Escuelas piden información ilegal

Conozca sus derechos, no se deje amedrentar

Por Jared Hester
December 2014
Según la ley federal, en los Estados Unidos los menores de edad tienen el derecho a recibir su educación en una escuela pública del estado en donde viven. Esta ley se aplica a cualquier persona de entre 3 y 21 años de edad, sin considerarse el estado migratorio ni de la persona misma ni tampoco de sus padres. En 1982, el gobierno del estado de Texas intentó aprobar una ley que hubiera hecho legal la negación de fondos gubernamentales para escuelas que permitieran a los hijos de inmigrantes indocumentados pasar por sus puertas. El caso se conoce con el nombre Plyler v. Doe. La Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó la ley y dijo que la constitución garantizaba la misma protección para personas indocumentadas que para los mismos estadounidenses. La Corte Suprema, en su decisión argumentó que los hijos de inmigrantes indocumentados jamás tendrían la oportunidad de contribuir al progreso de la sociedad estadounidense si se les negara el derecho a recibir una educación. Pero hora la historia se repite.

Se repite porque está pasando lo mismo en las escuelas públicas del estado de Nueva York. Se han reportado muchos casos en el estado de niños a los cuales no se les ha permitido asistir a las escuelas públicas, usando métodos ilegales como pedir una tarjeta de número de seguridad social, un acta de nacimiento o un documento que muestre su estatus legal en el país. Todos sabemos que el tema de la migración entre Latinoamérica y los Estados Unidos ha sido objeto de gran tensión política entre personas que están a favor o en contra de la gran cantidad de personas que pasan por la frontera sur del país. Sin embargo, en el caso del sistema escolar público, no importan estas cuestiones ideológicas porque, quieran o no, la ley requiere que toda persona que tenga la edad para recibir una educación pública asista a la escuela. Por eso, las escuelas que han tomado medidas prohibitivas para que estos niños no se matriculen están en violación de la ley. Además, es importante notar que durante el periodo de inscripción escolar está prohibido a los administrativos de las escuelas el hacer preguntas a los alumnos acerca de su estado migratorio.

Lo que los estudiantes que se matriculan en las escuelas sí deben mostrar es un comprobante de su identidad, edad, domicilio y en algunos casos pruebas de vacunaciones, para poder inscribirse. http://www.p12.nysed.gov/sss/pps/residency/studentregistrationguidance082610.pdf
La Unión de libertades Civiles de Nueva York (New York Civil Liberties Union) hizo una investigación que reveló una cantidad sorprendente de distritos escolares que mantienen políticas de inscripciones ilegales, como requerir a los niños el mostrar tarjetas de número de seguridad social o actas de nacimiento (http://www.nyclu.org/files/releases/enrollmentbarrierdistricts_10.30.14_0.pdf). En la región del Valle de Hudson, estos distritos incluyen Chatham Central, Hudson City y New Lebanon en el condado de Columbia; en el condado de Dutchess Beacon City y Dover Union; en el condado de Orange, Highland Falls, Monroe-Woodbury y Wallkill; y en Ulster Kingston City y Onteora Central. Según una representante de la NYCLU, los investigadores recibieron esta información revisando los formularios de matriculación de las escuelas. Algunos datos fueron sacados de testimonios de personas que habían llamado a las oficinas en Nueva York para denunciar las escuelas de su región. En ningún caso hemos tenido la oportunidad de hablar con un alumno que fuera afectado por estas circunstancias.

Si usted conoce de un caso en que esto ha pasado o quiere más información sobre lo que se puede hacer y de cuáles son sus opciones legales en el caso de que alguien sea negado el derecho de inscribirse en una escuela pública del estado de Nueva York, puede dirigirse a la página del Departamento estadounidense de la educación (US Dept. of Education) en internet, siguiendo este enlace – http://www2.ed.gov/policy/rights/guid/unaccompanied-children.html. Para más información sobre el proceso de apelación, diríjase al siguiente sitio - http://www.counsel.nysed.gov/appeals/instruction-spanish.




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