Debit cards vs. Credit cards / Tarjetas de débito vs. tarjetas de crédito
 

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May 2016
Existen dos tipos de cuentas bancarias: corriente (checking account) para sacar (take out / withdraw) dinero en cualquier momento y que le genera poco o ningún interés; y de ahorros (savings account), en la que depositar dinero por un largo periodo para obtener intereses. Al abrir una cuenta corriente en EE.UU. el banco le da una chequera o talonario de cheques (checkbook) para pagar con cheques (checks). Usted también puede recibir cheques y cobrarlos (cash) o ingresarlos (deposit) en su cuenta. Además, hay cheques de viaje (traveler’s checks) para evitar ir cargado con mucho dinero en efectivo o que le cobren comisión por usar su tarjeta en el extranjero.
 
Las tarjetas de débito y las de crédito son muy parecidas a simple vista: tienen un número de 16 dígitos (16-digit card number), fecha de caducidad (expiration date), el código CVV (Card Verification Value) por detrás junto con su firma (signature), así como un código PIN (Personal Identification Number) para asegurar las transacciones.
Con una tarjeta de débito puede gastar (spend) exclusivamente el dinero que tiene en su cuenta (funds). Mientras que una de crédito le permite recibir dinero (hasta un cierto límite) por adelantado, o sea, lo toma prestado (borrow).
Cuando pague con tarjeta, la pasará (swipe) o insertará (insert) en una terminal. Al pagar con tarjeta de crédito, es habitual solicitar la firma del dueño; con las de débito también o, si no, el código PIN. Para sacar dinero, deberá dirigirse a un cajero o ATM (Automated Teller Machine) e introducir su PIN. Dependiendo de la cantidad, también podrá hacerlo en el banco por caja o ventanilla.
Hay dos tipos de tarjetas de débito para las que no hace falta tener una cuenta corriente o de ahorros: tarjeta de transferencia de beneficios electrónicos (Electronic Benefits Transfer, EBT), también conocida como cupones de alimentos (food stamps); y tarjeta prepagada (Prepaid debit cards).
VENTAJAS (ADVANTAGES)
Débito (Debit) Crédito (Credit)
Comisiones o cuotas (fees): normalmente tienen comisiones bajas o ninguna. Cuidado si  gasta más de lo que tiene y el banco se lo adelanta (overdraft fee)
Las de prepago sí tienen una cuota anual (annual fee) y otro tipo de comisiones.
Beneficios (rewards): suelen ofrecer descuentos, viajes por acumulación de puntos, etc.
Puntuación de crédito (credit score): consultar su reporte de crédito (credit report) ayuda a la hora de solicitar un crédito.
Garantías (warranties): a menudo ofrecen una garantía adicional a la del producto comprado.
Control de gastos (controlling expenses): gasta lo que tiene. Es lo más parecido a pagar en efectivo (cash). Seguridad y protección (security and protection): proporcionan más seguridad y, en caso de pérdida o robo, mayor protección.
Alquiler de autos (car rental): para alquilar un automóvil es habitual que le pidan una tarjeta de crédito como garantía.
 
Práctica de vocabulario
 Elija la opción que mejor encaje en cada oración:
  1. When I got my first job, I chose to open a __________ account since I wanted to use it for my day-to-day banking needs.
a) savings
b) checking
c) check
 
  1. A __________ account doesn’t allow people to take out money whenever they need it.
a) checking
b) safe
c) savings
 
  1. Banks give customers a __________ to write checks to pay for products and services.
a) traveler’s checks
b) checks
c) checkbook
 
  1. María wants to __________ her check because she needs the money right away.
a) pay
b) cash
c) charge
 
  1. I am going to buy __________ because I don’t want to carry cash when I go to Paris.
a) checkbook
b) money
c) traveler’s checks
 
  1.  With a __________ you can borrow money up to a certain limit in order to buy items or withdraw cash.
a) credit card
b) debit card
c) prepaid debit card
 
  1. I’m in trouble! I can’t remember my  __________. I’ll have to stop by the bank and ask for a new one.
a) signature
b) PIN
c) number
 
  1. I’m sorry but you don’t have any __________ in your account, Sir.
a) funding
b) checks
c) funds
 
  1. You can’t __________ my card because the magnetic band isn’t working. Try inserting it better.
a) insert
b) pass
c) swipe
 
10. A bank card allows customers to withdraw cash from an __________.
a) machine
b) cashing
c) ATM
 
11. I’m going to cancel my credit card because of its high __________. I’m going to start using a debit card.
a) fees
b) funds
c) warraties.
 
12. I can’t pay by card and I don’t have any  __________. I’ll withdraw some money and come back later.
a) deposit
b) cash
c) rewards
 










 
Answer Key: 1 b / 2 c / 3 c / 4 b / 5 c / 6 a / 7 b / 8 c / 9 c / 10 c / 11 a / 12 b.
 
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