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Nuestra diversidad y el futuro de Dutchess

Conferencia en Poughkeepsie busca respuestas

September 2008

“Más allá de la retórica, comprendiendo cómo el multiculturalismo puede ayudar en su crecimiento personal, profesional y organizativo”. Ese es el ambicioso planteo de una conferencia que organiza la AAUW para hacer frente a los cambios en nuestra demografía. Y es que las cifras parecen mostrar una nueva realidad: en poco más de treinta años en Estados Unidos, la población autodenominada blanca será una minoría más entre tantas otras, y los hispanos seremos el 30 por ciento de la población.

Claro que esas cifras son estimaciones para todo el país. En algunos estados, como California y Texas, la población hispana o latina ya supera ese porcentaje del futuro hoy, en pleno 2008. Según los últimos estimados de la Oficina del Censo, en el año 2042, todas las hoy consideradas minorías étnicas (hispanos, negros, asiáticos, indios nativos, hawaianos y nativos de las islas del Pacífico) serán la mayoría, y en 2050 constituirán el 54 por ciento de la población, dejando a los hoy mayoría blanca (con el 66%) en una nueva minoría.

 

Muchos ya debaten también sobre qué son exactamente las distinciones que ahora hace el censo. Unos ejemplos, la mayoría de los que caen en la categoría hispanos también se auto identifican como blancos; recién en la década de 1960 comenzaron a usar la categoría Hispano o Latino en el censo; mientras que a los indios asiáticos se los clasificaba como blancos; y un poco más lejos: hace cien años, a los irlandeses católicos, italianos, europeos del este y hasta los alemanes que inmigraron a los Estados Unidos no se los consideraba blancos. El debate está servido. Pero lo que sí queda claro, más allá de las etiquetas, es que la cara del país está cambiando de color, o de sabor y ritmo, ya que las distinciones no son biológicas, sino más bien culturales.

 

Y en el Condado de Dutchess los cambios ya son palpables. En 2006, las minorías conformaban el 20 por ciento de la población, con un diez por ciento de nacidos fuera del país, y cerca de 20 mil personas hablando un idioma que no es inglés en la casa. En vista de estos datos demográficos, la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias (AAUW, según sus siglas en inglés) cree preciso “que re-imaginemos el futuro de nuestro condado y qué necesitaremos para construir una nueva comunidad multicultural americana en el condado de Dutchess”.

 
La conferencia
 

Así, el 3 de octubre, desde las 8:30 de la mañana a las 5:00 de la tarde, la AAUW planea una conferencia sobre diversidad basándose en la premisa de que la diversidad étnica y racial enriquece a todas las comunidades. Pero el multiculturalismo desafía a crear nuevas y versátiles actitudes culturales, valores, creencias y comportamientos. A través de una serie de mesas redondas y paneles, las organizadoras intentarán cumplir los objetivos de la conferencia: entender cómo la diversidad racial y étnica marca nuestro futuro, examinar a través del prisma del multiculturalismo los temas de negocios, competencia cultural, educación, servicios médicos y los medios de comunicación, y considerar qué cambios debemos hacer para tener éxito como comunidad multicultural.

 

Habrá dos oradores principales, el consultor de liderazgo y diversidad David P. Tulin, director de la firma DiversiTeam, y Galen D. Kirkland, comisionado de Derechos Humanos del estado de Nueva York.  

 

La inscripción, que incluye desayuno, almuerzo y participación en las mesas redondas, cuesta $50 por persona ($30 para organizaciones sin fines de lucro, y $15 para estudiantes). Gloria Ghedini, una de las organizadoras, miembro de AAUW de la sucursal de Poughkeepsie (www.aauwpoughkeepsie.org), explica que cobran esa suma para cubrir los costos del alquiler del lugar, nada menos que el Caaperskill Golf Club, los honorarios de los conferenciantes principales, y la comida que servirán. El espacio es limitado y recomiendan reservar su sitio antes del 24 de septiembre.

 

 
   
 La conferencia multicultural

Viernes

3 de octubre
8:30 am – 5:00 pm
Caaperskill Golf Club

2234 South Road
Poughkeepsie, NY 12601

 
www.aauwpoughkeepsie.org
Email diversityconf@aauwpoughkeepsie.org

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