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Editorial

Latinas, y latinos, en negocios

Por Mariel Fiori
March 2019
Hace un tiempo lo tuvimos en La Voz en Radio Kingston a Eddie Monroy, nativo de Newburgh y vicepresidente de la Cámara de comercio hispana del condado de Westchester, entre otras posibles descripciones. ¿Para qué sirve una cámara de comercio? Quisimos saber. “Reunimos a todos los negocios hispanos en nuestra área en el condado de Westchester, para que ellos tengan una voz. Una voz en el condado, en los gobiernos locales, al nivel estatal en el estado de Nueva York y también al nivel nacional. Como cámara ayudamos a los dueños de negocios a conseguir préstamos, a conseguir clientes nuevos, ayudamos con educación para mover el negocio a un nivel mayor y, lo más importante: vivimos en una época en la que los latinos somos la población creciendo más rápido al nivel nacional y ya es tiempo que al nivel nacional, en Washington, nos escuchen la voz y el poder, lo que es el latino moviendo el dólar en este país. Y no solo en Estados Unidos, sino también en el mundo”, explicó Monroy. Y ahí nomás nos pasó unas cifras.

“Tengo unos datos para ustedes”, dijo Eddie Monroy, MBA, Director de Consultas en Strategy Leaders e hijo de hondureños con TPS, “en estos momentos en los Estados Unidos, los latinos están empezando negocios cinco veces más rápido que el promedio nacional, solo los latinos. Estamos moviendo la economía. Y la mujer latina empezando negocios es tres veces más grande que el promedio nacional. Entonces, las mujeres latinas empresarias están moviendo esta economía en un promedio más grande que no se ha visto nunca en la historia de este país”.

La verdad no me cabe dudas de la magnitud de nuestro impacto a la economía nacional, y local. Si no lo ha observado aún, la calle principal de cada pueblo grande o ciudad de nuestro Valle del Hudson está compuesta principalmente de negocios latinos, mexicanos, centroamericanos, caribeños, y hasta sudamericanos. De hecho, por ejemplo, se atribuye el revitalizamiento de la calle Main de Poughkeepsie a los comercios hispanos que apostaron a abrir en esa zona. Un informe de la Reserva Federal de Nueva York, la Iniciativa de Empresariado Latino de la Escuela de Negocios de Stanford (SLEI) e Interise, publicado en noviembre del año pasado dice que los negocios latinos contribuyen anualmente más de $700 mil millones en ventas a la economía y son importantes fuentes de empleo. Uno de cada cuatro nuevos negocios es hoy en día latino.

Sin embargo, y pese a tanto empuje, los negocios latinos enfrentan barreras importantes a la hora de crecer en escala. Sólo el tres por ciento de los negocios latinos facturan más de $1 millón al año. Algunos de los motivos que el informe revela sobre el estancamiento de los negocios latinos tiene que ver con la falta de acceso al capital, tener que recurrir a financiamiento informal (los pocos ahorros personales, de amigos y familiares) para crecer por no poder conseguir préstamos bancarios asequibles (una fuerte disparidad en comparación con los negocios no latinos). Otros problemas son el manejar poca información y una reducida red de contactos para ganar más clientes.

Por ahora, nuestra parte del Valle del Hudson (el Mid-Hudson, como le dicen) no tiene una Cámara de comercio hispana, una organización formal que agrupe a los negocios y les de capacitación, acceso al capital y una voz que abogue frente a las distintas formas de gobierno. Lo que sí tenemos, y debemos aprovechar lo máximo posible, es un grupo informal creado por dos mujeres, Sandra Salguero (de Superior Mortgage) y Gisella Gómez (de M&T Bank), que se llama Latinos en Negocios teniendo éxito juntos (Latinos in Business Succeeding Together en Facebook) que desde 2014 organiza reuniones y eventos para conectar a los comerciantes latinos y latinas de los condados de Orange, Ulster, Dutchess y más.

El domingo 31 de marzo Latinos in Business tienen planeada la segunda Expo de Negocios Latinos, de 12 del mediodía a la 4 de la tarde, que tendrá lugar en el Larkin Center del Armory de la ciudad de Newburgh, en 321 South Williams St. Habrá centro de empleos, mesas informativas, paneles y talleres, en inglés y en español, sobre financiación, motivación y mercadeo, entre otros (daré uno de los talleres en español), y por supuesto, habrá comida. La entrada es gratuita y abierta al público.

¡Juntos, sí se puede!


Mariel Fiori, MBA
Directora

 

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