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Recuerdos de...

Puentes a la comunidad de Nicaragua
 

Por
April 2016
Estaba frío y ventoso el día que me reuní con Frank Pepe, en contraste directo con las fotos en la mesa en frente nuestro, llenas de gente sonriendo al sol. Estábamos en un café en Poughkeepsie, NY, hablando de Bridges to Community, una organización internacional sin ánimo de lucro cuyo objetivo es mejorar las vidas de comunidades empobrecidas en Nicaragua y la República Dominicana. Pepe empezó su relación con Bridges to Community hace diez años cuando fue en su primer viaje de servicio a Nicaragua. Ahora es miembro de la junta directiva de Bridges to Community, y es evidente su pasión.
 
Bridges to Community lleva más de ochocientos voluntarios (de 15 a más de 70 años de edad) de los Estados Unidos o Canadá a Nicaragua y la República Dominicana cada año. Los voluntarios vienen de preparatorias, de facultades de medicina, de grupos religiosos, y de variados orígenes. Viajan para ayudar a comunidades menos afortunadas, pero también para aprender cómo es la vida fuera de sus hogares, y experimentar un mundo distinto. Y ese es el objetivo secundario de la organización: el aprendizaje de servicio. Quieren crear “agentes de cambio” de los voluntarios, para que vuelvan a casa y piensan críticamente sobre lo que pasa en sus propios barrios, y las injusticias que tal vez no vieron antes.
 
El objetivo principal de la organización es el desarrollo cooperativo y sostenible para el fortalecimiento de ciudadanos locales. Por eso, Bridges to Community trabaja con miembros de comunidades para identificar las necesidades, ya sea casas, una clínica, una escuela, acceso a agua potable, o cualquier otra cosa.  No sólo van a una comunidad y dicen: ok, tú necesitas una casa, tú una escuela, y tú un baño. Trabajan al menos un año en la comunidad y con la aprobación del gobierno antes de comenzar cualquier construcción. Así  tratan de fortalecer miembros de la comunidad con habilidades de liderazgo.
 
Según Frank Pepe, “son experiencias que cambian la vida de todos los involucrados”.  Al fortalecer tanto a los miembros de la comunidad como a los voluntarios, Bridges to Community en realidad trata de juntar el mundo bajo una causa colectiva: la justicia social.
 
Para más información: https://www.bridgestocommunity.org/volunteer/contact-us-for-a-trip
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