James Fernández, foto de Johan Orellana
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Actualidad

James Fernández y los inmigrantes invisibles 

Por Evelyn Reyes Delgado
May 2019

En el curso de nuestras vidas creamos innumerables recuerdos y en el proceso tendemos a olvidar (o intencionalmente evitamos) compartirlas. Y entonces me pregunto ¿Cómo y por quién serán contadas nuestras historias el día que ya no estemos? Esta fue una de las preguntas que surgieron a raíz de mi asistencia a la charla pública de James Fernández en abril en Bard College sobre su proyecto, Inmigrantes invisibles.  
A través este proyecto Fernández en colaboración con el cineasta Luis Argeo, busca construir historias no contadas (y en parte olvidadas) de inmigrantes españoles en los Estados Unidos. Este proyecto se enfoca en explorar el legado histórico de estos inmigrantes en las casi 8.000 fotografías recopiladas que datan desde 1898 hasta 1945. Fernández fue invitado a Bard por la Profesora Patricia López-Gay de Bard con el apoyo del programa de español y los estudios latinoamericanos e ibéricos (LAIS). 
 
Fernández es un distinguido profesor de Literatura y Culturas españolas de la Universidad de Nueva York (NYU por sus siglas en inglés). Su primer encuentro con el tema de los inmigrantes españoles en los Estados Unidos nace de un estudio que le fue asignado. El enfoque de este estudio era explorar cómo los inmigrantes españoles respondieron a la Guerra Civil española estando en los Estados Unidos. Durante esta investigación encontró muchas limitaciones ya que no había trabajos biográficos del tema. Por lo cual se dio la tarea de entrevistar a personas que pudieran dar indicios sobre los inmigrantes de la época. En el proceso llegó a entrevistar a su padre, quien le hizo ver que había mucho desconocimiento sobre su propia historia de inmigración familiar lo cual intensificó su interés por el tema.  
 
Durante su estudio Fernández descubrió las diferentes acciones que tomaron los inmigrantes españoles en los Estados Unidos tras el inicio de la Guerra Civil española. Una de estas fue la organización de inmigrantes con la misión de recolectar fondos monetarios para enviar a España en apoyo del partido Republicano. Como muchos que emigramos lejos de nuestras familias, los inmigrantes españoles consideraban la idea de algún día volver a su país. Sin embargo, tras el triunfo de Franco muchos se dieron cuenta que regresar a España ya no sería una opción. Como resultado muchos empezaron su proceso de naturalización estadounidense para así poder asimilarse al país con más rapidez. En este proceso de asimilación es donde se pierden muchas historias y es así como muchos de estos inmigrantes se convierten en inmigrantes invisibles.  
 
El concepto de inmigrantes invisibles surge de las conversaciones que Fernández tuvo con descendientes de inmigrantes españoles representadas en las fotos que recopilaron. Basado en las entrevistas Fernández clasifica 5 temas o presunciones más comunes que manifiestan estos familiares: 1. Vinieron solos 2. Vinieron para quedarse 3. Vinieron legalmente obedeciendo las reglas. 4. Amaban a los Estados Unidos. 5. No tenían afiliaciones políticas. Fernández argumentó que muchas de estas generalizaciones demostraron lo poco que estos descendientes sabían de sus antepasados inmigrantes. No sería justo condenarlos por esto ya que es muy probable que en el proceso de asimilación sus padres mismos hayan tenido poco acceso a la historia de inmigración familiar. A su vez Fernández afirmó que, en muchos de los casos, él mismo se sintió culpable ya que él también tenía conocimiento limitado de sus propios familiares.  
 
Al final lo que inició como un simple estudio asignado ahora se ha convertido en un libro exitoso que recopila más de 300 fotos e historias de españoles en los Estados Unidos. Fernández afirmó que esperan crear un archivo digital en el internet para así poder ampliar el acceso a estas imágenes al público.  
 
Finalmente, como inmigrante los invito a reflexionar y preguntarse ¿Qué están haciendo para que sus historias y legados se mantengan vivos tras generaciones?  
 
*Evelyn Reyes Delgado es una estudiante ecuatoriana en su último año estudiando sociología en Bard College. 
 

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Comments

Comentario: ¬°Gracias, Evelyn! Fue un gusto conocerte, y ahora leerte.
Posted: 5/3/2019