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Los paneles solares instalados en la casa del autor
Los paneles solares instalados en la casa del autor

Medio ambiente

Energía solar en Poughkeepsie

Por Franc Palaia
April 2014
¿Cuándo cree que el hombre usó la energía solar por primera vez? ¿Hace cincuenta o cien años? ¿Hace quinientos años? ¡Fue hace 2500 años! 

Sí, se ha considerado al sol fuente de energía desde la época de Sócrates, (469- 399 A.C) quien diseñó una casa que utilizaba el calor radiante del sol. Puso las ventanas para que dieran hacia el sur (energía solar pasiva) y creó una pared gruesa en el norte. El filósofo griego Arquímedes (287- 212 A.C) usaba escudos de bronce pulido curvos para enfocar la luz solar y prender fuego a las embarcaciones romanas invasoras, que estaban hechas de madera.

En 1983 se construyó en el Valle de Hudson la primera casa con energía independiente de 4 kilovatios. Uno de los primeros sistemas solares fue instalado en la casa de Albert y Julia Dutton, parece anticuado pero ha funcionado perfectamente durante más de 30 años.

Hoy hay varias instalaciones fotovoltaicas privadas y comerciales en la ciudad de Poughkeepsie. Una formación de 48 paneles en la Compañía Eléctrica Mannino, otra con 78 paneles en la rectoría de la River Church, 80 paneles instalados en 2004 en Catskill Art Supply, (15 kilovatios), el Centro Oftalmológico Seeta con aproximadamente 100 paneles y una matriz colosal de 308 de paneles en el estacionamiento del banco de Rhinebeck en Jefferson Plaza. En 2011, el banco construyó la parte sur del techo del estacionamiento para recoger cerca de 70 kilovatios de energía solar. Esta configuración sirve dos funciones: proporciona un espacio de parqueadero seco y seguro para clientes y empleados, y utiliza una superficie aproximada de 20 ' x 300' del techo para sostener sus paneles solares. Es un sistema muy impresionante que se puede ver desde la ruta 9, dirección norte llegando al puente Mid-Hudson.

Mucha gente todavía no usa energía solar porque el precio parece prohibitivo. ¿Cuánto cuesta el sistema? ¿Podrá el sistema cubrir todas mis necesidades eléctricas? Un sistema fotovoltaico para una casa promedio de 2.000 pies cuadrados cuesta aproximadamente $38.000. En realidad, nadie paga este precio. Existen varios incentivos federales y estatales (reembolsos), créditos fiscales, y no se paga impuesto sobre la venta (mejoras de capital), todo lo cual baja muchísimo el costo inicial. Aquí una cuenta detallada:

Precio de venta: $38.000

-          $4.000 (no se cobra impuesto de venta de NY)

-          $8.500 (incentivo de NYSERDA)

-          $5.000 (crédito fiscal del estado de NY)

-          $6.150 (crédito fiscal del gobierno federal)

= $14.350 Costo final (lo que cuesta comprar un coche usado). Esta cantidad se verá reducida en el ahorro de las facturas de electricidad, con lo que se recuperará la inversión en 5 o 6 años.

Instalamos un sistema de 7 kilovatios en nuestra casa (30 paneles solares) que cubre más del 100% de nuestras necesidades de electricidad durante los meses de primavera, verano y otoño. En el invierno, más oscuro, el sistema satisface alrededor del 75% de nuestras necesidades. No hemos pagado facturas de electricidad por dos años, exceptuando los pequeños cargos por conexión a Central Hudson.

Tener un sistema solar en la casa o negocio tiene varias ventajas. Primero, añade valor a la propiedad, y no se devalúa como otras mejoras estructurales, como una nueva cocina o una piscina. Si su instalación fotovoltaica cuesta $25.000, su casa ahora vale 25 mil dólares más y ni un centavo menos.

Otra ventaja es que al final de cada año, si produce más electricidad de la que usa, recibirá un cheque de la compañía de electricidad por el valor al por mayor de la energía extra que generó ese año. Todos ganan: no sólo porque está ahorrando y ganando dinero, sino porque ayuda al planeta a no producir más contaminación. Por ejemplo, en tan sólo un mes la computadora que monitorea mi sistema solar me muestra con coloridos gráficos que ya he salvado 10 árboles y eliminado cientos de libras de dióxido de carbono del aire. ¿Qué producto caro puede comprar hoy en día donde no solamente recupera la inversión relativamente rápido, sino que además puede ganar dinero a la vez que ayuda al medioambiente?

Si cada casa y edificio tuviera un sistema solar FV, los Estados Unidos no tendrían que importar una gota de petróleo y nos acercaríamos a una solución al calentamiento global. Hay varios instaladores  de paneles solares en el Valle del Hudson y con más competencia y avanzada tecnología, el costo sigue bajando. Para más información sobre energía solar en el estado de Nueva York, visite Nyserda.ny.gov/home-energy-hvm, o escríbame a francpalaia1@gmail.com

 

*Traducción de Julieth Nuñez y Mariel Fiori 




LA VOZ, Cultura y noticias hispanas del Valle de Hudson

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