add this print this page

Actualidad

¿Tu voto cuenta? Los latinos y las elecciones

Mesa redonda con tres políticos latinos

Por Mariel Fiori
October 2012

La realidad: de los 50 millones de hispanos que vivimos en los Estados Unidos, 23 millones son elegibles para votar. Sin embargo, en las últimas elecciones presidenciales de 2008 solamente votaron 9,7 millones de hispanos (según el Pew Hispanic Center). Pareciera que el grito ¡Sí se puede! se ha quedado en eso, en un grito sin acción concreta. ¿Por qué los latinos no participan en el proceso electoral y qué se están perdiendo por no hacerlo? Aquí tres políticos latinos locales dan sus diferentes perspectivas y coinciden en una cosa: ya es hora de participar.

Al estilo de mesa redonda, Mónica Arias Miranda, demócrata ex candidata por el distrito 46 del senado de Nueva York y presidente de la Coalición Hispana de Nueva York, Gabriela Owen, presidente del grupo Demócratas Latinos del Condado de Dutchess, y Rubén Estrada, presidente del capítulo del Condado de Orange de la Asamblea Nacional Hispana Republicana, conversaron con los periodistas Antonio Flores Lobos y Mariel Fiori sobre su tema favorito: latinos y política.

Mariel Fiori: ―¿Por qué Gabriela estás interesada en la política? Esta mala palabra.

Gabriela Owen: ―Ante todo es por amor al arte, y para mí es el amor a nuestra comunidad. Siendo latina, siendo inmigrante, viendo las necesidades de nuestra comunidad, me nace del corazón tratar de apoyar y transmitir la información necesaria para nuestros latinos porque ya es tiempo de que nosotros empecemos a hacer algo. Las críticas son muy fuertes a nosotros como latinos que no apoyamos, que no hacemos varias cosas y creo que ya es tiempo de recordar la importancia de la política porque nuestra vida es una política.

Antonio Flores-Lobos: ―En este país somos casi el 20% de la población de los Estados Unidos pero solamente el 4% de los hispanos vota. ¿Cuál es el problema con los hispanos? 

Gabriela: ―El problema es el no educarse,  no saber lo que está pasando en tu comunidad. Nos enfocamos tanto en nuestra vida propia que nos olvidamos de la importancia de nuestra comunidad.

Mónica Arias Miranda: ―Además, creo que los latinos piensan que no importa, porque como que nada cambia ¿verdad? Todavía seguimos ahí marginalizados aunque estamos creciendo como población tremendamente pero no está pasando nada. No nos están escuchando. Pero los latinos hemos decidido el año pasado, el año anterior, en 2008, hemos sido el voto que ha decidido muchas elecciones. Y este año el voto latino va a ser crítico para los políticos, especialmente cuando estamos hablando del presidente. Hemos visto que el orador principal fue un latino en la convención demócrata. Pero para mí también eso es un insulto, porque no es que acabamos de llegar a este país, hemos estado aquí hace muchos años, y hay muchas personas latinas e incluso políticos, que han contribuido mucho a la sociedad, pero como estamos creciendo tanto y se ha visto la historia que hemos decidido en las elecciones, pues ahora está esto con mucho más enfoque.

Mariel: ―Muchos latinos se quejan ¿por qué tienen que participar si este país no les da nada?

Gabriela: Si este país no te diera nada, ninguno de nosotros estaríamos aquí. Nos ha dado muchísimo este país y yo lo digo como emigrante, y yo lo digo como ilegal que una vez fui y vine desde abajo, sin el idioma, me ha dado muchísimo más. Está bien, queremos a nuestro país, y nuestro país nos va a quedar en el alma y no lo vamos a cambiar, pero de la misma manera hay que agradecer en donde estamos, porque gracias a este país, nuestros hijos están mejor. Muchas veces no lo agradecemos, o nada más tomamos ventajas y tenemos el ideal de que me voy a mi país, cuando eso no es realista. Realista es preguntarse ¿Qué puedo hacer en este país? Viviendo ya aquí y teniendo hijos, teniendo un negocio o una casa, realmente ¡esto ya es tuyo! ¡Hazlo tuyo!

Mariel: Bueno, no nos dan papeles.

Gabriela: Y yo pregunto ¿que has hecho tú para el país para que puedas pedir? Y por eso lo política es tan importante para nosotros los latinos. Empezar a hacer escándalo, y decir oye, yo me lo merezco. Pero para decir yo lo merezco ¿qué has hecho tú como ciudadano? como persona. ¿Has ido a la escuela? ¿Has aprendido el idioma? ¿Estás abriendo un negocio? ¿Estás pagando tus impuestos? ¿Estás haciendo un servicio social para el país? ¿Qué has aportado? Para poder recibir tienes que dar un poco, es mi opinión.

Mónica: Pero el sistema de inmigración de este país es algo tan complicado. Yo ayudé a mi familia a llenar los papeles para hacernos ciudadanos. Y yo fui a la universidad, tengo una maestría, y al leer los papeles legales es un proceso tan complicado y tan caro. Es un sistema que no está allí para apoyar a la gente.  

