add this print this page

Ayudar a la comunidad “lo traigo en la sangre”

Entrevista a un organizador comunitario, Manuel M.
 

Por Deirdre Cornell
April 2020
Manuel, Usted es conocido por los Condados de Sullivan y Orange como líder comunitario. ¿Cómo empezó, y ¿cuál ha sido el transcurso de su servicio?
Tengo diez años trabajando con la comunidad.  Empecé en el 2009, he colaborado con varios grupos y organizaciones: PathStone, Somos la Llave del Futuro, y Local 342. Serví como voluntario para el Censo 2010. Participé en un programa de desarrollo de liderazgo para trabajadores rurales, en el Centro SPARK, en Liberty. Me interesan mucho los asuntos laborales, ayudé a organizar una protesta en una fábrica. Últimamente he trabajado con Luz Verde NY, la campaña de conseguir licencias para choferes indocumentados.   

¿Por qué decidió unirse a la campana Luz Verde NY?
En esta área sobre todo donde no existe el transporte público, el carro no es un lujo ―es una necesidad. A los hijos, hay que llevarlos, al doctor, a actividades, etc.  Muchas veces nos ponen tickets por “no licencia” y nos tenemos que declarar culpables. Ni modos, hay que pagar multas, hasta $500 o $600.  Por eso, me integré en la coalición, con valiosos grupos como Worker Justice Center.  Coleccioné unas 1,000 firmas en el Condado de Sullivan.  ¡Ahora ya tenemos licencias!    

Usted ahora promueve el Censo 2020. ¿Por qué vio importante este esfuerzo?
Hace diez años mi hijo todavía estaba en Honduras ―sin embargo, yo aprendí la importancia de censo. Pensé en los niños de las escuelas:  si no se contaron, ¿qué pasaría con su desayuno, almuerzo, merienda?  Ahora que tengo una hija (de cuatro añitos), con más razón, me doy cuenta: es importante que todas las personas se hagan contar. La información se usa para canalizar recursos. De allí vienen beneficios de salud, mejoramiento de carreteras, y los alimentos para los niños.  

Me di cuenta en el 2010 que había muchas personas que no fueron contadas.  Por ejemplo, a los trabajadores agrícolas no siempre les llegaron las cartas, si en los lugares donde vivían, no recibían correo. Y vi que mucha gente no quiso participar, fuera por desconfianza o porque no entendían la importancia.  Para el Censo 2020, me invitó El Ministerio Rural y Migrante (Rural & Migrant Ministry, Inc.) a ayudar con poblaciones designadas “difíciles de contar.”

Visito las granjas y otros sitios aislados. A la misma vez, les explico a los trabajadores agrícolas sus derechos.  Muchos no saben de los cambios a partir del 1 de enero. Tienen derecho a un día de descanso; “overtime” o sea la tarifa extra; y el derecho de organizarse, como negociación colectiva. Si les interesa, los ponemos en contacto con el sindicato UFCW.
  
¿Cuál es el mensaje que quiere compartir con los lectores sobre el Censo 2020?
Mucha gente tiene miedo del censo.  Pero realmente, no hay porqué. Las respuestas son protegidas, no se puede usar esa información en su contra.  Una persona adulta de cada hogar debe participar, para que un conteo completo y preciso.  Nos incluimos todos los que habitamos en este país.  Hasta los niños pequeños, y las personas mayores, pues ellos son los que tienen más necesidad de recursos.  

Ahora el censo es aún más fácil que hace 10 años. Se puede hacer en línea, por teléfono, o como antes, en papel por correo.  Para llenar en línea, incluso se puede usar teléfono celular. 

¿Podría compartir un poco sobre su motivación?  ¿Cómo nació ese deseo de servir en la comunidad?
(Se ríe). Creo que lo traigo en la sangre, es herencia de familia.  Mi hermano mayor trabajó en el sindicato de una empresa bananera en la costa de Honduras. Y mi tía era encargada de un departamento de policía.  Somos colaboradores.  Siempre buscamos ayudar a la comunidad.

Muchas gracias. Que Dios le bendiga.

*Deirdre Cornell es Coordinadora de la región Río Hudson/Catskills, del Rural & Migrant Ministry, Inc. rmmdcornell@gmail.com o (845) 485-8627.
back to top

COPYRIGHT 2020
La Voz, Cultura y noticias hispanas del Valle de Hudson

 

Comments

Sorry, there are no comments at this time.