Áreas de posible justicia ambiental en la ciudad de Newburgh y el pueblo de New Windsor. Color violeta muestra las posibles áreas de justicia ambiental. Fuente: US Census 2000.
Áreas de posible justicia ambiental en la ciudad de Newburgh y el pueblo de New Windsor. Color violeta muestra las posibles áreas de justicia ambiental. Fuente: US Census 2000.
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La geografía de la justicia ambiental

Por Hugo Jule
March 2018

Fue en el mes de febrero de 1968 que el Reverendo y Doctor Martin Luther King Jr. investigó lo que se podría considerar el primer incidente de justicia ambiental – o racial- cuando recomendó mejores condiciones de trabajo para empleados de sanidad de la ciudad de Memphis, Tennessee.
Y es que la Agencia de Protección al Medio Ambiente (Environmental Protection Agency, EPA por sus siglas en inglés) define la justicia ambiental como el “tratamiento justo y participación significativa de todas las personas, independientemente de su raza, color, nacionalidad o ingreso, con respecto al desarrollo, implementación y aplicación de leyes, reglas y políticas ambientales”.

Otro incidente que ocurrió en septiembre de 1982 en el Condado de Warren en Carolina del Norte es considerado más comúnmente como el que dio comienzo al movimiento de justicia ambiental. Fue ahí donde una comunidad afro-americana se movilizó de manera pacífica para oponerse a la construcción de un basurero para materiales tóxicos que incluían “bifenilos policlorados” que se traduce a “polychlorinated byphenals” o PCB. ¿Te suena esa sigla? En la protesta de Warren, mas de 500 activistas de derechos humanos y protección al medio ambiente fueron arrestados y no se pudo detener la construcción de ese basurero.

La buena noticia es que el año siguiente, en 1983, la Oficina de Contaduría General hizo un estudio en el que se documentó que tres de los cuatro basureros para materiales tóxicos estaban ubicados en comunidades en la que la mayoría de la población eran afro-americana y pobre. Esta fue la prueba formal para apoyar las denuncias de injusticia ambiental.

Regresemos al presente, y a nuestro querido Valle del Hudson, y veamos un ejemplo aquí en la ciudad de Newburgh, en el Condado de Orange, en el que la contaminación del agua potable con sulfonato de perfluorooctano (PFOS por su siglas en inglés) podría ser considerado un caso de justicia ambiental porque los mapas del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (NYS DEC es la sigla en inglés) muestran a Newburgh (ver foto) como una área potencialmente de justicia ambiental -o racial. 

Aunque no se puede probar directamente que la contaminación ha ocurrido simplemente por que la comunidad de Newburgh es mayormente latina o afro-americana o de escasos recursos. Sí se puede preguntar si la situación se resolvería más rápidamente si la ciudad tuviera habitantes de más recursos y con mayoría blanca. Para más información específica sobre el tema de contaminación del agua en Newburgh, puedes leer los dos artículos publicados en La Voz escritos por Patricia Acosta en julio de 2016 y en agosto de 2016.

¿Te suena todavía la sigla PCB? Pues no es secreto de que entre 1947 a 1977, la compañía General Electric (GE) botó mas de un millón de libras de PCB al río Hudson contaminando el agua, la vida silvestre y a las personas expuestas a estos químicos. Si personas de bajos recursos o no blancas se enfermaran debido a esta contaminación, ¿se podría considerar injusticia ambiental?

Un ultimo ejemplo tiene que ver con las tuberías para transportar combustibles fósiles que pasan por las tierras de las comunidades originarias en Standing Rock, en los estados de Dakota del Norte y del Sur. Este caso requiere su propio artículo, pero el problema es el mismo: el daño al medio ambiente y a los derechos humanos en comunidades no blancas o de escasos recursos es una realidad aquí en nuestros Estados Unidos.

Pero entonces, ¿qué hacer si vives en un área considerada de justicia ambiental? ¡Hay que estar informado! Hay que hacer preguntas y demandar respuestas acerca de todo lo que pasa en tu comunidad, especialmente a las autoridades, sin miedo y con respeto y paciencia porque al final, en mi humilde opinión, todo el planeta es parte de la justicia ambiental.

Para más recursos, información y oportunidades acerca de justicia ambiental visita y suscríbete a los boletines de la NYS DEC.

 

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