¡El correcto manejo de los alimentos puede cuidar su salud!

September 2006
Enfermarse después de haber disfrutado una comida deliciosa es un asunto serio. En general, la causa no es la comida en sí, sino la contaminación por microorganismos y gérmenes. La contaminación suele ocurrir durante la preparación de la comida. Aunque muchos casos de enfermedades transmitidas por los alimentos ocurren al cenar fuera, demasiadas personas todavía se enferman por comidas preparadas en sus propias casas.
Cada año, en los Estados Unidos aproximadamente 76 millones de personas sufren de intoxicación por comida. La mayoría de estos casos son leves y causan síntomas durante uno o dos días pero algunos son más serios. El Centro para el Control de las Enfermedades y la Prevención (CDC, según sus siglas en inglés) estima que cada año hay 325 mil hospitalizaciones y 5000 muertes relacionadas con enfermedades transmitidas por los alimentos. Los casos más severos suelen ocurrir en los más ancianos y los más jóvenes, en aquellos cuyo sistema inmune ya está comprometido, y en las personas saludables expuestas a una alta dosis del virus o la bacteria.

La Salmonela es probablemente la bacteria más conocida pero hay otras. ¿Ha escuchado hablar de Estafilococo, Clostridium, Shigella, Campylobacter y Eschericia coli (E. coli)? Todas estas bacterias causan estragos en su sistema digestivo, los más comunes: retortijones, diarrea, náusea y vómitos.
No menos desagradables son las enfermedades causadas por los virus. La Hepatitis A, el Norovirus, también conocido como virus Norwalk y Rotavirus. Los síntomas son similares a las enfermedades causadas por bacterias. El Norovirus es muy contagioso, sólo se necesitan unas pocas partículas del virus para causar la enfermedad y es la causa más común de la gripe estomacal de un día. La Hepatitis A puede persistir por semanas o meses y puede causar una ictericia característica (la piel se pone amarillenta). El Rotavirus puede durar de cuatro a ocho días y puede ser especialmente serio para bebés, niños, ancianos y personas con desórdenes en el sistema inmune. Todos los virus transmitidos por las comidas son microscópicos y se diseminan por la ruta fecal-oral. Esto ocurre comúnmente cuando la comida es preparada por alguien infectado que no se ha lavado las manos por completo después de haber usado el baño.

Así que la intoxicación por alimentos ocurre debido a un deficiente manejo o almacenamiento de comida: mantener la comida a una temperatura no apta por un tiempo prolongado, contaminar comida cocida con comida cruda o manipular alimentos listos para comer con las manos desnudas durante la preparación o el servicio.

El Departamento de Salud del Condado de Dutchess trabaja para prevenir la intoxicación con alimentos en restaurantes a través de inspecciones sobre riesgos, haciendo cumplir las normas, entrenando a los trabajadores sobre el manejo adecuado de los alimentos e investigando los brotes cuando estos ocurren. Nos esforzamos para que coma sin peligro en su restaurante favorito, pero depende de usted proteger a su familia, sus invitados y a usted mismo en su propia casa.

Use prácticas seguras y sanitarias en la preparación de las comidas SIEMPRE. Conserve fría la comida fría, a menos de 45°F, y caliente la comida caliente, sobre 140°F.

·        Cocine la carne picada a 158°F, otras carnes picadas, como pollo y sobras a 165°F, el cerdo a 150°F y toda otra comida potencialmente peligrosa a 140°F.

·        Evite el contacto con las manos con la comida lista para comer (que no necesita más cocción).

·        Evite la contaminación entre la comida cocida y la cruda y las superficies contaminadas con comida cruda.

·         No prepare comida si se encuentra enfermo con síntomas de diarrea o vómitos.

El CDC dice que la vasta mayoría de los casos de intoxicación por alimentos no son parte de brotes reconocidos sino que ocurren como casos individuales o “esporádicos”. Puede ser que muchos de estos casos sean de hecho parte de brotes no reconocidos generalizados o difusos. Detectar e investigar tales brotes generalizados es un gran desafío para nuestro sistema de salud pública y para los inspectores y sanitarios del departamento de salud de su condado. Tenemos suerte de que se están utilizando métodos de laboratorio nuevos y más sofisticados en el CDC y en el departamento de salud pública del estado para asistirnos mejor en identificar las causas y la extensión de los brotes de intoxicación por alimentos.

Espero que disfrute de las reuniones con familiares, amigos y vecinos. La intoxicación por alimentos es un invitado molesto. No de por sentado el manejo de la comida, su preparación o almacenamiento. Recuerde, comer es un asunto serio y podría ser peligroso para su salud. Sea sabio, use el sentido común y si piensa que algo se echó a perder, tírelo. No vale la pena experimentar con usted mismo o con sus seres queridos. ¡Nos vemos en la próxima barbacoa!

 
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Para más información sobre el diagnóstico y el manejo de la intoxicación por alimentos, visite los siguientes sitios web y busque “seguridad de alimento” o “food safety”.

http://www.cdc.gov/spanish/
http://www.healthfinder.gov/espanol/
http://www.usda.gov/EnEspanol/
 

* *El Dr. Caldwell es el Director del Departamento de Salud del Condado de Dutchess

*Traducción de Mariel Fiori
 


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