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Editorial

Licencias de conducir ¡ya es hora! 

Por Mariel Fiori
May 2019
El proyecto de ley A03675 que “autoriza al departamento de automotores a expedir licencias de conducir estándar y restringe qué información se puede retener y compartir sobre aquellos que soliciten o tengan licencias estándar”, cuenta ya con 68 asambleístas copatrocinadores, como Kevin Cahill, del distrito 103 (condado de Ulster, incluyendo Kingston, Red Hook y Rhinebeck), junto con Jonathan Jacobson, del distrito 104 (Newburgh, Beacon, Marlboro, Lloyd y Poughkeepsie). Otros asambleístas demócratas del Valle del Hudson dieron su apoyo verbal pero no su firma como co-patrocinadores. Pero los activistas detrás de la campaña Luz Verde, Manejando Juntos, que cuenta con más de 200 organizaciones en todo el estado de Nueva York no están preocupados por eso.  

Aunque se necesitan 75 votos en la asamblea para que el proyecto de ley sea aprobado, dijo Emma Kreyche, coordinadora de la campaña Luz Verde, en La Voz en Radio Kingston (lunes a viernes, 10 am al mediodía, 107.9 FM, 1490 AM y RadioKingston.org): “Tenemos suficiente apoyo para aprobar la ley en la asamblea”. 

Ahora, el apoyo en el senado del estado es otro tema. Es un senado de mayoría demócrata, algo que no se daba en casi una década, pero con muchos senadores demócratas nuevos que vienen a ocupar puestos en distritos previamente ocupados por republicanos (pura política, que le dicen). Se necesitan 32 votos para que el proyecto de ley S01747 para restaurar el acceso a las licencias de conducir en el estado de Nueva York sin importar su estatus migratorio se haga ley. Al momento se cuenta con el patrocinio de 25 senadores, como Peter Harckman, del distrito 40, que incluye partes de los condados de Dutchess, Putnam y Westchester. Pero otros senadores demócratas nuevos de nuestra área, como Jen Metzger (del distrito 42, que incluye los condados de Delaware, Sullivan, partes de Orange y Ulster) y James Skoufis (del distrito 39, parte del condado de Orange, incluyendo Newburgh, hasta Plattekill y Rockland) hablaron positivamente del proyecto, pero no prestaron su firma. En Long Island (donde el sentimiento anti-inmigrante puede ser fuerte) también hay seis senadores demócratas que todavía necesitan tomar una decisión favorable.  

Los activistas de la campaña Luz Verde quieren que el proyecto de ley sea aprobado antes del verano de este año y para eso piden a todos los interesados que sigan llamando a sus representantes, asistiendo a juntas, poniendo su foto de perfil en las redes sociales de color verde sólido, e informándose (más aquí). El Gobernador Andrew Cuomo dijo que firmaría la medida para ratificar la ley, una vez que pase por ambas cámaras (asamblea y senado). 

Y es que el apoyo al restablecimiento de las licencias de conducir a todos los neoyorquinos, sin importar su estatus migratorio es bastante popular, y no solo entre activistas y representantes. Hace muy poco, la junta editorial del The New York Times publicó su opinión: “A los inmigrantes, déjenlos manejar”, donde decía “Para los que tienen que trabajar y criar a sus familias en las sombras a la vez que proveen trabajo barato para contratistas, restaurantes, granjas y fábricas, una licencia de conducir les puede cambiar la vida”. También, a nivel local el sheriff del condado de Ulster, Juan Figueroa publicó una carta expresando su apoyo, las municipalidades de Newburgh, Poughkeepsie, Hudson, Ossining, y Port Chester, entre otras locales, aprobaron resoluciones en apoyo del proyecto de ley, gracias a los esfuerzos de la Coalición Luz Verde. 

Los beneficios de esta ley son claros: todas las personas que conducen en nuestro estado habrán tenido que tomar el mismo examen y pagar las mismas cuotas. Es más, según estadísticas de los otros 12 estados del país (California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawaii, Illinois, Maryland, Nevada, Nuevo México, Utah, Vermont, Washington ―Distrito de Columbia y Puerto Rico) donde leyes similares han sido aprobadas, aumenta la seguridad en las carreteras y en promedio se paga $17 menos al año en seguro automotor. Según un informe del Instituto de Política Fiscal, el estado de Nueva York recibiría $57 millones en ingresos anuales, y $26 millones en un solo ingreso, por la compra de licencias de conducir, automóviles, registraciones, e impuestos a las ventas y a la gasolina, si el estado les permite a todos sus residentes obtener una licencia de conducir. 

El apoyo popular, la lógica económica, el ejemplo de los otros estados donde esto funciona muy bien, todo indica que nuestros legisladores solo tienen que arremangarse y trabajar ahora mismo en aprobar esta ley. ¡Ya es hora! 

Mariel Fiori 
Directora 

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