Collage de Micah Blumenthal
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Buen gusto

O Positive

Un festival con arte, salud y comunidad

Por Antonio Flores-Lobos
October 2016

Regularmente cuando se habla de O+, se habla sobre el más común tipo de sangre. Pero por los últimos seis años, cuando se habla de O+ en el Valle del Hudson, se está hablando del festival que motiva a trabajadores de las artes y de la salud a intercambiar servicios, mientras la comunidad de Kingston disfruta de un buen fin de semana de arte, salud y fiesta.
En esta ocasión, el festival que se lleva a cabo del 7 al 9 de octubre, parece estar echando la casa por la ventana, puesto que tiene en su cartelera a más de 60 bandas que deleitarán con su música, y a más de 30 otros artistas que participarán en exhibiciones y pintado de murales.
 
Y como los hispanos son los mayores portadores de la sangre O+ en el mundo y el tema del festival de este año es “Madres de la Invención”, pues no podía faltar la presencia de una madre de la invención de descendencia latina en el festejo.
 
Así es como llega para mostrar su talento y su arte la ecuatoriana, radicada en Gardiner, Sandra Fabara, mejor conocida como Lady Pink.  La artista es reconocida como toda una leyenda del grafiti, quién se las arregló y se las inventó para esquivar a las autoridades policiales para dejar plasmado su arte en los vagones del Metro y las paredes de la Ciudad de Nueva York desde la década de los años setenta a la actualidad.
 
Y aunque sus obras pueden ser apreciadas en el Museo Metropolitano de NuevaYork, el Museo de Arte Whitney y otras tantas prestigiosas instituciones del mundo, Lady Pink se siente en casa cuando se pone a pintar sus murales en paredes. Los temas que ella tiende a reflejar datan de culturas indígenas, y de temas sociales que a veces cuestionan las malas políticas de gobiernos, la policía y otras instituciones.
 
El tema del mural que estará dejando la ecuatoriana, originaria de la Ciudad de Ambato, es “Orgullo Latino”, y este quedará plasmado en una de las paredes de Express Latinos, un negocio propiedad de un ecuatoriano, ubicado en el 670 de la Avenida Broadway, en Midtown Kingston.
 
De lo que más disfruta la artista es charlar con miembros de la comunidad mientras realiza su trabajo. Así es que, no está por demás decir, que la comunidad está invitada a ser testigos de ver un mural de Lady Pink cobrar vida, color a color, y brochazo a brochazo.
 
La ecuatoriana comenta que su arte no es necesariamente para adornar paredes en lujosas mansiones o para hacerse rica, sino para alegrar al pueblo. “En verdad, para mi no hay como ver la sonrisa que pueden dejar mis murales en las personas que los ven, cuando pasan por las mañanas, en ruta al trabajo”, dice Lady Pink.
El mural, que será elaborado en el transcurso de 3 días, es un donación para la comunidad de Kingston, y el festival le otorgará a Lady Pink un clase de cupón para ver a un proveedor de salud, que también estará donando, o más bien intercambiando su trabajo por arte, es decir, por un boleto para un concierto, para un baile, o para adquirir una pintura.
 
Al final del festival Kingston contará con 4 murales más, que serán pintados por John Breiner cuyo tema está relacionado con ladrillos, Jess X Chen que honrará a la mujer migrante y a los refugiados, Martina Nehrling celebrando la intuición y el instinto, y Eugene Stetz, Jr. venerando la imaginación.
 
Aunque muchas de las bandas vienen de diferentes partes del estado, y más allá, el festival incluye a tres populares grupos del Valle del Hudson; Breakfast for the Boys, French and the Punk and Geezer. La mayoría de los conciertos se llevan a cabo en clubes como el BSP, Keagan Ales y Stockade, entre otros.
 
A pesar de que la Ley de Seguro Médico Asequible (ACA o también conocida como Obamacare) pretende asegurar a todos los estadounidenses, muchos artistas aún tienen dificultades para pagar por la atención médica que necesitan. Es por eso que la idea de intercambiar arte por servicios de salud, que surgió en Kingston en el 2010, se ha ido extendiendo como una llamarada por el país.
 
Aparte de Kingston, Festivales O+ han sido ya realizados en El Bronx, Chicago, al Norte de Boston y el área de San Francisco, y se planean para las ciudades de Filadelfia, Minneapolis, Nashville y Lowell (Massachusetts). Los Festivales, que operan sin fines de lucro, intentan conectar a músicos y artistas con los proveedores de servicios de salud para construir un bienestar en la comunidad más sustentable.
 
No está por demás repetir que no solo los trabajadores del arte y la salud son los beneficiados, sino la comunidad entera. Para aquellos que no son ni artistas, ni trabajan en el campo de salud, pero quieren escuchar a cierto artista, o recibir ciertos servicios de salud, pueden hacer una donación, (no comprar un boleto) para entrar al concierto o recibir la atención médica, o el masaje que buscan.
 
Y conforme se expanden los festivales, y más bandas y más clubes son incluidas en los eventos, también se agranda y se diversifica el número de servicios de salud que se ofrecen durante el festival en clínicas improvisadas, y después. Si al inicio sólo se trataba de ir al doctor o al dentista, hoy se ofrece medicina alternativa, donde se incluye reiki, acupuntura, meditación, aromaterapia, quiropráctica, terapia mental, sesiones con un chaman, y hasta yoga en español, entre otras.
 
Pero hay algo que hace a este festival único, y eso es el hecho de que este va más allá de la salud y el arte. Para empezar, el Festival inicia con un desfile al estilo de Nueva Orleans, con colorido y disfraces. Después vienen una expo de salud, una carrera en bicicleta y una conferencia.
 
 
Para ponerlo en números, el año pasado, el festival recaudo más de $30,000 en donaciones (o entradas a eventos) de alrededor de 2,500 participantes, y se otorgaron casi 500 tratamientos a más de 200 músicos, artistas y voluntarios.
 
 
Este año se espera sobrepasar esas cifras, ya que, como dicen los organizadores, conforme pasan los años, “el Festival O+ enriquece a la comunidad a través del intercambio de El Arte de la Medicina, por la Medicina del Arte”.
 
QUÉ: Festival O+
CUÁNDO: Del 7 al 9 de octubre
DÓNDE: Varios lugares en Kingston
CUÁNTO: Variado y por donación
MÁS: http://opositivefestival.org/
 

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