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La violencia y la juventud en Poughkeepsie
 

Y la lucha por su salvación
 

Por Nohan Meza
February 2021
En el 2020, hubo más de 15 actos violentos con armas de fuego en la ciudad de Poughkeepsie. Entre ellos se cuentan 3 homicidios de adolescentes. En una reunión virtual con la comunidad iniciada por la organización SNUG, parte de Family Services, SNUG urge a los padres y a la comunidad del Condado de Dutchess a involucrarse.
 
El 12 de enero SNUG convocó a la comunidad local de forma virtual para dar una respuesta al tiroteo ocurrido el 8 de enero en la ciudad de Poughkeepsie que culminó con la muerte del joven Akeem Stevens, estudiante del distrito escolar de Poughkeepsie, por un disparo a la cabeza.

“Hay que dar a los jóvenes una razón para vivir, no morir”, pidió Debra Long, miembro de SNUG, en la reunión. En los últimos meses, varios adolescentes han muerto por la violencia causada por las armas de fuego y el incremento de actividades criminales en la ciudad de Poughkeepsie y en todo el estado de Nueva York. Akeem es la primera víctima del año a causa de armas de fuego, algo que el año pasado también tomó la vida de otros dos jóvenes: Frederick Wells de 16 años y Jalani Jones de 15 años. Los programas de alcance a la juventud como SNUG están intentando reducir el nivel de violencia en las calles.

SNUG utiliza como modelo la organización Cure Violence basada en Chicago, que trata la violencia armada como si fuera una enfermedad, identificando causas raíces e interrumpiendo su transmisión. El programa se enfoca en jóvenes de 14 a 24 años de edad que están en alto riesgo de involucrarse con la violencia a mano armada. El equipo de SNUG desarrolla e implementa estrategias de reducción de riesgos con el objetivo de salvar vidas y ayudar a las personas a buscar un futuro mejor. Así SNUG trata de alejar mentalmente a los jóvenes de la violencia y estar lo suficientemente involucrados en la comunidad como para poder detectar si hay desavenencias y por ende, riesgo de violencia entre la comunidad. Al ser parte de Family Services, pueden proveer todos los mismos servicios. Es gratuito y simplemente una cuestión de ponerse en contacto. SNUG no trabaja de forma directa con la policía y no reporta situaciones a ella. 

Ahora SNUG pide a los padres involucrarse más en la vida de sus hijos. “Poughkeepsie se está convirtiendo en un lugar en donde la gente muere”, comentó Eric Archer, coordinador del programa. El Dr. Rosser, superintendente del distrito escolar, dijo con respecto a una vida de violencia en las calles de Poughkeepsie, “Yo creo que ellos piensan que no hay otra opción”.

Según estadísticas a nivel nacional, los afroamericanos conforman el 57% de los homicidios con armas de fuego, a pesar de componer solamente del 7% de la población. nacional.

Eric Archer cuenta la historia de que una madre temía por la seguridad de su hijo. En vez de tratar que la madre lo llevara a SNUG en Family Services o involucrarlo con otras actividades, Eric preguntó, “¿Puedo llamarlo?”. En la llamada el chico abrió su corazón a Eric ya que como él dice, “Yo alguna vez fui ese chico” y fueron a almorzar juntos. De esta forma opera SNUG, caso por caso, joven por joven. En las palabras de Eric: “Estos son los jóvenes que la sociedad olvida porque piensan que son peligrosos. Simplemente necesitan un desagüe. Y nosotros no vamos a olvidarnos de ellos”.

Cuenta Eric que en las oficinas de SNUG, hasta tienen un estudio de música. “Te estamos dando la posibilidad de quien podrías ser”, asegura Eric.

Hacia el final de la reunión virtual, SNUG desafió a la comunidad a que 25 personas sean voluntarias para trabajar como mentores. La trabajadora social Samaria Gray tomó el momento para dirigirse a la audiencia, “¿Y tú, ¿qué estás haciendo para que no tengamos que reunirnos más aquí?”

Contactos:
Juvenile Intervention Task Force: juvenileintervention@cityofpoughkeepsie.com
SNUG: facebook.com/snugpoughkeepsie
Family Services: familyservicesny.org, 29 N Hamilton St, Poughkeepsie, 845-452-1110
Cure Violence: cvg.org

 

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