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Comunidad

Dar y recibir como voluntario en el Valle de Hudson

Por Troy Shaheen
July 2010
“Sólo se recibe lo que se da” es un refrán común y hasta cliché. Pero como es el caso con muchos refranes, se pierde la verdad central de la frase en el uso excesivo. Muchos lo dicen, pocos lo viven. Es difícil hoy encontrar alguien que pase su tiempo ofreciéndose como voluntario regularmente. La economía es frágil y el trabajo pago puede ser escaso. El trabajo voluntario puede parecer un lujo. Sin embargo, con este refrán como mantra, uno se da cuenta que involucrarse en la comunidad sirve a todos. Sirve a la comunidad, la economía, y además, le sirve a uno mismo.

Las oportunidades de involucrarse en el Valle Hudson son amplias. Con la combinación de pueblos pequeños, ciudades prominentes y naturaleza protegida, el trabajo varía mucho. Puede ser labor físico, trabajo de oficina, trabajo con niños, o mucho más. Sólo depende de lo que se prefiera. Además del beneficio a la comunidad de ofrecerse como voluntario, estas oportunidades ofrecen la posibilidad de hacer amigos, aprender o practicar inglés, integrarse a la comunidad, y aumentar sus credenciales profesionales con experiencia relevante. En algunos casos, con el éxito en estas posiciones vienen opciones para empleos pagados. Ofrecerse como voluntario es conectarse con el mundo exterior, entrando a la comunidad.

Aquí van tres ejemplos de oportunidades en el Valle Hudson. Una en el condado de Ulster, una en Dutchess, y otra en Orange. Definitivamente no son las únicas, pero muestran la diversidad de opciones en el área y la necesidad particular de hispanos y de gente que puede comunicarse en español.  

Family of Ellenville, Condado de Ulster

Situado en 221 Canal Street, un par de cuadras desde el centro de Ellenville, Family of Ellenville apoya a la comunidad local. El centro combina un albergue, una despensa de alimentos, defensores de la corte, manejo de casos, cuidado de niños, y una línea telefónica directa para ayudar con cualquier crisis. Muchos miembros de la comunidad van a Family of Ellenville en busca de ayuda, apoyo, o consejos. Es un buen recurso para la gente de Ellenville, particularmente para inmigrantes recién llegados que quieren integrarse mejor a la comunidad. Con muchos clientes hispanos, hay una gran necesidad de conseguir voluntarios que hablan español.

Delores Howard, Asistente de Dirección de Family of Ellenville, describe la organización como un “centro de prevención de crisis”. Explica que la línea directa es el uso principal del centro, una línea de teléfono a la que los residentes de la comunidad pueden llamar con una emergencia o crisis. La línea está abierta las 24 horas. Explica Howard, “una crisis puede ser cualquier cosa. Puede ser que alguien no pueda pagar su alquiler, que alguien haya perdido su empleo. Puede ser una muerte, o puede ser algo tan simple como una persona mayor que no pueda leer la guía telefónica y necesita encontrar un número de teléfono”.

Todos de los monitores de esta línea son voluntarios. Howard cuenta que “muchos de los que llaman a la línea no son hablantes nativos de inglés. Por eso, seria fantástico tener un voluntario cada día que hable español”. Family of Ellenville provee capacitación gratis a sus voluntarios, preparándolos para su trabajo en la línea directa. Si no le interesa la línea directa, hay oportunidades de ofrecerse como voluntario en otros aspectos del centro también. Se puede ayudar en la despensa de alimentos, la colección de ropa gratis, o el centro de donaciones.

Esta oportunidad ayuda a perfeccionar el inglés y a familiarizarse con el trabajo de oficina. Sara Katz, Administradora de Casos, también expresa que “la experiencia de voluntariado aparece muy bien en un curriculum”. También daría una buena referencia de que el voluntario puede involucrarse con un pueblo pequeño en el condado de Ulster.  

Family of Ellenville
221 Canal Street
Ellenville, NY 12428
(845) 647-2443
foeh@familyofwoodstockinc.org


Orange County Land Trust, Condado de Orange

Con una oficina en la ciudad de Middletown y múltiples proyectos y reservas por el condado de Orange, el Orange County Land Trust ofrece muchas oportunidades de ofrecerse como voluntario en la preservación del medioambiente local. Esta organización trabaja manteniendo y preservando áreas naturales en el condado de Orange con eventos programados para arreglar y mantener la tierra. La mayoría de sus oportunidades consisten en trabajar afuera en las reservas, plantando árboles y manteniendo las rutas en las áreas protegidas. Para los que quieren salir de la oficina y trabajar con sus manos, una posición de voluntario con Orange County Land Trust podría ser perfecta.