Rubén Estrada: Yo creo que, depende de dónde vengan, los latinos sí participan en la política. Por ejemplo, soy puertorriqueño nacido y criado en la ciudad de Nueva York, el menor de la casa. En Puerto Rico, el 95% de la gente participa en el proceso electoral. Pero también en nuestros países de Sur América, de Centro América creo que venimos de nuestros países a trabajar y la política viene siendo secundaria. Después de la segunda generación, sí están participando más. En las elecciones de 1993 yo manejé la campaña latina de Rudy Giuliani para alcalde de la ciudad de Nueva York. Él ganó las elecciones por los latinos y básicamente el voto demócrata.

Antonio: Si se llevaran a cabo las elecciones en este día, el presidente Obama ganaría el voto latino ¿Por qué la campaña de Romney no está obteniendo el voto latino?

Rubén: Por varias razones. Sí estamos progresando. Yo mismo estoy involucrado en varias actividades nacionales, como en el estado de Nueva York, intentando atraer a los latinos a ver si votan seguro por Romney, que se junta ahora con Rubio. Hay discursos sobre cómo se va a hacer un plan comprensivo, no como el presidente que decidió intentar algo [se refiere a la acción diferida para llegados en la infancia]. Se necesita un plan que le va a dar naturalización al inmigrante. Tiene que ser un plan efectivo, y yo no creo que haya que deportar. Soy bien sensible con esto. Lo que hizo Obama sí tiene su mérito, pero también el partido republicano y Romney debe mirar a eso y hacerlo mejor. Hacer un plan efectivo, no por beneficio políticamente hoy para él, sino para el pueblo y los ciudadanos de los Estados Unidos completo.

Mariel: Se suele pensar que los latinos son todos demócratas, sin embargo acá está Rubén, latino republicano. ¿Por qué?

Rubén: ¿Por qué? Yo soy latino republicano desde los 14 años, antes de votar. Soy del barrio de la ciudad de Nueva York, de la 103 y Lexington, con una familia, toda demócrata. A los 14 años vi en una tarima en la 110 y Lexington Avenue al gobernador de ese tiempo, Nelson Rockefeller, dando un discurso. Me sorprende que el hombre comience a hablar español, en el lenguaje nuestro. Pero lo que me impresionó más fue que detrás de él tenía a cuatro personas de corbata y chaqueta, que se parecían a mí, del color mío, eran latinos como yo. Yo dije ¿qué pasa aquí? Supe después que Rockerfeller fue el gobernador que nombró más latinos en su administración que cualquier otro hasta hoy. Y yo dije, yo voy a ser republicano, porque ellos representan más los valores míos que los demócratas.

Mónica: Cuando uno llega a este país hay sólo dos partidos, aunque tenemos también el partido verde y el partido independiente, los principales son los demócratas y los republicanos. En realidad los latinos serían más republicanos porque los republicanos son más conservadores, y eso es lo que son los latinos más en nuestros países ¿verdad?

Rubén: Acabo de decir que los latinos que llegan a este país se involucran en el partido demócrata. Bien tiene que ser por el nombre del partido. Recuérdense, si viene de Paraguay o Uruguay, son repúblicas. Hay repúblicas en Centroamérica donde la gente está oprimida, no quieren estar, quieren salirse, quieren libertad. Y cuando llega a los Estados Unidos, libertad es demócrata.

Mariel: ¿Usted cree que la gente se alía con un partido u otro simplemente por la semántica, por cómo suena la palabra o la otra?

Rubén: Exacto, estaban viviendo en una republica opresiva y llegan aquí, y no quieren más república ya. Van con la “democracia”.

Mónica: No, tiene que ver más con los valores que uno tenga.

Mariel: ¿Qué le dice a una persona que no participa en la política?

Rubén: Hay mucha gente en Puerto Rico viviendo en Nueva York. Cuando yo era muchacho, recuerdo que la gente no quería votar decían: todita esa gente son iguales. Lo que le digo básicamente es: tú estás participando, si no lo sabes, estás participando mucho. Cuando tú llegas a la fábrica en un autobús o en el tren subterráneo y pagas tu boleto, ese acto es bien político. Porque es la política la que decide el aumento de tu ticket, si tu tren va a estar limpio y más. Pero tenemos que votar, tenemos que participar. Tienes que votar cuando el niño tuyo está estudiando en una escuela pública, porque los sindicatos están protegiendo más a los maestros que a los niños. Aquellos que puedan votar necesitan saber los principios de lo que está sucediendo tanto en el partido republicano como en el demócrata.

Para escuchar la conversación completa, encuentre aquí la parte uno: http://wgxc.org/archives/5098, y aquí la parte dos: http://wgxc.org/archives/5147





Revista La Voz, Cultura y noticias hispanas del Valle de Hudson

back to top

COPYRIGHT 2012
La Voz, Cultura y noticias hispanas del Valle de Hudson

 

Comments

Comentario: Acá se puede registrar para votar: http://veyvota.yaeshora.info/
Posted: 10/4/2012
Comentario: donde puedo registrarme para poder votar???
Posted: 10/4/2012