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Editorial

Preguntas para el candidato
 

Por Mariel Fiori
September 2017
Ahora que se vienen las elecciones locales, las más importantes, las que nos afectan en nuestro diario vivir, los candidatos andan de campaña, buscando votos y aliados. Hay foros, hay reuniones, hay debates. Si andan cerca de alguno de estos, no duden en darse una vueltecita y escuchar lo que los candidatos de todos los partidos tienen para decir. 

Además de escuchar, les propongo hacer preguntas, ¿qué preguntas? Me imagino que algunas ya tienen y están relacionadas con su pueblo o ciudad específica. Es que hay elecciones para concejales de pueblos y ciudades, legisladores de condados, asambleístas estatales, congresistas federales (sí, para el Congreso de los Estados Unidos también, representando nuestros distritos 18 y 19) y hasta para ejecutivo de condado (en el caso de Orange, en nuestra área).

Propongo preguntas un poco filosóficas como ¿qué significa la inmigración para usted? Les pueden preguntar a sus candidatos, y podemos ya vislumbrar la respuesta: este país se ha construido gracias a la inmigración, yo soy descendiente de inmigrantes, pero… En algunos casos vendrá el pero y se hablará de la equivocada distinción entre los inmigrantes “de antes” que llegaron con papeles, y los de hoy en día, los once millones sin papeles (casi un millón en Nueva York). Equivocada distinción porque hasta 1996, con la ley IRIRA, firmada por el entonces presidente Bill Clinton, no existían estas categorías de personas que nunca, pero nunca, van a poder regularizar su situación, por más miles de dólares que desembolsen con abogados, y supuestos abogados, de inmigración. 
 
Estuve invitada recientemente a la reunificación familiar de oaxaqueños que viven en Nueva York y que hace más de 20 años que no ven a sus padres, y fue algo verdaderamente conmovedor, y a la vez enervante. ¿Por qué no los ven? ¿Se enojaron? ¿No tienen dinero para el pasaje? Bueno, no los ven porque si dejan el país, corren el riesgo de no poder volver a entrar y mantener a sus familias, y a nuestra economía. La inmigración (con y sin papeles) es un motor increíble de nuestra economía. Según un informe del American Immigration Council, los inmigrantes somos esenciales para la economía del estado de Nueva York, como trabajadores (27% de la fuerza laboral), consumidores ($165 mil millones de poder adquisitivo) y pagadores de impuestos ($10 mil millones en impuestos federales y $6,600 millones en impuestos estatales). Muchos ven esta realidad perfectamente, otros todavía necesitan abrir los ojos.
 
Otra pregunta importante para seguir la conversación con sus candidatos ¿qué piensa hacer específicamente para defender la inmigración y la economía de nuestra región/ pueblo/ ciudad/ condado? Es claro que lo que necesitamos ya, ahora, ayer (hace más de diez años) es una reforma de inmigración integral con acceso rápido a la residencia permanente y la ciudadanía. La mayoría de los economistas coinciden en que la legalización traerá más beneficios al país (como ya ocurrió en el pasado). Entonces, en particular para los candidatos al congreso federal de ambos partidos ¿cuándo va a proponer y votar por la reforma migratoria integral? Ya no se trata de si lo quieren o no, tanto los actuales congresistas de nuestra región, el republicano John Faso como el demócrata Sean Patrick Maloney hablaron a favor de un camino a la legalización. 
 
Para los candidatos que no llegan al congreso, pero que están más cerca nuestro, la pregunta de cómo piensan defender la inmigración y la economía sigue siendo válida. ¿Cuándo va a votar a favor de las licencias de conducir para todos en Nueva York? ¿Y cuándo por los derechos de los trabajadores agrícolas? ¿Cómo van a asegurarse que los hijos de inmigrantes no sufran abusos en la escuela? ¿Cómo van a hacer el gobierno más accesible para hispanohablantes? ¿Cómo y cuándo van a asegurarse de que nuestros alguaciles dejen de compartir información con ICE cuando no hay una orden judicial? Y la lista sigue, pero la idea es clara: los inmigrantes aquí estamos y no nos vamos, y por eso nos interesa que en nuestra casa se nos preste atención.
 
Y usted ¿qué otras preguntas tienen para sus candidatos? ¿Ya hizo preguntas, qué le dijeron? Escriba a escribalavoz@yahoo.com ¡y haga oír su voz!
Mariel Fiori
Directora
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