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La Esquina de las Artes

La Fotografía Urbana y Provocadora de Rubén Natal-San Miguel
Por Elisa Pritzker

 

Por Elisa Pritzker
September 2019

Rubén Natal-San Miguel es arquitecto, fotógrafo profesional, curador, director creativo y crítico. Su estatura en el mundo de la fotografía le ha valido premios, notas y artículos en los principales medios de comunicación, innumerables exposiciones y colaboraciones con íconos fotográficos como la fotógrafa Magnum Susan Meiselas. Sus muestras en galerías incluyen: Asya Geisberg, SoHo Photo, Rush Arts, Finch & Ada, Kris Proyectos Graves, Proyectos Fuchs, Galería WhiteBox, Proyectos Independientes de la Galería Station, Galería LMAK, Galería Postmasters en Roma y NYC, entre otras. Su obra ha sido presentada en numerosas instituciones: La Biblioteca Pública de Nueva York, el Centro Schomburg para la investigación de la cultura negra, el Museo Griffin de Fotografía, el Museo de Bellas Artes de Boston, el Museo Afro Americano de Filadelfia, El Museo Makeshift de Los Ángeles, la Universidad Washington, El Museo del Barrio, la Casa de remates Phillips y la Fundación Aperture. Su representación en ferias internacionales de arte incluye: Outsider Art Fair, SCOPE, PULSE, Art Chicago, Zona Maco (México), Lima Foto (Perú), Photo LA. Y el Festival Filter Photo en Chicago.

 
Su fotografía ha sido publicada en una larga lista de circulaciones, como: New York Magazine, The New York Times, The Huffington Post, Time OUT, Aperture, Daily News, OUT, American Photo, ARTFORUM, VICE, Musee, ARTnet and The New Yorker. En 2016, Rubén’s Marcy’s Playground fue seleccionada tanto para el Billboard Collective como para el sitio web de Apple. Sus fotografías se encuentran en las colecciones permanentes de El Museo Del Barrio in NYC, The Center for Photography at Woodstock, NY, The Contemporary Collection of the Mint Museum Charlotte, North Carolina, The Bronx  Museum for the Arts, School of Visual Arts, NYC, The Fitchburg Museum of Art, Massachusetts and The Museum of The City of NY.

Conocí a Rubén Natal-San Miguel en persona en julio del 2014 en la apertura de la muestra de Carolyn Marks Blackwood y Dana Hoey en el Instituto de Historia y Arte en Albany, Nueva York. Fue un encuentro muy placentero y que me dejό una huella especial. A partir de ese momento continué en comunicación con Rubén y tuvimos la oportunidad de exhibir juntos en una muestra grupal en el Project Space en Harlem en 2016. Desde que conocí a Rubén me ha interesado su obra y su carrera. Sus fotografías son una mirada intensa, excepcional y contemporánea de la vida cotidiana de la gente -no retratada comúnmente- y espacios urbanos muy expresivos. Rubén también ha documentado el desastre del Huracán María en Puerto Rico. Puedo hacer inequívocamente un paralelo entre la obra de Rubén y el reconocido director de cine español Pedro Almodóvar, que también se destaca por su realismo ciudadano, su mirada de lo marginal y su estilo provocador. En esta entrevista les presento a Rubén Natal-San Miguel. Su prolífica obra fotográfica se puede ver en Instagram: @rubennatal.sanmiguel

Elisa Pritzker: ¿Cuándo y dόnde comenzaste tu carrera en las artes?
Rubén Natal-San Miguel: Mi carrera como fotógrafo comenzó justo después de sobrevivir a los ataques del 11 de septiembre, dejando mi trabajo en Wall Street y trasladándome al área de Manhattan llamada Harlem, Nueva York. Esto es cuando comencé a notar una cultura de la vida en la calle que solo veía en las fotos de los fotógrafos famosos. Me di cuenta de que estaba viendo los últimos vestigios de esta vida cotidiana debido a la inminente gentrificación y decidí comenzar a documentarlo para mi propio placer. Luego se convirtió en un objetivo y una responsabilidad, ya que era uno de los pocos fotógrafos que se tomaba la tarea de documentarla. Después de 17 años, todavía lo hago.

EP: ¿Influyen tus raíces de Puerto Rico en tu obra?
RNSM: Sí, mi fotografía tiende a resaltar y dar voz a los marginados y pasados ​​por alto por la sociedad.

EP: ¿Cuál es la temática de tu fotografía?
RNSM: La mayoría de mis proyectos fotográficos de los últimos 17 años se centraron en "Hacer visible lo invisible". Este fue el tema de mi exposición individual más reciente en el Center for Photography en Woodstock, NY.

EP: ¿Qué proyectos tienes en un futuro cercano?
RNSM: Los futuros proyectos de fotografía se centrarán en continuar dando voz a los grupos más marginados de la sociedad. Mi serie de fotografías tiene mucho "activismo silencioso". Me gusta contar historias y crear entendimiento reflexivo a través de la fotografía y dejar que las imágenes cuenten la historia y generen conciencia.

Foto:
Autorretrato de Rubén Natal-San Miguel tomado en el Viejo San Juan mientras documentaba el desastre del Huracán María
 
* Elisa Pritzker es una reconocida artista visual argentina-estadounidense y curadora independiente que publica La esquina de las Artes en la revista La Voz. Preguntas o comentarios: elisapritzker.com

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