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Sendero Wallkill Valley
Sendero Wallkill Valley

Los senderos multiuso y una lora llamada Minerva

Por Tamara Gruszko
August 2019
A Minerva le encanta el Dutchess Rail Trail, el sendero multiuso que atraviesa el Condado de Dutchess y desemboca en el puente peatonal Walkway Over the Hudson. Ella disfruta mucho del paseo a pesar de que no puede ir sola a caminar ni sabe andar en bicicleta. María acaba de comprarle un cochecito de bebé. Así Minerva, una lora de 24 años, también puede disfrutar de estar al aire libre.             

 
María Hahn Silva, hija de madre mexicana y padre puertorriqueño y criada en la ciudad de Nueva York es residente de la Ciudad de Poughkeepsie por años. María disfruta mucho de caminar en el Dutchess Rail Trail pero siempre le daba pena que Minerva tuviera que quedarse encerrada en la casa. “Pobrecita. Estos loros son muy sociables y muy inteligentes. ¡Mira como expande sus plumas! Es que está encantada con el paseo”, explica María. Comprobado: Minerva, en medio del paseo en cochecito se puso a cantar “la, lala, lala”. Además del paseo, a Minerva le gusta ser el centro de atención de las personas que la miran asombradas.

Pero no sólo María y Minerva son las únicas fanáticas de los senderos. Millares de personas de todas las edades, desde la gente que sale a caminar en uniforme de trabajo durante su hora de descanso, ciclistas que, en formación casi olímpica, aprovechan la solitud y el aire fresco de la madrugada para atravesar millas de caminos a toda velocidad, niños en patines y hasta personas en sillas de ruedas, incluyendo turistas con cámaras fotográficas al cuello que se paran a admirar el inigualable paisaje que se extiende bajo el Walkway. Somos muchos los que damos uso a estos parques lineales construidos en gran parte aprovechando los viejos recorridos de los trenes.

Melanie Robinson, sus dos hermanos y sus padres pedalean largas distancias en familia. “A mi me gusta el ambiente, como se siente tan natural”, comenta Melanie, una estudiante de octavo grado de origen mexicano, “y también cuando cruzamos el río me gusta mucho la brisa que viene del río y se siente muy bonito”. Su hermano menor, Andrés, ni siquiera recuerda una época en la que no había senderos para andar en bicicleta. Para Andrés es natural esta actividad familiar pero estos senderos que vemos ahora por todo el valle del Hudson e incluso en todo el estado de Nueva York, no siempre estuvieron allí. 

El acceso y expansión de los diferentes senderos junto con la construcción del Walkway, ha acercado a las poblaciones de las dos márgenes del Rio Hudson y ha cambiado nuestra forma de vida como también las oportunidades de crecimiento de toda la región. Desde el esparcimiento y el contacto con la naturaleza, el ejercicio y la vida social hasta el desarrollo económico y el uso compartido del espacio publico que estimula la vida en comunidad, son muchos los beneficios que se han logrado en pocos años.

Todos estos senderos multiuso forman parte de una iniciativa llamada Trails Accross NY que abarca el estado de Nueva York en su totalidad. Este proyecto comenzó hace varios años e incluye el Dutchess Rail Trail, el Walkill Valley Rail Trail y el  recientemente inaugurado tramo que los une, el Hudson Valley Rail Trail en el Condado de Ulster, como también una nueva sección que conectará con el sendero del Condado de Putnam. Esta red de senderos por todo el estado que se completará para finales del año 2020 se denominará el Empire State Trail.  Una red de 750 millas de senderos y conectores multiuso que se extenderá desde la ciudad de Nueva York hasta Canadá y desde Albany a Búfalo y que todos los residentes y visitantes podremos disfrutar tanto en invierno como en verano.

Algo de información práctica
 -El uso de los senderos y el estacionamiento para automóviles es  gratuito.
 -El uso de casco para andar en bicicleta es ley en el Estado de Nueva York.
 -No se olviden de llevar una botella de agua reusable. La mayoría de los senderos no proveen agua potable.
 -En algunos tramos de ciertos senderos encontrarán baños portátiles pero no en todos.
 -Algunos senderos del Valle del Hudson tienen fácil acceso desde las líneas de tren o de transporte local.

Para más información y para comprar mapas de los senderos, consultar el sitio de parques y senderos de Nueva York ptny.org

 

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