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De izquierda a derecha: Gerardo Medina, Coordinador de Gabinete; Alhelí Hernández, Subdirectora de Cultura: José María Macías. Subdirector de Turismo; Gloria Martínez López, Directora de Turismo; Linda Marston-Reid, Directora Ejecutiva, Arts Mid-Hudson y Representante del Comité O-P Scott Marston-Reid;<br />Nora Isela Ortiz Muro, Presidenta de Oaxaca y sus Culturas Hermanas del Mundo y Representante del Comité  O-P<br />Frida Lyle, Unidad de Relaciones Internacionales<br /><br /> 
De izquierda a derecha: Gerardo Medina, Coordinador de Gabinete; Alhelí Hernández, Subdirectora de Cultura: José María Macías. Subdirector de Turismo; Gloria Martínez López, Directora de Turismo; Linda Marston-Reid, Directora Ejecutiva, Arts Mid-Hudson y Representante del Comité O-P Scott Marston-Reid;
Nora Isela Ortiz Muro, Presidenta de Oaxaca y sus Culturas Hermanas del Mundo y Representante del Comité  O-P
Frida Lyle, Unidad de Relaciones Internacionales

 

Se afianza la relación entre las ciudades de Oaxaca y Poughkeepsie
 

Por Linda Martson-Reid y Uriel Pinelo

Por Uriel Pinelo
June 2019
Poughkeepsie es bien conocida por su población oaxaqueña, tanto que también se la conoce como "pequeña Oaxaca". A principios de 2018, Ellie Charwat y la ciudad de Poughkeepsie, con el alcalde Rob Rolison, formaron un Comité de la Ciudad de la Amistad Poughkeepsie-Oaxaca (el Comité) para explorar las conexiones entre las ciudades de Poughkeepsie, Nueva York, y Oaxaca, México. Estas conexiones servirán para fortalecer los lazos entre los antiguos residentes de Oaxaca, que ahora residen aquí en el Valle de Hudson, con su tierra natal.
 
El Comité incluye más de una docena de personas de la comunidad local con una variedad de profesiones y antecedentes. Por casualidad, dos miembros del Comité, Uriel Pinelo y Linda Marston-Reid, habían planeado por separado vacaciones a Oaxaca y con entusiasmo aceptaron llevar saludos en nombre de la Ciudad de Poughkeepsie al alcalde de Oaxaca; esta reunión planificada fue posible con la ayuda y asistencia de Nora Ortiz Muro, directora de Oaxaca y sus Culturas Hermanas del Mundo.

En anticipación de este viaje exploratorio, Jan Muller filmó un video con estudiantes oaxaqueños de Poughkeepsie, miembros de la comunidad oaxaqueña, y el alcalde Rolison quien habla sobre la importancia de la educación y el reconocimiento de la vibrante comunidad oaxaqueña. En el video subtitulado algunos hablan español, otros inglés, y algunos espanglish. Además del video, Uriel y Linda llevaron materiales impresos como la revista La Voz, insignias de la ciudad de Poughkeepsie y los artistas locales de Poughkeepsie donaron productos de madera hechos a mano y obras de vidrio.

Nora actúa como enlace informal entre el Comité y la administración de la Ciudad de Oaxaca; ella había acordado reunirse con el alcalde de Oaxaca en nuestro segundo día del viaje, sin embargo, la administración canceló a último minuto. Nora fue una gentil anfitriona y organizó un café por la tarde donde nos presentaron a Douglas Favero, fotógrafo y profesor estadounidense que lleva viviendo en Oaxaca más de una década. Nora se disculpó mucho por la reunión cancelada, pensó que era comprensible ya que era para Oaxaca el fin de semana del día del trabajo.

Después de la bienvenida, Nora organizó una visita guiada al centro de Oaxaca con Jorge Bueno, Cronista de Oaxaca (el historiador de la ciudad). En su recorrido, describió la rica historia de los pueblos originarios zapotecas que fundaron la ciudad original en 1529 y la ola de conquistas que trajo cambios a Oaxaca a través de los siglos.

Nora logró negociar una nueva reunión con la oficina del alcalde de Oaxaca unos días después. La ciudad de Oaxaca estuvo representada por el jefe de gabinete del alcalde, Gerardo Medina; la miembro del gabinete, Alhelí Hernández; el subdirector de arte y cultura, José María Macías; la subdirectora de turismo, Gloria Martínez López; y una miembro de la agencia de relaciones internacionales, Frida Lyle. El alcalde no pudo asistir.

Nora asistió a la reunión y se discutieron muchas ideas sobre posibles colaboraciones e intercambios. Se mencionó el festival de danza La Guelaguetza de Poughkeepsie y los funcionarios de la ciudad de Oaxaca quedaron impresionados con el tamaño y la excelencia artística del evento. La Guelaguetza no es la única similitud cultural que Poughkeepsie tiene en común con Oaxaca, muchos otros emprendimientos artísticos también ocurren en Poughkeepsie, como los trabajos textiles en Fall Kill Creative Works, la cerámica en Art Centro y el grabado en Poughkeepsie Underwear Factory

En una conversación paralela, Nora le dio a entender a Uriel que la mejor manera de fomentar y promover una "hermandad" entre las dos ciudades es continuar el camino que ha emprendido el Comité: el intercambio de maestros, la posible colaboración entre artesanos y el intercambio cultural. Nora expresó que una vez que estos pilotos estén en marcha y ganen tracción, la administración de la Ciudad de Oaxaca está más dispuesta a apoyar por completo.

La reunión terminó con promesas de continuar la discusión y encontrar formas de establecer el programa de la Ciudad de la Amistad Poughkeepsie-Oaxaca para beneficiar a ambas comunidades.
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