Columna Legal

Ley de Licencia Médica y Familiar

Por Nyasa Hickey
May 2006

¿Qué es la ley licencia médica y familiar (Family and Medical Leave Act, FMLA)?

La FMLA fue sancionada por el congreso en 1993 y la administra la Oficina de Estándares de Empleo del Ministerio de Trabajo estadounidense. Esta ley permite a los trabajadores cubiertos tomar días compensatorios debido a enfermedad o embarazo, o por la enfermedad de un familiar, sin el riesgo de perder el trabajo.

¿Cómo ayuda la FMLA?

La FMLA puede ayudar a que los trabajadores cubiertos tomen una licencia temporal personal de sus trabajos con la garantía de que su cobertura médica continuará durante su ausencia y su trabajo, o uno equivalente con la misma paga, beneficios y condiciones de empleo de su trabajo original, esté disponible a su regreso.

La FMLA provee a los empleados elegibles un total de doce semanas laborales de licencia sin goce de sueldo durante cualquier periodo de doce meses por alguna de estas razones:

-      Para dar a luz y cuidar a un bebé recién nacido del empleado

-      Para llevar a cabo una adopción o crianza

-      Para cuidar de un familiar directo (hijo/a, esposo/a, padre o madre) que padezca un estado de salud grave

-     Para tomar licencia médica debido a un estado de salud grave que le impide al empleado desempeñar su trabajo.

Si los empleados cubiertos piden licencia de la FMLA por nacimiento, adopción o crianza, pueden utilizar su licencia intermitentemente; en vez de ausentarse en un bloque de doce semanas, pueden reducir sus horas por semana. La licencia de la FMLA también puede utilizarse de manera intermitente cuando es médicamente necesario cuidar de un familiar gravemente enfermo o porque el empleado está enfermo o herido de manera grave.

¿Qué se considera “estado de salud grave”?

Un “estado de salud grave” quiere decir enfermedad, lesión, discapacidad o una condición física o mental. Esto suele significar dos cosas. Una, que el empleado, o un familiar suyo, ha sido ingresado al hospital por una noche o más tiempo. O dos, que a un empleado o un familiar suyo se le haya impedido acudir a la escuela o al trabajo por cuatro días seguidos o más y esté bajo el cuidado de un médico u otro proveedor sanitario. Los estados graves de salud pueden calificarse como enfermedades crónicas, como el asma o la diabetes. La adicción a la droga o al alcohol también puede considerarse estado de salud grave siempre que el empleado se valga de la FMLA para faltar al trabajo para obtener tratamiento.

Hay más especificaciones con respecto a qué constituye exactamente un estado de salud grave y qué no. Para preguntas específicas debería contactar al Ministerio de Trabajo de los Estados Unidos.

¿Quién puede beneficiarse de la FMLA?

La FMLA se aplica en todas las agencias públicas federales, estaduales y locales (incluidas las escuelas) y para algunos empleados del sector privado. La FMLA sólo provee cobertura a los empleadores del sector privado con 50 o más empleados dentro de un radio de 75 millas (120 km). Entonces, si usted trabaja en una tienda con 25 empleados, pero hay otra tienda manejada por el mismo empleador a 30 millas (48 km) de distancia con otros 25 empleados, su empleador está cubierto por la FMLA.

También usted debe haber trabajado para el mismo empleador por lo menos doce meses para ser apto según la FMLA, y debe haber trabajado por lo menos 1250 horas durante los últimos doce meses, es decir, un promedio de 24 horas por semana. 

¿Qué debe hacer para recibir los beneficios de la FMLA?

Si usted califica y desea utilizar la FMLA, debe notificar a su empleador 30 días antes sobre su necesidad de tomar una licencia —si la ausencia es previsible. Además, su empleador puede solicitarle que le de certificado médico suyo o del familiar que padezca el estado grave de salud. Su empleador también puede pedir una segunda o tercera opinión médica sobre la seriedad del estado de salud, pero este será un gasto que correrá por cuenta del empleador. Su empleador puede pedirle que entregue informes durante su licencia sobre su estado y su intención de regresar al trabajo.

¿Qué es lo que su empleador no puede hacer?

Su empleador no puede interferir, impedir, o negarle que ejercite cualquier derecho estipulado por la FMLA. Su empleador no lo/a puede despedir o discriminar por actuar conforme a la FMLA. No puede negarse a devolverle su empleo, acosarlo/a por tomar licencia, dejar de pagar el seguro médico mientras está ausente, o cualquier otra penalidad por tomar o solicitar licencia.

¿Qué puede hacer usted si se violaron sus derechos?

Si califica para la FMLA y su empleador le niega su derecho a ejercer sus beneficios conforme a la ley, puede ponerse en contacto con un abogado y/o la Oficina de Salario y Horas del Ministerio de Trabajo de los Estados Unidos a los teléfonos: 1866-4-USWAGE y 212-264-8185, o en Internet en http://www.dol/gov/esa/whd/fmla.

* Traducción de Mariel Fiori



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