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Mapa del territorio mexicano antes de la guerra con Estados Unidos
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Sueño americano

Debate sobre el individualismo estadounidense

Por Emely Paulino
December 2014
Hace unas semanas estudiantes y profesores se reunieron para debatir la pregunta: ¿es el individualismo un rasgo estadounidense por el que vale la pena luchar? El equipo de debate de Bard College enfrentó al equipo de West Point, la academia militar que se encuentra a la orilla del río Hudson. Los equipos estaban compuestos con miembros de cada institución, donde participaron algunos profesores también. Antes de empezar el debate, se hizo una encuesta entre la audiencia: había 37 personas que estaban de acuerdo con que el individualismo es un rasgo que debería preservarse, mientras que 27 estaban en desacuerdo, y 4 estaban indecisos sobre el tema.

Individualismo: No

La primera estudiante que habló expresó que el individualismo enmarca la indiferencia como una virtud pública. Ella mencionó el destino manifiesto, un concepto que justificaba la creencia que era el destino de los Estados Unidos expandirse lo más posible hacia el oeste. Esta doctrina también se usó para justificar la guerra con México durante los años 1840. El resultado de esta guerra fue el Tratado de Guadalupe Hidalgo, que dio gran parte del territorio mexicano a los Estados Unidos. “En ese instante,” dijo la estudiante, “el individualismo estadounidense desatendió completamente a la gente que vivía en estas zonas para su propio beneficio”. Años después, esta retórica persistió en la campaña presidencial de Woodrow Wilson en 1912, con la idea de la Nueva Libertad, que subrayó la importancia del individualismo y los derechos de los estados.

Individualismo: Sí

Los estudiantes en el lado opuesto argumentaron que el individualismo es la causa principal de las actitudes egoístas que influyen la formación de políticas sociales, y que los mejores momentos en la historia estadounidense fueron colectivos, como el movimiento de derechos civiles afroamericano y el movimiento por los derechos de la mujer. El lado afirmativo argumentó que los movimientos colectivos fueron movilizados a través de momentos que desatendieron al individuo. Por eso, el individualismo ha sido protegido en la catorce enmienda de la constitución estadounidense. Los estudiantes en el lado afirmativo dieron varios ejemplos de por qué el colectivismo no es tan positivo como uno pensaría. Uno de los ejemplos más relevante al público de hoy es el Common Core Standard que se ha implementado en las escuelas públicas en los Estados Unidos. El objetivo de la iniciativa es establecer estándares educativos consistentes para tener éxito en un colegio o universidad. Los estándares sobre los cuales está establecido el Common Core son conflictivos porque se exige a los estudiantes que aprendan habilidades para las cuales no están preparados. Este concepto ignora que muchos estudiantes no aprenden de la misma manera. Muchas veces hay otros factores como las barreras del idioma para los niños inmigrantes. En este instante, el individualismo de cada estudiante se está ignorando.

Esos son solamente algunos argumentos que los dos grupos hicieron. Por un lado, la colectividad representa la unidad de personas con una cualidad o creencia similar. Por otro lado, la colectividad niega el individualismo y lo que nos hacen diferentes. Para latinos como Omar Encarnación, profesor y director del programa de Estudios Políticos en Bard College, “el privilegio que se da al individualismo en este país fue sorprendente cuando llegué por primera vez. No hay duda de que es un valor tradicional y un derecho estadounidense, pero cuando el individualismo es exaltado, es fácil perder de vista su lugar en una sociedad más grande”.

Como siempre, hay contradicciones

Aunque los derechos del individuo han sido uno de los temas más discutidos en la política y sociedad estadounidense, también es utilizado constantemente para defender o contradecir temas polémicos como las leyes sobre el aborto o la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, mal llamado Obamacare). En el caso de las leyes sobre el aborto, el valor tradicional que se da al derecho de decidir por si mismo es ignorado por grupos políticos y religiosos, que luchan por una ley unánime que impide a la mujer el tomar una decisión sobre su propio cuerpo.

Al final del debate, el número de personas que estaban de acuerdo con que el individualismo es un rasgo que se debe valorar bajó a 24, mientras que el grupo de personas que piensan que no, que el individualismo no es un rasgo que se deba valorar ganó con 29 votos. Ahora ustedes los lectores: ¿Qué opinan?

El debate está servido, y usted ¿qué opina? Escriba a escribalavoz@yahoo.com y haga oír su voz


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