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Ciaravino y el agua contaminada de Newburgh

Por Patricia Acosta
August 2016

Los esfuerzos de Michael Ciaravino, manager de la ciudad de Newburgh, NY, para esclarecer la situación de la contaminación del agua potable con sulfonato de perfluorooctano (PFOS, por sus siglas en inglés) e investigar el impacto a la salud de los 29,000 habitantes de esa ciudad, continúan. Hay aún mucho por investigar y solucionar para que nuestros vecinos de Newburgh puedan alcanzar algún grado de paz en lo que se refiere a su salud y la de sus niños.
 
El 13 de Julio Ciaravino le envió una carta a Howard A. Zucker, M.D., Comisionado del Departamento de Salud del estado de Nueva York (NYS DOH, por sus siglas en inglés) para pedirle los recursos necesarios para poder ofrecerles a los habitantes de Newburgh la opción de hacerse análisis sanguíneos para establecer las clases y el nivel de contaminantes a los que fueron expuestos.
 
La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) estableció un nuevo y reducido nivel  máximo para la presencia del contaminante PFOS, de 200 partes por trillón (ppt) a 70 ppt en agua potable.  En su carta a Zucker, Ciaravino explicó esto mismo y que a raíz de que la ciudad de Newburgh no tiene forma de saber desde cuándo y a que niveles del contaminante PFOS los residentes han estado expuestos, hay justificación suficiente para que NYS DOH instituya un programa de análisis biológico y de estudios de evaluación de salud en la Ciudad de Newburgh.
 
Ciaravino manifestó en su carta que, hasta el momento, él no estaba al tanto de que el Departamento de Conservación Ambiental del estado de Nueva York (NYS DEC, por sus siglas en inglés) hubiera declarado que la fuente del contaminante PFOS fuera un Superfund Site (si recibe esta designación, se abren las puertas a fondos monetarios y especialistas estatales y federales que tienen como objetivo devolver al lugar su estado natural pre-contaminación) o de que el aeropuerto Stewart (la base de la Guardia Nacional, sospechado origen de contaminantes) hubiera sido agregado al registro de zonas inactivas contenedoras de desechos peligrosos.
 
Ciaravino agregó que, NYS DEC aparentaba estar siguiendo las reglas que dictan las acciones a practicar después de un escape al medio ambiente originado en una zona inactiva contenedora de desechos peligrosos. Por lo tanto, sugiere Ciaravino en su misiva, sería apropiado que las regulaciones de la Ley de Salud Publica 1389-b(1)(a) aplicaran en este caso. Esa ley hace al NYS DOH responsable por “evaluar (i) problemas de salud serios en, y en la vecindad inmediata de, zonas inactivas contenedoras de desechos peligrosos y (ii) cualquier problema de salud percibido por NYS DOH como relacionado a las condiciones de tal zona.”
 
Las palabras y acciones de Ciaravino parecen ilustrar que sus prioridades están donde deben. En un esfuerzo para eliminar posibles obstáculos anticipados por el NYS DOH, Ciaravino también ofreció uno de los edificios de la municipalidad para establecer una clínica y laboratorio donde sacar sangre a los interesados y hacer los análisis sanguíneos.
 
Veamos qué sucederá. La corrección del daño causado al medioambiente es muy importante pero la atención inmediata a la salud de los niños y adultos afectados por esta tragedia ambiental, lo es aún más. Esperemos que todas las agencias involucradas en este proceso cumplan con sus deberes legales lo antes posible.
 

Para más información:

Carta de M. Ciaravino a Howard Zucker, NYS DOH (en inglés): https://www.cityofnewburgh-ny.gov/sites/newburghny/files/u98/doh_zucker_-_testing_letter_july_13_2016.pdf
Carta de M. Ciaravino a Kelly Turturro, NYS DEC (en inglés):  https://www.cityofnewburgh-ny.gov/sites/newburghny/files/u98/july_1_2016_spdes_nysdec_exhibits_a_to_e.pdf
Cartas enviadas por Dan Shapley, Manager del programa de calidad del agua, Riverkeeper, entre febrero del 2015 y junio del 2016, a varias agencias federales y estatales en relación a problemas con el agua potable de Newburgh (en inglés):  http://www.riverkeeper.org/wp-content/uploads/2016/06/Riverkeeper-Re-Newburgh-Drinking-Water-Contamination-6.17.2016.pdf
La Ley del Agua Limpia: https://cfpub.epa.gov/watertrain/pdf/modules/Introduccion_a_la_Ley_de_Aqua_Limpia.pdf
Información para usted y su familia: https://espanol.epa.gov/espanol/protejase

* Patricia Acosta es investigadora de temas relacionados al medio ambiente y la salud comunitaria
 

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