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Encontrando su vocación

Ulster BOCES se la ofrece gratuitamente

Por Antonio Flores-Lobos
December 2013

 Hay personas en la comunidad a quienes les gusta ahorrar dinero, aprovechando los especiales del 2 por 1. A otros, para ahorrarse tiempo, gustan de “matar 2 pájaros de 1 pedrada”.
 Lo que mucha gente en la comunidad hispana del Valle del Hudson no sabe, ni se imagina, es que, desde hace algunos años, en el Condado de Ulster, se puede aprender Inglés o tomar el curso del GED, mientras se cursa una carrera técnica, y no necesariamente al dos por uno, sino que ambas, absolutamente gratis. Sí, así mismo como lo acaba de leer … ¡G-R-A-T-I-S!

Esta oportunidad educacional, según Rose Mary Quinn, Consejera de Carreras para Adultos de la institución BOCES del Condado de Ulster, “es uno de los secretos (a voces) mejor guardados” en el condado.

Y es que, como dice Rolando Ortiz, desde su peluquería The Broadway Barber, “el que busca, encuentra, y el que no quiere estudiar, no estudia … no hay excusas para no mejorar sus opciones de trabajo y posibilidades para progresar”.

Ortiz, originario del mexicano Estado de Durango, se graduó de cosmetólogo en 2001 en Ulster BOCES, y ha mantenido su peluquería sobre la Avenida Broadway en Kingston por más de 10 años, convirtiéndose así, en uno de los favoritos peluqueros de los hispanos del área.

Cómo empezar

Lo primero que tienen que hacer aquellos interesados en aprovechar la oportunidad educacional en BOCES, es tener ganas de educarse y de progresar… ¡G-A-N-A-S!  Sin ganas, no hay nada. El papeleo y lo demás, es lo de menos.

Una vez identificado el deseo de educarse, la persona debe de inscribirse en uno de los dos programas literario-alfabetizadores que tiene la institución. El primero es para aquellos que todavía no dominan el inglés, y que se llama Inglés como Segundo Idioma, o ESL, por sus siglas en inglés, y que se ofrece en 13 lugares en el condado.

El otro es para aquellos que no han terminado la high school, o para aquellos que estudiaron en sus países pero que necesitan tener un documento que les acredite sus estudios secundarios en Estados Unidos, y que se llama Desarrollo de Educación General, mejor conocido como GED, que a partir de 2014 llevará otro nombre, pero seguirá siendo un título equivalente al diploma de high school (doceavo grado).

Estos programas los tiene BOCES por diferentes partes del Condado de Ulster. Lo que tiene que hacer la interesada o el interesado es simplemente llamar a la Oficina de ESL de BOCES para ubicar el lugar más cercano a su residencia. Las clases las puede empezar desde ya. No tiene que esperar hasta el próximo año.

Requisitos

La verdad es que, aquel que dice no tener “papeles” no tiene excusa para no aprovechar algunas de las oportunidades educacionales. Y es que no se les pide a los estudiantes que se identifiquen con un documento (como podría ser un número de seguro social) ni que comprueben que son ciudadanos estadounidenses.

En muchos países cuesta un dineral tomar clases de inglés, el idioma más hablado, o más práctico del mundo. 

En el Condado de Ulster, lo único que tiene que hacer el estudiante es simplemente ir a la escuela, registrarse y estar presente para aprender esa nueva lengua que le va a abrir puertas. Hay que destacar que cuando se pide que vayan a la escuela, quiere decir que se espera que los estudiantes tomen su educación en serio. Muchos son los casos en que hispanos se inscriben en las clases y después, argumentando problemas de transporte, cuidado infantil y/o cansancio, entre otros, abandonan sus clases, truncando los cimientos de sus posibles “Sueños Americanos”.

Cabe mencionar que hay dos carreras en las cuales se incluyen a instructores bilingües, de manera que la barrera del idioma no sea problema alguno. Esas dos carreras son: Certificación para la Asistencia de Enfermería, que se imparte en el recinto de BOCES de Lake Katrine,  y Artes Culinarias Básicas, que se ofrece en las instalaciones de BOCES en Port Ewen.                        

Aquellas carreras que requieren de certificación por parte del Estado de Nueva York, sí requieren de la presentación de dos identificaciones otorgadas por el gobierno, antes de poder presentarse al examen de certificación.

Las otras carreras disponibles son:

·         Asistente de Salud y Técnico en Récords Médicos

·         Asistente Médico

·         Barbería

·         Calefacción y Ventilación

·         Certificación de Aire Acondicionado

·         Certificación en Soldadura

·         Cosmetología, Técnico en Emergencia Médica

·         Manufactura y Tecnología en Máquinas de Herramientas

·         Programa Asociado de Desarrollo Infantil

·         Técnico en Calefacción por Petróleo

Como quiera que sea, como las clases son en inglés para la mayoría de las carreras vocacionales, el estudiante debe saber hablar, escribir y leer en inglés, tal y como lo requiere el TABE, o examen de Educación Básica para Adultos. Pero todo este ajetreo no debe de asustarle, sino emocionarle por tener la oportunidad de aprender la lengua del país donde usted ha escogido vivir. Además no hay que olvidar que el educarse podría estarle dando la oportunidad de avanzar.

El proceso es así: una vez que lleve tomadas 50 horas en la clase de ESL o GED, usted puede pedirle a su maestro que le recomiende para poder ser aceptado en una carrera vocacional. Una vez que Gigi Fusco, una de las consejeras y evaluadoras de BOCES, revise su conocimiento de la lengua inglesa, su seriedad y ganas de “echar p’alante”, ella procederá a estudiar su potencial para cursar la carrera técnica de su preferencia. Así, y por mencionar algo, en 4 meses, podría el estudiante ser un técnico en calefacción y ventilación, o en 20, toda una cosmetóloga.

Sin duda una carrera técnica o vocacional en BOCES puede costar cientos o miles de dólares, pero, gracias a un patrocinio del Estado de Nueva York, las oportunidades educacionales se ofrecen de manera gratuita a la población.

La serie de programas que apoyan a los no anglo-parlantes o estudiantes que necesitan obtener su GED o una carrera vocacional, son ofrecidos gracias al financiamiento que otorga el programa del Departamento de Educación del Estado de Nueva York, llamado Educación para la Preparación para el Empleo.

El estado invierte en la educación y prosperidad de sus residentes, de manera que, según expertos, el estado espera que con la educación, la población neoyorquina sea más productiva, pague más impuestos y sea menos dependiente de los servicios sociales. Sin duda el proyecto estatal, que facilita en el Valle del Hudson los centros educacionales de BOCES, es un programa con el que todos ganan.


El Peluquero Rolando Ortiz, quien se benefició del programa que ofrece Ulster BOCES, corta el pelo a su discípulo, Mario Izaguirre, aprendiz de peluquero a quien Ortiz entrena en su establecimiento, The Broadway Barber, en Kingston.


Carreras técnicas al alcance de todos

Una forma gratuita de superarse

 

Para más información, puede contactar a Gigi Fusco de la Oficina del Centro de Carreras para Adultos de Ulster BOCES, al teléfono (845) 331-5050, Extensión 2209, o por correo electronico: cfusco@ulsterboces.org

Route 9W, Port Ewen, NY 12466 

 http://www.ulsterboces.org/

 


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