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Recuerdos de...

¿Quién se acuerda de Coronado?

Cuando Coronado llegó a Kansas

Por
May 2014
No encontró oro, pero dijo de las tierras que ahora ocupan una parte de Kansas que eran, "lo mejor que he visto en mi vida para la producción de todos los productos de España." Hoy en día, al conquistador español Francisco Vásquez Coronado, lo recuerdan canciones, hoteles, escuelas, centros comerciales, calles y avenidas... ¿Lo conoces?

“¿Conoces a Coronado?” me preguntaron mis alumnos al poco de llegar hace casi tres años a USD 326, una escuela rural en el noreste de Kansas, como profesora visitante de español. “¿A quién?”, contesté yo. “A Coronado, era español. De tu país. Fue el primer conquistador que puso los pies en Kansas.”

“Yo lo enseño” afirma el Dr. Seth Halvorson, profesor asistente de Historia, Filosofía y Ciencias Políticas en Bard High School Early College, Newark, New Jersey. “Leemos un texto sobre uno de sus viajes en noveno grado. Pero eso es todo.”

No se contempla en todos los planes de estudio de la escuela secundaria en Estados Unidos y es también un gran desconocido entre los estudiantes españoles. Sin embargo, aquí, en el estado de los campos de trigo, lo estudian en su curso exploratorio de la historia de Kansas, en la clase de Social Studies (Ciencias sociales).

“Iba en busca de las Siete Ciudades de Oro de Cíbola”― me contaban― “pero no encontró oro”. “¡Ah! Por eso igual no sabemos de él.” ― les dije.

Fue en 1540, 80 años antes de que los peregrinos desembarcaran en Plymouth Rock (MA), cuando el conquistador español Francisco Vásquez de Coronado, (Salamanca, España, 1510 - Ciudad de México, 22 de septiembre de 1554), emprendió su viaje hacia el norte desde el valle del Río Grande en México, tras las Siete Ciudades de Oro de Cíbola.

Habiendo mandado expediciones al golfo de California, al Desierto Pintado, en Arizona, para llegar a la tierra de los indios Hopi, y al Gran Cañón del Colorado, y sin dar con el oro, el Turco, un indio que encontraron en las llanuras, y apodado así porque “parecía uno”, los fascinó con cuentos sobre la riquísima e increíble tierra de Quivira, más al este, donde al parecer había oro por doquier. Con grandes esperanzas de dar con las riquezas, y sin pensárselo dos veces, Coronado condujo a sus soldados hacia ellas a través de las Grandes Llanuras, y en junio de 1541, acompañados también por el Padre Juan de Padilla, entraron en lo que hoy es Kansas, siguieron su camino hacia el noreste a través del Río Arkansas, a lo que son ahora los condados de Rice y Mc Pherson. Y una vez más... ni rastro del oro. Casas de campo de los indios Quiviran hechas con hierba es todo lo que se encontraron al llegar, por lo que “el turco”, el guía indio que quiso engañar a los conquistadores españoles, fue ejecutado al confesar que la historia de Quivira se trataba de una conspiración de los indios para inducir a la tropa a las llanuras con la esperanza de que murieran de hambre.

Tremendamente decepcionados, la expedición volvió al Sureste, no sin dejar constancia de la impresión tan favorable de la tierra en sí: “No es un país montañoso, pero tiene mesetas, llanuras y ríos preciosos .... Estoy convencido de que va a ser muy productiva para todo tipo de mercancías” escribió Juan Jaramillo, lugarteniente de Coronado. Y no es para menos, hoy en día, Kansas, conocida también como Sunflower State (estado del Girasol) es líder en el sector agropecuario, siendo el mayor productor nacional de trigo, contando con uno de los mayores rebaños de ganado bovino, que producen carne y leche; y lleva la delantera en la producción de petróleo y gas natural. También posee una industria minera.

"¿Quién podría creer" ―uno de ellos más tarde escribió― "que 1000 caballos y 500 de nuestras vacas y más de 5000 carneros y ovejas y más de 1500 hombres (que formaban parte de la expedición), que tras viajar por estos campos, no dejarían rastro alguno?”

Pero, a pesar de volverse con las manos vacías, su paso sí dejaría huella. Nos disponemos a hacer un viaje de carretera, por las mismas llanuras que hace casi medio milenio recorrió la expedición de Coronado, y así visitar el museo que le rinde homenaje, en Liberal, Kansas. Una impresionante estatua de bronce de dos metros de altura de Coronado nos señala el camino hacia el museo desde la Highway 54, en el Sur de Kansas.

Situado en una acogedora casita construida en 1918, y rodeado de jardines que incluyen plantas nativas como alerce, álamos, y rosales silvestres, el Museo Histórico del Condado de Seward, ofrece una valiosísima colección de objetos que datan de 1541, momento en que la expedición entró en lo que es ahora el Suroeste de Kansas. Nos llama la atención una silla de montar (a caballo), una espuela y una embocadura, procedentes de España, y prueba de la presencia española en Kansas.

También disfrutamos mucho de una exposición que rinde homenaje a la cultura de los indios nativos americanos que ya vivían en esas tierras mucho antes de la llegada de Coronado.

¿Quién se acuerda de Coronado? Escuelas Secundarias en Lubbock, Texas, El Paso, Texas, y en Scottsdale, Arizona; hoteles, urbanizaciones, películas, ¡Oh No Coronado! (1992) ó Indiana Jones y la última cruzada (1989), que hace referencia a una cruz de Coronado, en la que el joven Indiana Jones trata de arrebatar a unos ladrones de tumbas la Cruz de Coronado, una joya que al parecer Hernán Cortés regaló a Coronado en 1520 y que debería estar en un museo. También el Coronado National Memorial cerca de Sierra Vista, Arizona, establecido en 1952 para conmemorar su expedición; o la pequeña península cerca de San Diego, CA, cuyos visitantes han de atravesar a su vez el puente Coronado para visitarla. “...There is no gold, just dusty pueblos...” dice la canción de Coronado & the Turk (1992) del álbum Of Moor And Mesa del cantante y compositor Steve Tilston, y basada en la expedición; Coronado Heights, la colina al noroeste de Lindsborg, KS; carreteras como Coronado Road en Phoenix, Arizona, así como las que existen en su ciudad natal, Salamanca, u otras ciudades españolas; centros comerciales así como miles de negocios del sureste de los EEE.UU, y norte de México, recuerdan y conmemoran la hazaña del conquistador español llevando su apellido.

Más información


http://www.liberal.net/info/events/coronado.html

http://www.kshs.org/kansapedia/francisco-vasquez-de-coronado/17160

http://www.history.com/topics/exploration/francisco-vazquez-de-coronado






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