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Paraíso en la tierra

Por Tamara Gruszko
June 2019
Innisfree, un tesoro en los bosques del Condado de Dutchess, es un jardín público considerado entre los diez jardines más hermosos del mundo. Este parque inusual de influencia china y japonesa nos sorprende con su atractivo lago donde flotan plácidamente las flores de loto en pálidos tonos de rosa y amarillo.  Éste será sólo el comienzo. Una invitación a descubrir un paisaje de ensueño.
 
El jardín, ubicado en Millbrook, a pocas millas de la intersección de la Ruta Taconic y la Ruta 44, nació de la imaginación del pintor y coleccionista Walter Beck y su esposa Marion, una amante de la jardinería y heredera de una casa de campo allí mismo. Años mas tarde entablaron amistad con Lester Collins, arquitecto paisajista que había estudiado y trabajado en Japón y que con el tiempo llegaría a ser uno de los paisajistas más reconocidos de los Estados Unidos.

En 1938 los tres comenzaron a colaborar para crear el sueño de Walter Beck basado en la obra de un poeta, pintor y paisajista chino del siglo VIII llamado Wang Wei a quien Walter admiraba. Inspirado por Wang Wei, Collins desarrolló la visión de Beck manipulando el paisaje mediante diseños asimétricos en diferentes escalas de tamaño. Utilizando las rocas y elementos paisajísticos existentes e incorporando otros elementos naturales creó espacios íntimos de características propias que al mismo tiempo forman un equilibrado conjunto. Los diferentes espacios temáticos que van apareciendo entre los árboles, flores, juegos de agua, rocas, refugios y senderos de Innisfree se revelan lentamente en cada uno de los rincones de este bello parque que parece salido de un cuento encantado.

Lester Collins desarrolló el jardín a lo largo de muchos años. Consciente del ecosistema natural logró que aún hoy se sigan utilizando las mismas técnicas de mantenimiento mínimo que él había implementado tantos años atrás.  Junto a la vegetación autóctona, como los coloridos lirios y abundantes helechos, el paisajista fue incorporando cuidadosamente plantas japonesas, rocas y demás especies que permitían restablecer continuamente el equilibrio ecológico natural, creando así un oasis armonioso y sereno que nos llama a la contemplación. A este paisaje agregó elementos de diseño como el puente peatonal que construyó en 1969 para que los visitantes pudieran dar la vuelta alrededor del lago y disfrutar de las variadas vistas. Además incorporó esculturas de piedra y de agua como una creación llamada “la niebla” y un chorro espectacular de agua que parece flotar en el aire y alcanzar el cielo, el lugar preferido de los niños que corren y saltan tratando de no mojarse… o quizás más precisamente ¡salir empapados!

El paseo a Innisfree es perfecto para pasar un par de horas o todo el día. El sendero principal, que en su recorrido más corto es de 1,3 millas, permite pasear sin apuro por los diferentes puntos de interés dónde hay bancos con hermosas vistas donde descansar y observar los pájaros y otros animalitos. La caminata no es difícil y es apropiada para llevar a los niños que podrán explorar los sorprendentes recovecos. Como los senderos no son pavimentados y hay un par de pendientes pronunciadas, escalones y desniveles, el parque puede ser inaccesible para los mas pequeños o para personas de movilidad reducida ya que es de difícil acceso para carritos de bebés o sillas de ruedas. Sin embargo, a pasos del estacionamiento hay una zona muy atractiva con vista al lago y mesas de picnic donde todos podrán disfrutar de la belleza natural de Innisfree.

INFORMACIÓN GENERAL
INNISFREE
362 Tyrrel Road, Millbrook, NY 12545
Se recomienda consultar las indicaciones para llegar: innisfreegarden.org/events

Abierto de miércoles a domingo y feriados de 10 am a 5 pm.

Entrada general: $10
Mayores de 65 años y niños de 4 a 12: $5
Entrada gratuita para miembros de Innisfree
Se acepta únicamente cheque o efectivo.

Hay visitas guiadas y caminatas entre las flores una vez al mes. Tres veces al año hay también visitas para contemplar el amanecer.
Para el calendario completo de actividades consultar el sitio de internet.

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