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Medio Ambiente

Acciones verdes para reducir los gases de invernadero

Por Hugo Jule
April 2019

En este mes de abril celebramos el día del planeta Tierra y aquí te comparto acciones y consejos verdes que puedes implementar todos los días del año y que nos pueden ayudar a reducir los gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático.
Pero antes de ir a los consejos verdes, vamos a ver los orígenes de gases de efecto invernadero (en inglés “Greenhouse Gases”) que son producidos aquí en el estado de Nueva York. Y para guiarnos, nos vamos a referir al documento creado por la agencia de Nueva York que administra todos los programas de energía o la New York State Energy Research and Development Authority (NYSERDA) y este documento es un inventario de cómo se producen los gases de efecto invernadero en nuestro estado. Es el New York State Greenhouse Gas Inventory y fue finalizado en septiembre del 2018. Como no hay suficiente tiempo para discutir todo el informe, explicaré dos áreas que, debido al consumo de combustibles fósiles, producen estos gases:  edificios (residencial, comercial, industrial) y transporte. Para simplificar este artículo, y aunque es muy (MUY) importante, no entraré en la composición química de los gases de invernadero, aunque debemos reconocer el dióxido de carbono o CO2.

¡Leamos y apliquemos estas soluciones!

Edificios

Los edificios de uso residencial, comercial o industrial tienen algo en común: el uso de energía. Y, lamentablemente, en nuestro estado el uso de combustibles fósiles como el gas fraqueado (mal llamado natural) y el aceite de calefacción para calentar el agua, cocinar y calefacción es muy alto. Estos combustibles también se usan en diferentes procesos comerciales en fábricas de todo tipo: metalúrgicas, talleres, para materiales de construcción, en la industria química, en la agricultura, etc. Y se usa energía para hacer otros combustibles para calefacción como wood pellets o bolitas de madera para las estufas que pueden quemar este tipo de combustible.

Datos curiosos: ¿sabías que el estado de Nueva York tiene la planta más grande de Wood Pellets en todo el país? Si, es la New England Wood Pellet, LLC y está en Schuyler. Puedes leer más en este artículo de la revista Biomass Magazine 

Veamos qué soluciones verdes podemos implementar ahorita mismo para reducir nuestro consumo de combustibles fósiles. Mi amigo John Loercher, de Hudson, NY dice que algo que puedes hacer es bajar la temperatura a tu calentador de agua a 120 grados (Farenheit) y lo puedes hacer gratis. Si no te sientes cómodo con los controles de tus aparatos, entonces busca la ayuda de un contratista profesional. También ponles aislamiento a las cañerías de agua caliente. Otra sugerencia es reemplazar tu calentador de agua con un air-source heat pump water heater o calentador de agua a base de bomba de calor de aire. Yo instalé uno y me costó $600 dólares después del descuento (o reembolso) de Central Hudson. ¡Ese descuento ahorita es de $750 dólares! Visita el sitio en la web de Central Hudson que se llama Savings Central para ver todos los otros reembolsos que puedes recibir si vives en el área de servicio de esta empresa de servicios públicos. Si no, chequea la empresa donde tu vives para ver qué te ofrecen.

Transporte

Un “41% de emisiones de CO2 en el año 2015” fueron parte de las emisiones de Nueva York nos dice el reporte. No debería sorprendernos que el sector de transporte causa la mayor parte de gases de invernadero debido al consumo de combustibles fósiles en New York. Miren el gráfico de la tabla. Esto es un daño directo a nuestro medio ambiente del estado y del planeta. Esto es debido a los millones de carros en NY que consumen gasolina, diésel, y gas natural todos los días. Pero también están los camiones, buses, ferrocarriles, equipo de granja, vehículos de nieve, barcos que van en el Hudson o en todos nuestros lagos, aviones, helicópteros y cualquier máquina que se mueve con motor que quema combustible. Todo cuenta, todo afecta.

¿Qué solución hay? Si has leído mis artículos anteriores, pensarías que vehículos eléctricos serían mi primera recomendación. Pero no necesariamente, porque no es lo más barato y práctico para la mayoría de nosotros. Alternativas más baratas con las que puedes comenzar hoy serían, si puedes: trabajar desde tu casa, caminar al trabajo, andar en bicicleta, coordinar tus viajes con otros amigos, usar transporte público y comenzar a probar todos los vehículos eléctricos (incluyendo bicicletas eléctricas) disponibles para que compruebes que no es nada misterioso y puede ser más barato de lo que crees.

Más soluciones

Nuestro consumo diario de energía y protección al medio ambiente es muy complejo y necesita mucha más de nuestra atención. Pero también hay otras acciones verdes que puedes tomar en tu hogar. Mi amiga Danielle Salisbury, de Clinton Corners, NY nos dice que de gratis puedes hacer una compost bin o contenedor de compostaje para tus sobras de comida y crear abono. Esto lo puedes hacer con materiales simples de madera y con instrucciones de internet como esta de growveg.com  Mi amiga Mariel Fiori, de Kingston NY y directora de La Voz, sugiere que regalemos plantines de tomate para los niños que vienen a las fiestas de cumpleaños de nuestros hijos en vez de juguetes o dulces. Estas plantitas cuestan $2 o $3 dólares y vienen con contenedor de cartón si los obtienes de Seed Song Farm en Kingston. También puedes visitar Adams, Hearty Roots u otros viveros. Esto ayuda a reducir los contaminantes plásticos y a promover una actividad verde y educacional para los niños ya que ven crecer la planta y se convierte en una comida sabrosa y saludable.

Y por último te invito a releer el artículo de los “30 consejos para el mes del planeta tierra” que publicamos en el 2018. Sigamos adelante con acciones y soluciones verdes y recuerda que todos los días son días del planeta tierra. ¡Hasta luego!
 

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