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Festival de Kingston para Mujeres Ciclistas

Por Tamara Gruszko
March 2020
“En el Festival de Kingston para Mujeres Ciclistas lo que no haremos es andar en bicicleta”, me sorprendió Rose Quinn, pero enseguida aclaró, “El festival, denominado en inglés Bike-Fest, es una introducción al ciclismo para todas las mujeres que no se identifican como ciclistas, ya sea porque nunca anduvieron en bicicleta o porque vuelven a hacerlo después de años. El festival es para ayudarlas a que se sientan más cómodas con la idea de subirse a la bicicleta. Para eso hemos creado un ambiente cómodo donde conectarse con otras mujeres y donde podrán participar de talleres y recibir información de todo tipo.”
Así comenzó el dialogo que tuve hace unas semanas con tres mujeres que son parte del movimiento comunitario Bike-Friendly Kingston, una organización que tiene por objetivo promover el ciclismo para todes y abogar por una ciudad más inclusiva y segura para todos los ciclistas. En este caso mediante un festival que está dirigido exclusivamente a las mujeres.  
María Cecilia Deferrari, una argentina residente de Saugerties que trabajó como voluntaria en el festival el año pasado se había puesto una meta, “Mi objetivo era subirme a una bicicleta”, dice María Cecilia y agrega con un dejo de nostalgia, “Cuando era chica me encantaba esa sensación de libertad, mi cuerpo como volando. Es además una forma concreta de trasladarnos, pero como le pasa a muchas mujeres, desde los 10 años que no me subo a una bici. Este año me comprometo a lograr mi objetivo e invito a todas las mujeres a acompañarme. El festival es muy divertido y amistoso y ese es el espíritu del evento”.

Rose Quinn, de SUNY Ulster y Sam Moranville de Revolution Bicycles, organizadoras del evento y veteranas en esto de andar en bicicleta, nos transmiten su entusiasmo cuando hablan de cómo surgió la idea de convocar particularmente a las mujeres. “Todo el propósito del festival es ayudar a las mujeres a superar los escollos que enfrentan para andar en bicicleta”, dice Sam. “Lo que realmente estamos tratando de hacer es animarlas para que vean que es posible, que esto puede ser maravilloso para cada una de ellas y que hay muchas mujeres que quieren hacer lo mismo. Que no tiene por qué haber nada que las detenga. Y si hay algún escollo en el camino, queremos ayudarlas a superarlo”. Es por eso que el festival se centra en ofrecer talleres gratuitos que animen a las mujeres a andar en bicicleta ya sea para ir a trabajar, para hacer ejercicio en grupo o incluso, como Sam, disfrutar de una bicicleteada en las montañas. “Si tienes miedo, nuestro propósito es ayudarte a superar esos miedos para que puedas hacer esta actividad”, dice Sam, piensa un segundo, y enseguida a agrega entusiasmada, “¡Porque el ciclismo es maravilloso!”

Los detalles

Este año el Festival de Kingston para Mujeres Ciclistas se llevará a cabo el domingo 8 de marzo desde las 10 de la mañana hasta las 4 de la tarde en el centro comunitario Everette Hodge. La consultora y educadora Courtney Williams, conocida también como “The Brown Bike Girl”, una luchadora que aboga por el acceso y la inclusión de las minorías de color en el ciclismo será la invitada especial. Se ofrecerán talleres sobre temas como introducción a andar en bicicleta, cómo elegir, comprar y mantener una bicicleta, e incluso cómo animarse a pedir lo que una necesita, ya que muchas mujeres nunca lo han hecho y se sienten juzgadas o intimidadas ante la idea de entrar a un negocio a probar una bicicleta. También se darán talleres sobre las diferentes opciones para andar ya sea en la ciudad o en el sendero multiuso y como alcanzar los objetivos que una se propone.  “Por ejemplo, en cuanto a las mujeres que les gustaría ir a trabajar en bicicleta hay un tema que es muy intimidante para todas y es cómo se pone y se saca la bici del portabicicletas del autobús. Este año vamos a tener un autobús para mostrarles cómo se hace. Es una experiencia importante para sentirse cómoda ya que todos los autobuses de UCAT, la Agencia de Transporte del Condado de Ulster, tienen un soporte especial para las bicicletas”, explica Rose.

Otro tema muy importante para muchas mujeres es cómo disfrutar de un paseo en bicicleta con los niños. Para eso también habrá talleres especializados donde se enseñará cómo colocar un asiento o un remolque de bicicleta para niños pequeños. “Queremos asegurarnos que el festival sea inclusivo. Por eso ofreceremos talleres diversos además de un sabroso almuerzo, todo preparado por personas de la comunidad y con recursos locales. También tendremos cuidado para niños con actividades organizadas por profesionales. Todo esto será gratuito gracias a la generosidad de nuestros patrocinadores que han hecho posible contratar a las personas cuyo trabajo profesional merece y debe ser remunerado”, señala Rose.

Como parte de la misión del festival es informar sobre los recursos disponibles para ciclistas, habrá también un representante de la organización sin fines de lucro, Kingston Land Trust, que informará sobre las calles y senderos para bicicletas dentro de la ciudad. Las organizadoras recalcan que es importante que la gente sepa que todas las mejoras que se han hecho en el Condado de Ulster, desde los senderos multiuso como el Kingston Point Rail Trail hasta los carriles protegidos planificados para la ciudad de Kingston existen para el uso de todos los vecinos, no sólo para turistas.

Rose Quinn, quien además de ser una de las coordinadas del evento, es Instructora Certificada de Ciclismo por la Liga Americana de Ciclistas, también brindará información sobre futuras clases que se llevarán a cabo en la YMCA de Kingston. Entre otras, habrá clases para las personas que deseen aprender a andar en bicicleta además de una clase de instrucción básica para aprender a circular en la calle y sentirse segura, un tema que preocupa a muchas mujeres. “Como mujeres tenemos una tendencia a hacernos lo más invisibles posible, especialmente cuando estamos en la calle. Es una manera de expresar una postura sobre quién tiene derecho a ocupar espacio y eso muchas mujeres lo sienten como un desafío, pero cuando una está en bicicleta ocurre lo opuesto, los conductores no tienen otra opción que verte”, observa Rose, quien se ha acostumbrado a pedalear por la ciudad de Kingston en su rutina diaria.

Una parte importante de lo que nos ofrece este festival es la oportunidad de conocer otras mujeres que quieren andar en bicicleta y formar grupos que nos ayuden a superar esos desafíos. Durante el evento en el centro comunitario Everette Hodge, las participantes tendrán la oportunidad de anotarse en grupos organizados según los diversos intereses y preferencias. Habrá propuestas de todo tipo. La esperanza es que esos grupos crezcan de manera orgánica según la necesidad.  Como parte de la experiencia Revolution Bicycles proveerá en el festival varias bicicletas para ver y dar una vueltita y ¡hasta habrá una rifa para ganar una bicicleta!

 “Intersecciones”, un evento donde se proyectará “Ovarian Psycos” acerca de los miembros de un club de ciclistas activistas latinas de Boyle Heights en California seguida de una conversación sobre las diferentes experiencias de ciclismo y sus implicancias se llevará a cabo en la YMCA el 21 de marzo.

Festival de Kingston para Mujeres Ciclistas
Domingo 8 de marzo – 10 am a 4 pm
Entrada gratis
Everette Hodge Community Center
21 Franklin Street, Kingston

Intersecciones
21 de marzo de 6 a 8:30pm
Entrada gratis
YMCA
507 Broadway, Kingstonback to top

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