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¿Qué se está cocinando en Poughkeepsie?

Por Mariel Fiori
July 2014

Desde hace poco más de un mes un grupo de agencias proveedoras de servicios de salud están muy entusiasmadas con una nueva iniciativa que todavía no tiene un nombre totalmente definido, pero que por ahora se llama el Equipo Especial de Poughkeepsie para Latinos saludables (Poughkeepsie Latino Healthy Task Force). Este especial equipo se ha formado para lidiar con la disparidad en asuntos de salud de la comunidad latina de Poughkeepsie. Buscan encontrar ideas y estrategias lingüística y culturalmente apropiadas para informar y educar mejor a la comunidad latina de la importancia del cuidado preventivo y de los recursos que existen para ayudarnos a nosotros y nuestras familias a llevar un estilo de vida más saludable.

¿Y quiénes forman parte de este grupo? Participan alrededor de veinte organizaciones, incluyendo a Latinos Unidos of the Hudson Valley, Departamento de Salud del Condado de Dutchess, Grace Smith House, Revista La Voz, Family Services, Elant, Vassar College, Digestive Disease Center, Planned Parenthood Mid Hudson Valley (impulsor de la iniciativa),  Hudson River Health Care, Centro para la Prevención del Abuso infantil, Public Policy for Education, Immigrant Health Initiative, Pathstone, Hudson Health Plan, Cornell Cooperative Extension, hasta la oficina de la asambleísta Didi Barrett y del congresista Sean Maloney.

Y es que lo que afecta a la comunidad latina, afecta a toda la comunidad.  Los hispanos o latinos en la ciudad de Poughkeepsie solamente representan casi el 20 por ciento de la población, o unas 6000 personas, según las últimas estadísticas del censo.

Los trabajadores que conforman este equipo especial saben de muchos de los obstáculos con los que se enfrentan los latinos diariamente en Poughkeepsie, y para los que las estadísticas sobran,  como la falta de un Centro Latino en Poughkeepsie; la falta de un directorio de referencia de servicios en español; pocos médicos y psicólogos que hablen español; limitado número de farmacias en donde se hable español o donde la  información de la medicación esté escrita en español; información sobre prevención de la obesidad y la diabetes en español; una línea telefónica (como el 211) en la que se atienda en español; falta de atención médica por especialidad y todo tipo de información en general escrita en un español que pueda ser leída por todos.

Otras barreras de acceso a la atención médica que el grupo identificó incluyen la falta de transporte (muy caro, pero a la vez muchas personas ignoran que existe el transporte gratuito para ir al médico); el confiar en personas que se aprovechan al desinformar; el poco o nulo conocimiento de los servicios disponibles; que el material sobre el transporte médico no está disponible en español; el aislamiento por el miedo a la deportación; y, por supuesto, la barrera idiomática (no saber inglés, como vemos, es la raíz de incontables problemas).

Una de las primeras acciones de este equipo especial de trabajo será el de producir un directorio en español de todos los servicios disponibles para latinos en la ciudad de Poughkeepsie. La verdad es que hay muchos recursos, pero no todos se aprovechan de las oportunidades, que son en su mayoría gratuitas. Un sueño para más adelante será el de traer promotoras de salud, como ya existen en la ciudad de Newburgh, y otro es el de organizar un festival callejero en pleno centro de la calle Main. ¿Quién se apunta al festival?

Resulta refrescante ver a tantas personas (hispanas y no hispanas, hombres y mujeres de distintas edades y colores) compartir una mesa de trabajo, dejar a un lado cualquier diferencia y sentarse juntas a pensar maneras de mejorar la salud de nuestra comunidad, una ciudad  a la vez. Desde La Voz aplaudimos y apoyamos esta iniciativa y les pedimos a nuestros lectores su colaboración. ¿Cómo? Pues simplemente escríbannos con sus comentarios e ideas de qué necesitan los hispanos de Poughkeepsie (o la ciudad o pueblo donde viven) y qué se podría hacer al respecto a escribalavoz@yahoo.com ¡Y hagan oír su voz!

 

Mariel Fiori

Directora 



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