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Foto de Ana Orians
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Universidades

Cómo navegar el proceso de ayuda financiera universitaria

Por
July 2014
Según un reciente análisis del Centro de Investigación Pew, por primera vez la matriculación a la universidad de estudiantes latinos (69%) superó la matriculación de estudiantes blancos no latinos (67%), un grupo que tradicionalmente ha tenido la tasa de matrícula universitaria más alta. Si bien esto marca un hito en el logro educativo de los latinos, el análisis del Pew destaca dos hechos desconcertantes. Uno es que los estudiantes latinos tienen menos probabilidades de inscribirse en una universidad de cuatro años (56% frente a 72% para los blancos no latinos), lo que los hace menos propensos a completar una licenciatura. Y el otro es que los estudiantes latinos tienen menos probabilidades de matricularse en la universidad a tiempo completo. 


Aunque el análisis no explora el porqué de las decisiones educativas de los estudiantes latinos, diversos estudios indican que financiar adecuadamente sus estudios resulta un gran desafío. Para los latinos de bajos ingresos, sobre todo los que proceden de hogares no familiarizados con el proceso universitario, es esencial tener conocimiento del proceso de ayuda financiera para finalizar sus estudios. A continuación se presentan algunos consejos básicos que estudiantes y padres deben tener en cuenta: 

1. Todos los estudiantes deben llenar la FAFSA o Solicitud gratuita de ayuda federal

La FAFSA (por sus siglas en inglés) es una solicitud que debe completarse anualmente en línea (https://fafsa.ed.gov/) para determinar la elegibilidad a asistencia federal de los estudiantes. La solicitud está disponible cada enero y se aconseja completar la solicitud cuanto antes para garantizar que el estudiante reciba la mayor ayuda posible. Todos los estudiantes ciudadanos estadounidenses y residentes legales son elegibles para ayuda federal. Es decir, que el estatus migratorio de los padres, sean documentados o no,  no determina si el estudiante puede solicitar ayuda del gobierno.

Aunque la FAFSA se usa principalmente para evaluar el monto de ayuda federal (préstamos y subsidios) que un estudiante puede recibir, muchas universidades también la utilizan para determinar cómo repartir becas o ayuda institucional a estudiantes. Esta es otra razón por la cual los estudiantes deben completar la FAFSA, y es especialmente útil para los estudiantes indocumentados que no califican para recibir ayuda federal. Si el estudiante es indocumentado, debe completar la FAFSA en papel y enviarla por correo directamente a la universidad a la cual solicita ingreso. Al hacerlo, le da a la universidad la oportunidad de determinar si proveerá becas u otro tipo de asistencia al estudiante. Muchas familias creen que tienen que ocultar su estatus migratorio si son indocumentados, pero es importante que sepan que tienen derechos que protegen su privacidad. Conforme a la ley de Derechos Educativos y Privacidad Familiar, las universidades no pueden utilizar la información proporcionada en la solicitud para reportarlos a las autoridades. Por lo tanto, es importante llenar la FAFSA lo más honesta y precisamente posible.

2. La búsqueda también incluye becas

Cuando los estudiantes piensan en la búsqueda de universidad, suelen no tener en cuenta que la búsqueda también incluye becas. La verdad es que hay miles de becas disponibles para estudiantes a través de varias organizaciones. Las más comunes son las becas corporativas, como la Ronald McDonald House Charities / HACER o el Fondo Hispano de Becas de Coca-Cola. Debido a su popularidad, estas becas suelen ser muy competitivas.  Si desean aprovechar el dinero gratuito disponible a través de una beca, los estudiantes también pueden aplicar a organizaciones locales sin fines de lucro. La Fundación de la Comunidad del Valle de Hudson (o Community Foundations of the Hudson Valley) administra más de sesenta becas para el Valle del Hudson y los condados circundantes. Cada beca varía en tamaño y tiene su propio criterio, como voluntariado, intención de seguir una carrera o especialización universitaria determinada, o el rendimiento académico. Por último, muchas becas no piden prueba de ciudadanía o residencia, lo que significa que los estudiantes indocumentados pueden solicitarlas.

3. Es importante usar los préstamos sabiamente

Muchos estudiantes, especialmente los latinos, tratan de financiar su educación con un trabajo porque temen terminar endeudados.  Pero hoy en día son muy pocos los estudiantes que completan su educación sin tener que conseguir préstamos. En los últimos veinte años, la deuda por préstamos estudiantiles se ha disparado. En el estado de Nueva York, los estudiantes que se gradúan con un título de licenciatura también se gradúan con una deuda promedio de $ 25 mil. Por eso es importante estar armado con los conocimientos necesarios para limitar el endeudamiento. 

Los préstamos más fiables son los préstamos federales. En cuanto el estudiante y su familia completan el formulario de FAFSA, son elegibles para recibir estos préstamos superiores. Los préstamos más deseables son el Perkins y los préstamos con subsidio, llamados Direct Subsidized Loan. Estos préstamos tienen tasas de interés bajas y fijas (5% y 4,66% respectivamente) y no devengan intereses, o aumentan la deuda del estudiante, hasta seis meses después de graduarse de la universidad. Otras opciones disponibles son los préstamos sin subsidio, como el Direct Unsubsidized Loans. Estos pueden ser del gobierno o de prestamistas privados, como un banco, que devengan interés de inmediato. Dado que este préstamo acumular interés, los estudiantes deben tratar de limitar la cantidad que toman prestado de préstamos sin subsidio cuanto sea posible.

Es importante tener en cuenta que la educación superior es una inversión en el futuro del estudiante, y en muchos casos de la familia también. Un título universitario abre oportunidades de carrera y generalmente mejora la calidad de la vida de toda la familia. Sin embargo, cada familia debe evaluar su propia situación económica para determinar qué opciones de financiación son más adecuadas.

RECURSOS

Para aprender más sobre el proceso de ayuda financiera para estudiantes, tanto documentados como indocumentados, las familias pueden utilizar los recursos que aparecen a continuación.

Para información general sobre el proceso universitario, https://www.collegeboard.org/

Para información sobre el proceso universitario para estudiantes inmigrantes,   http://www.nysylc.org/college-information-2/

Para información sobre el proceso financiero en español, https://studentaid.ed.gov/es

Para una lista de las becas en el Valle de Hudson, http://cfhvny.org/Receive/Scholarships 



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Comments

Comentario: Hola mi nombre es Angelica yo llegue a este pais hace 17 anos mi hija esta a un ano de graduarse de High School, ella quiere estudiar medicina, pero yo desconozco los pasos que tenemos que seguir para conseguirle la mejor ayuda me gusta leer su revista y espero que ustedes nos puedan aconsejar. Les agradeceria mucho su ayuda.
Posted: 7/6/2016