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¿Por qué los estadounidenses no están aumentando su inteligencia?

Respuesta a “Ser un gringo de actitud abierta”

Por Jasmine Araujo
October 2009

Probablemente crea que los Estados Unidos, país rico y tecnológicamente avanzado, tiene una población alfabeta. El hecho es que más de 40 millones de estadounidenses no están en condiciones de cumplir la función más básica de la competencia cultural: la lectura. Mientras el estándar para medir la competencia cultural ha aumentado, este nivel de cultura en los Estados Unidos se ha estancado por décadas.

 

Es verdad que con sitios de búsqueda de Internet como Google, que nos dice cuándo Colón navegó el océano, uno piensa: “tengo el Internet para informarme de todo lo que necesito saber¨. Pero lamentablemente, el mundo en que vivimos no espera a que los estadounidenses amplíen su inteligencia cultural, y esta incompetencia puede causar nuestra caída.

Uno espera que lo estadounidenses puedan informarse de los cambios sociales, tomar decisiones democráticas y, lo más importante comunicarse el uno con el otro en ese nivel universal de conocimiento común, pero si más del 13% de la población no puede alcanzar el nivel básico de competencia cultural, nada de esto será posible. Para salir del status quo del conocimiento cultural hay que revolucionar la forma en que se enseña a los niños en las escuelas públicas de hoy.

El conocimiento cultural es la información almacenada en su cerebro que le ayuda a comprender un periódico, un libro, o el uno al otro, es simplemente conocimiento o, como el profesor Chall, especialista en la materia, lo llama "el conocimiento del mundo". En el artículo de Allan Edmands "ser un gringo abierto", él explica que el analfabetismo cultural de los estadounidenses es el resultado de la "pedagogía de la idea de buen salvaje de Jean-Jacques Rousseau", que ha "dejado a los niños de América privados de los conocimientos suficientes para  funcionar de manera efectiva en la sociedad contemporánea". No es extraño que alguien educado durante la presidencia de  Eisenhower comente sobre la creciente incompetencia de las generaciones futuras. Su solución, sin embargo, es una actitud abierta y libre de la educación universitaria, por más liberal que sea, no resuelve un problema que es más profundo. Un problema que nos implora investiguemos lo que está mal con nuestro sistema de educación para comenzar a rectificar antes que los países más competentes nos empujen fuera de la foto.

Por esta vez, la naturaleza del problema no implica girar más dinero a la educación. El gobierno invierte 10 mil millones de dólares en el sistema educativo. Si 40 millones de personas no son capaces de leer con un presupuesto de 10 mil millones de dólares, algo está mal con este sistema. Ahora, los niños están aprendiendo a través del método “mira y repite” que depende de la memorización. Este método ha estado en uso desde 1927. Entonces, ¿por qué hemos estado en el mismo nivel de competencia cultural los últimos 25 años? Porque empleamos un método que ya ha demostrado ser incapaz de enseñar a las masas. Con un sistema de casi 90 años, las escuelas públicas están sirviendo a estudiantes muy diferentes de los de 1927. Por lo tanto, tenemos que cambiar nuestro sistema para satisfacer nuevas necesidades para la evolución de la sociedad.

En muchos casos, los enfoques alternativos de educación han probado su eficacia. El Método Montessori, por ejemplo, es un método centrado en el niño, basado en teorías sobre desarrollo infantil propuestas por la educadora italiana María Montessori a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Se hace hincapié en la actividad independiente del estudiante y la observación clínica por el instructor. El método subraya la importancia de adaptar el entorno de aprendizaje del niño a su nivel de desarrollo. Se ha observado que este método promueve un mejor comportamiento y una mejor capacidad para trabajar de manera eficaz durante períodos más largos de tiempo

Ahora que ya sabe dónde están los Estados Unidos en material de competencia cultural, descubra su propio nivel en: http://www.readfaster.com/culturalliteracy/. Si cree que no está a la par con el conocimiento común, tome el primer paso para mejorar su competencia cultural ¡y lea un libro!

 


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