Karin Roux, el Director de Conservación, explica que “las manos de los voluntarios son imprescindibles porque siempre hay trabajo y usualmente este trabajo dura mucho tiempo”. Además de plantar árboles, los voluntarios ayudan quitando plantas invasivas, instalando kioscos, y planeando camas de flores. Puede familiarizarse con el Valle Hudson y también aprender sobre la naturaleza local. Para los que no quieren o no pueden hacer el trabajo físico en las reservas naturales, también hay oportunidades de ayudar en la oficina de Orange County Land Trust. Dice Roux, “tenemos voluntarios en la oficina de un valor tremendo”. Los quehaceres de la oficina incluyen preparar cartas, mantener el jardín de la oficina, y otras tareas generales de oficina.

No se requieren destrezas específicas para ayudar a Orange County Land Trust, sólo el deseo de mejorar el medioambiente. Dice Karin Roux, “hay algo para todos”. Roux también habla de la aspiración de relacionarse más con la comunidad hispanohablante de Orange County, “sería maravilloso tener más participación de la comunidad hispana. Nos gustaría saber sus deseos para la tierra y para la comunidad”.  

Orange County Land Trust también tiene una nueva iniciativa para implantar huertas comunitarias en las ciudades de Middletown, Newburgh y Port Jervis. Cualquier persona puede alquilar espacio en estas huertas y disfrutar de sus propios vegetales frescos. La idea de esta iniciativa es integrar la naturaleza con la sociedad urbana, mejorando la nutrición y creando un centro para la comunidad. Esta iniciativa también ofrece oportunidades de ayudar como voluntario. Para ver una lista de los próximos eventos Orange County Land Trust, o para registrarte para ser voluntario, puede visitar su sitio Web.

Orange County Land Trust

10 Mulberry Street

Middletown 10940

(845) 343-0840

www.oclt.org

 

Big Brother Big Sister y Dutchess County Community Action, Condado de Dutchess

El programa de Big Brother Big Sister (hermanos y hermanas mayores) da la oportunidad de mejorar la vida de un joven a través de una relación de persona a persona. Es una fundación nacional con una iniciativa centrada en el condado de Dutchess, con oficina principal en Poughkeepsie. En este programa, voluntarios mayores de 16 años pasan tiempo con jóvenes en una relación de mentor y hermano o hermana mayor.

Hay dos tipos de voluntariados; uno se llama “basado en un sitio” en el que el voluntario pasa una hora por semana con un niño en el mismo sitio, como una escuela. El otro tipo se llama “basado en la comunidad” en el que el voluntario hace actividades en la comunidad con el joven, como jugar deportes o ir al cine. Para estas actividades no tienen que gastar dinero. Lo más valioso es el tiempo que se pasa con la otra persona.

En Big Brothers Big Sisters hay voluntarios estudiantes, empleados y retirados. Katrina Huller, Director Divisional de Programas para los Jóvenes, dice “Agradecemos todo tipo de voluntarios. Todos pueden ofrecer algo especial”. Huller también explica que muchos de los jóvenes que necesitan un mentor son hispanos o hispanohablantes, “hay una gran necesidad de voluntarios que puedan hablar español con los niños”. Además de hispanohablantes, Big Brother Big Sisters también necesita voluntarios varones. Hay muchos jóvenes ahora mismo que están esperando un mentor.

Para los jóvenes, la interacción y la atención personal de un mentor son imprescindibles. Pero para los voluntarios, también hay beneficios; dice Katrina Huller, “en muchos casos, los voluntarios insisten que la experiencia es más beneficiosa para ellos que para los jóvenes. Los voluntarios adultos pueden reconectar con sus propias juventudes. Ellos se divierten y marcan una diferencia significativa en la vida de un joven”.

Dutchess County Community Action Partnerships también tiene otros proyectos para la comunidad de Dutchess. Tiene el programa RSVP en el que conecta a personas retiradas con oportunidades de ofrecerse como voluntario; el programa EITC para ayudar a completar los impuestos anuales; y Dress for Success, que ayuda en la preparación de entrevistas o empleos. Dress for Success también ofrece ropa gratis para el lugar de trabajo. Las oportunidades con esta organización son múltiples con oficinas en todas partes del condado. Para involucrarse con Big Brother Big Sister o las otras iniciativas, lo mejor es llamar por teléfono.

Dutchess County Community Action

77 Cannon Street

Poughkeepsie, NY 12601

845-452-5104 ext 101

http://www.dutchesscap.org/

 

 

Estos son sólo son tres ejemplos de lo que es posible hacer en el Valle del Hudson. Para dar a su comunidad, hacer amigos, practicar inglés, y aprender habilidades útiles, involúcrese en estas organizaciones o una de las múltiples que existen en cada condado. Se puede dar y recibir igualmente, enriqueciendo nuestra vida en el Valle Hudson.

 

Escríbanos sus experiencias como voluntario a escribalavoz@yahoo.com.



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