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Testimonio

Todo en la familia

Armando Palacios y el origen del New World Museum

June 2006
Todos los días él traspone la puerta a su sueño: el New World Museum, o Museo del Nuevo Mundo, dedicado al arte hispánico en Houston. El camino a la fundación fue difícil y el fundador, Armando Palacios conoció directamente las resistencias.

Hace siete años, Armando Palacios tuvo el sueño de abrir un museo que se especializaraen el arte de Latinoamérica. Armando ―mi padre y nativo de Harlingen, Tejas, una ciudad en la frontera con México― se trasladó a Houston para encontrar más oportunidades, y como su amigo le dijo: “hay mujeres bonitas allá”. Armando no había entrado a un museo hasta los veinte años, pero su primera visita lo cambió para siempre. El recuerda el sentimiento tranquilo cuando estuvo en del Museo de Bellas Artes en Houston (MFAH). Para él la venta de arte, nunca fue importante. No quiere enfocarse en una galería porque según explica, “cuando estás en una galería todo es para la manifestación y es separado del público”. Él tomó un camino menos transitado, sin ningún tipo de experiencia artística en estudios de conservador. 

Con la ayuda de su marido y mi madre, la arquitecta Cinda Ward, los dos crearon un nuevo aspecto para la escena artística de Houston. Mi madre trabaja con una compañía de especuladores, que se ha hecho miembro del proyecto y principal donantede la construcción. New World Museum abrió sus puertas en marzo de 2004 para su primera exposición para Fotofest, un festival de fotografías en las galerías y los museos de Houston. La exposición de Fotofest expone la fotografía de Susan Derges, que irónicamente no es una artista hispana, sino nativa de Inglaterra. Durante la inauguración del festival,Armando sirvió los tacos y las margaritas famosas de recetas de su restaurante mexicano que cerró en 1999, muy diferente del vino y el queso que sirven en las otras inauguraciones de arte. La fiesta fue un éxito, y desde entonces la fama del museo ha crecido.

El nombre del museo, New World, tiene conexiones con el pasado y la más obvia, la historia de Cristóbal Colón y su visión del “Mundo Nuevo”. Sin embargo, Palacios usa la frase como un mundo nuevo que no incluye las limitaciones de la historia. El símbolo del museo en un icono del mundo circular yuxtapuesto por las líneas de cuadro, que nos recuerdan “pensar afuera del cuadro”.   

Los artistas que exhiben en el museo son muy famosos a nivel mundial. Armando quiere a artistas que fueron a la Bienal de Venecia como requisito para exponer, pero también quiere exponer aquel arte con que siente una conexión. La primera exposición fue la de la artista Graciella Sacco de Argentina, que usa instalaciones de video en mucho de su arte. Con tres exposiciones cada año, Armando encuentra muchos artistas cualificados. La lista incluye: Franco-Modini Ruiz, Chicano de Tejas; Jesús Morales, escultor de Tejas; Kcho de Cuba; Oscar Bony de Argentina; y la última exhibición, Ronald Moran de El Salvador. 

Para continuar con su trabajo, Armando y Cinda trabajan mucho para conseguir muchos éxitos para el museo.  No hay donantes importantes ni donaciones grandes como las del MFAH, pero el New World Museum depende de los donantes particulares y las pequeñas subvenciones de organizaciones del arte. Con el apoyo de gente generosa de Houston y su mundo del arte, el museo está creciendo continuamente cada mes. 

La visión para el futuro del museo abarca nuevos objetivos, como el fomento de investigaciones en el campo del arte hispánico para alimentar a la inmensa población de latinos en Houston. También el museo trabaja con las escuelas primarias del área para incluir a los estudiantes en las oportunidades del arte hispánico. Armando espera que él mismo sirva de modelo para los jóvenes hispanos para que sigan sus sueños. Sus orígenes humildes en Harlingen no le dieron mucha oportunidad de educación u otro tipo de vida más creativa. Ahora está viviendo en su propio sueño, porque decidió cambiar su carrera, un poco más abstracta que su ocupación anterior como dueño de un restaurante mexicano. Algún día, mis padres esperan que el museo pueda trabajar con fundaciones poderosas como el MFAH, pero ahora seguirán conservando el crecimiento de la cultura y el arte hispánico para Houston.

 
 Para más información, visite www.newworldmuseum.org
 




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