológico de Central Park y otros parques afiliados, también permanecen cerrados pero nos ofrecen una visita virtual.

Allí encontrarán además de las cámaras en vivo, videos que muestran cómo los veterinarios cuidan de animalitos enfermos o débiles y otros recursos digitales para aprender sobre los esfuerzos de conservación en el mundo además de actividades de ciencias.

Si los días con los niños en casa se hacen largos no dejen de ver dos zoológicos virtuales que se destacan por ofrecer gran cantidad de actividades divertidas y educativas. El Zoológico Nacional en Washington DC, parte del instituto nacional Smithsonian, incluye en su página no sólo cámaras situadas en las madrigueras y espacios naturales de diferentes animales sino también propuestas para hacer en casa. 

Haciendo clic donde dice Educational Activities You Can Do at Home with the Animal Cams (Actividades educativas que se pueden hacer en casa con las cámaras de animales), este sitio abre una guía de actividades para niños desde Kindergarten hasta 5to grado que estimula la observación detallada de lo que se ve en las cámaras y el análisis del comportamiento de los animales y sus hábitats. Tengan en cuenta que las cámaras instaladas en las jaulas captan lo que está ocurriendo en tiempo real. Si al abrir la cámara no ven nada interesante vuelvan en otro momento.

El Zoológico de San Diego en California es uno de los más modernos del mundo con amplios hábitats naturales y un compromiso con la conservación del planeta. Este zoo ofrece una visita virtual única por su colorido y variedad de propuestas para niños de todas las edades en el sitio San Diego Zoo Kids

Allí encontrarán páginas accesibles, entretenidas y fáciles de navegar sobre decenas de mamíferos, insectos, pájaros, etc. con información sobre las costumbres, alimentos y demás de cada uno de ellos por orden alfabético.  Si hacen clic en las pestañas en la parte superior se abrirán diferentes propuestas.  En una titulada “Videos” se ven los animales en acción, en “Stories” hay cuentos reales del zoológico y sus animales, “Activities” propone manualidades con elementos sencillos cómo por ejemplo para hacer una piñata de tu mascota preferida, en la pestaña donde dice “Games” hay juegos de computadora y en la última, ideas para que los niños ayuden desde su casa a “salvar el planeta tierra”. 

Algo que esta pandemia nos recuerda: que nuestro hogar es uno solo y que todos podemos ser parte de la solución.  
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