Vida Saludable

La calidad del aire interior puede verse afectada por el MOHO

October 2006
Esta es la época del año cuando experimentamos altos niveles de humedad. Muchos notamos el avance del moho en partes de nuestras casas. Sin duda, nuestros corazones y oraciones están con nuestros amigos y vecinos del estado de Nueva York que recientemente sufrieron inundaciones devastadoras en su comunidad. Como vimos con el desastre de Katrina, el moho puede arraigarse después de una inundación y causar daños irreparables en inmuebles. El moho no es algo que querramos en nuestra casa, pero ¿cuándo es peligroso y cuándo sólo una molestia?
Primero lo primero. Si bien no es bueno tener moho, tampoco lo es el ser fumador pasivo. Recuerde, los efectos dañinos del humo del tabaco perduran en los ambientes cerrados y pueden causar problemas de salud por un periodo largo de tiempo. Entonces, si todavía permite que se fume en su casa haga primero el Voto de Casa Libre de Humo en www.epa.org. Una vez que sus ambientes estén libres de humo, estará preparado para centrarse en cualquier problema con el moho que su casa u oficina puedan tener.

Una de las preguntas más habituales que nos hacen en nuestro Departamento es sobre el moho ya que usualmente puede verse u olerse. A menudo la gente ataca directamente el moho visible en las paredes y pisos con productos limpiadores, con la esperanza de quitarlo. Lamentablemente, a menos que se traten y se mitiguen las causas de raíz, verán que el moho vuelve a aparecer una y otra vez.

El moho es un hongo que crece en una variedad de material animal y vegetal en la presencia de humedad. Todo lo que el moho necesita para crecer es humedad y materia orgánica. El moho se encuentra tanto en ambientes cerrados como al aire libre. Ya que el moho necesita humedad para crecer y prosperar, si se centra en controlar la cantidad de humedad disponible, podrá reducir y, con un poco de suerte, eliminar el moho.

Primeramente, recomendamos que los propietarios se concentren en eliminar todas las fuentes de goteras, inundación y humedad excesiva. Sólo cuando el trabajo de reparación esté completo, deberá usted proceder con la limpieza final y arreglo de las superficies saturadas de agua como alfombras, maderas laminadas de la pared, muebles, etc. En algunos casos, particularmente en sótanos húmedos o durante extensos periodos de tiempo húmedo, se debería utilizar un deshumidificador o aire acondicionado para mantener el nivel de humedad relativa entre 40 y 60%.

Nuestro Departamento no realiza ninguna prueba de moho ni recomendamos ni requerimos una prueba en el aire de los ambientes interiores por moho o esporas de moho. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, según sus siglas en inglés) consideró que no es necesario analizar el moho por su género o especie. Apuntan que “un muestreo confiable de moho puede ser caro y no se han establecido estándares para considerar qué es y qué no es una cantidad aceptable o tolerable de moho”.

Muchas personas creen que el moho es tóxico. Según el CDC, el “término moho tóxico no es correcto. Si bien algunos tipos de moho son toxígenos, es decir, que pueden producir toxinas (específicamente micotoxinas), el moho en sí mismo no es tóxico, o venenoso”. Sin embargo, cuando se identifica la presencia de moho, debería ser tratado y eliminado lo máximo posible.

El moho sí tiene algunos efectos conocidos en la salud que son similares a los síntomas de la alergia. Recomendamos que las personas con sensibilidad particular al moho consulten a su médico para elaborar una estrategia para controlar su alergia. Estas respuestas alérgicas incluyen fiebre del heno, asma, congestión nasal, e irritación de los ojos, dolor de nariz o pulmones. Cualquier persona con alergia, asma u otra enfermedad crónica de los pulmones o el corazón debería tratar cualquier problema de moho en sus ambientes.

Nuestro Departamento de Salud del Condado de Dutchess (DCDOH, según sus siglas en inglés) provee información sobre cómo controlar la humedad y el moho en el hogar. Los problemas de moho en la relación dueño-inquilino se toman como queja de vivienda. Los problemas de moho que surgen por falta de limpieza habitual son generalmente la responsabilidad del inquilino. Los problemas de moho en departamentos a causa de deficiencias edilicias (por ejemplo, gotera en el techo o en las cañerías) deberían ser referidos al DCDOH para una inspección y conformidad del código de vivienda y/o la oficina local de edificios. Los problemas de moho en el lugar de trabajo deberían ser referidos al Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York o al de Seguridad y Salud de los Empleados Públicos. Las cuestiones sobre moho en la escuela deberían ser llevadas a la atención del Comité de Salud y Seguridad de la escuela, y luego al funcionario de salud y seguridad del distrito escolar.

Si desea más información, nuestra División de Servicios de Salud Ambiental puede guiarlo en el (845) 486 3404. Recuerde, el moho es el síntoma de un estado de humedad subyacente que usualmente puede ser tratado. En general, el moho es feo y puede resultar molesto, pero no fatal.

 
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Escriba “MOHO” (“MOLD” en inglés) en los buscadores de los siguientes sitios para más información:

Environmental Protection Agency – www.epa.gov

The Centers for Disease Control and Prevention – www.cdc.gov

NYS Department of Health – www.health.state.ny.us o

US Dept of Health and Human Services - www.healthfinder.gov

 

*El Dr. Caldwell es el Director del Departamento de Salud del Condado de Dutchess

** Traducción de Mariel Fiori



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