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Una tarjeta de identificación para la comunidad

Por
March 2011

El Centro de los Derechos Laborales de Nueva York está juntando firmas de organizaciones comunitarias, sindicatos, iglesias, comerciantes y particulares para enviar una solicitud a los funcionarios de la ciudad de Kingston para pedir que aprueben una tarjeta que sirva de identificación de residente de la comunidad.

La tarjeta de identificación serviría para aumentar la seguridad pública a la vez que facilitaría el acceso a servicios para miles de residentes de Kingston, explican en la solicitud. Casi 10 por ciento de la población de la ciudad son inmigrantes, que trabajan duro y contribuyen a nuestra economía. Desafortunadamente, un gran porcentaje de la población inmigrante de Kingston vive en las sombras: sin contacto con las agencias locales, incluyendo la policía. Los residentes de estas comunidades son un blanco fácil del delito, ya que quienes buscan victimizarlos creen que no van a reportar un delito por temor a ser detenidos por autoridades de inmigración. En mayo pasado, después que un hispano de 50 años fuera robado y golpeado en la calle Prospect, tanto el alcalde James Sottile como el jefe de la policía Gerald Keller dijeron públicamente que “hay delitos que se cometen contra inmigrantes que no se reportan para nada” y pidieron a las víctimas que se presentaran a la policía para hacer la denuncia.

Por lo menos seis ciudades y municipalidades en todo el país, como Trenton, en New Jersey, y New Haven, en Connecticut, implementaron la tarjeta de identificación para sacar a los inmigrantes de las sombras. Dicen en el Centro de Derechos Laborales que hacer esto en Kingston beneficiaría no sólo a los inmigrantes sino que mejoraría también la seguridad pública. Los inmigrantes se presentarán a la policía a denunciar delitos si pueden presentar un ID emitido por el gobierno local que muestra que son residentes de esa comunidad. La tarjeta contiene información básica como nombre, edad, dirección y se entrará en una base de datos que será mantenida confidencial entre las agencias locales.

Además la tarjeta permitiría que un gran número de residentes puedan acceder a servicios locales a los que son elegibles. Podrán abrir cuentas bancarias, usar servicios de la biblioteca, o acceder a clínicas públicas, que también mejoraría la salud pública, la educación y la calidad de vida en los barrios pobres. Con una tarjeta de identificación, los inmigrantes se registrarán para clases de inglés y otros programas que los ayudan a integrarse a la comunidad en general. También la tarjeta de identificación generaría ingresos para la ciudad: porque habría un cargo para obtener este documento. Y a largo plazo, desde el Centro de Derechos Laborales, dicen que más familias querrán mudarse a Kingston si saben que estarán protegidas, lo que producirá más emprendimientos e inversiones en negocios existentes.

Sin una licencia de conducir o un pasaporte es muy difícil acceder a tratamientos médicos, pedir un libro de la biblioteca, recoger un paquete de la oficina del correo o cobrar un cheque. Pero vale aclarar que la tarjeta de identificación comunitaria no da residencia legal ni permiso de trabajo. La intención es incorporar a los inmigrantes indocumentados a la estructura de la sociedad dándoles entrada a servicios y lugares que requieren algún tipo de identificación. En las ciudades que la tienen, y para evitar el estigma de que la tarjeta identifica a inmigrantes indocumentados, se ofrecen a todos los residentes, aunque la suelen usar más los inmigrantes y los sin techo.

Una tarjeta así, como se ve, no sólo beneficia a la persona que la posee, sino a toda la comunidad. Por eso, desde La Voz firmamos esa petición y convocamos a otras organizaciones a firmarla también. Espero también que esta buena idea se contagie a todas las otras municipalidades de nuestro querido Valle de Hudson.

Mariel Fiori
Directora



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Comentario: Para los que estén interesados en saber cómo funciona la acción ejecutiva del presidente Obama en materia de inmigración que anunció el 20 de noviembre de 2014, favor de leer la información publicada por USCIS, la agencia de inmigración federal, aquí: www.uscis.gov/es/accionmigratoria
Posted: 11/25/2014