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Recurso

El proceso universitario para estudiantes de primera generación
Por Elisa Littin Egaña

Por Elisa Littin Egana
November 2021
El proceso universitario puede ser abrumador e intimidante, en especial para estudiantes de primera generación, pero con la información y apoyo necesario este paso a la adultez se hace menos desafiante. Dónde asistir a la universidad, cómo postular a diferentes lugares de estudio, estar lejos de la familia, y cómo afrontar los costos de la educación superior en los Estado Unidos son preocupaciones que pueden plantear obstáculos para estudiantes que son los primeros en ir a la universidad en sus familias. 
El elitismo está presente en instituciones de educación superior. Los factores sociales y económicos pueden llegar a ser determinantes a la hora de postular y elegir entre universidades. Como el costo de la educación universitaria es exorbitante, la mayoría de los estudiantes del país buscan maneras de conseguir ayuda financiera. FAFSA es el formulario que determina la ayuda financiera que el gobierno y la mayoría de las universidades le pueden ofrecer al estudiante que se encuentra postulando. El formulario recopila información personal y financiera de estudiantes y padres, y aplica una fórmula para determinar la contribución familiar esperada. El único problema es que uno debe tener un número de seguro social, SSN, para poder rellenarlo. 

El programa CollegeConnect, que trabaja con los distritos escolares de Red Hook y Rhinebeck, ofrece servicios de asesoría gratuitos para ayudar a estudiantes de todos los orígenes a encontrar opciones para ingresar a la universidad. Freddie Hernandez, coordinador del programa, cuenta que recuerda “haber estado confundido cuando mis amigos en la escuela me decían que sus padres llenaban la FAFSA por ellos, mientras tanto yo no estaba seguro de qué poner en SSN del padre # 1”. Para estudiantes de primera generación, servicios como CollegeConnect son una excelente fuente de información de cómo navegar el proceso para obtener apoyo financiero aparte de FAFSA. Freddie dice que “hay muchas becas disponibles, pero realmente depende de tu propio tiempo y de cuánto quieras dedicar a la búsqueda. Hacemos todo lo posible para encontrar becas para nuestros estudiantes, especialmente las que solo se aplican a estudiantes universitarios de primera generación, de origen hispano / latinx. Hay becas solo aplicables a estudiantes DACA, por ejemplo”. Sitios como Fastweb son una buena opción para encontrar becas personalizadas, pero esto requiere de tiempo y perseverancia. 

Además de ser un proceso económicamente agobiante, continuar con los estudios superiores es mentalmente extenuante para las familias inmigrantes latinas, por lo cual el apoyo de los padres es fundamental para la salud mental de los estudiantes. Freddie cuenta que “desde que me uní al equipo, una de mis prioridades es involucrar a los padres en el proceso y asegurar de que comprendan qué es exactamente el proceso para ir a la universidad. Creo que si los padres están más informados al respecto, pueden apoyar mejor a sus hijos y posiblemente ayudar a que sea un momento menos estresante para todos”. Conversando con Sebastián Barreto, estudiante de arte de primera generación en Bard College, en relación al apoyo que los padres pueden brindar a sus hijos que van a la universidad lejos de casa él mencionó que, “lo que los padres pueden hacer para apoyar a sus hijos es tener mucha paciencia con ellos. Entrar a una universidad por primera vez cuesta mucha adaptación, y especialmente a un estudiante de primera generación. A veces yo no tenía tiempo para contestar las llamadas, pero con el tiempo mis padres entendieron eso”. 
Sebastián también aconseja a los escolares que están postulando a la universidad que se involucren en actividades extracurriculares, “en particular actividades que estén conectadas a la especialización preferida del estudiante. Ser parte de diferentes programas me ayudó a construir un curriculum fuerte, y eso me dio una ventaja cuando apliqué a varias universidades, incluyendo Bard”.

Los estudiantes de primera generación abren paso a un camino escolar más difícil que el del resto, pero cuentan con el apoyo de la comunidad a toda hora.  



Más recursos en Programa Adelante, y becas para inmigrantes. 



 

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