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Presentando a Juan José Haedo

September 2006

Juan José Haedo – conocido cariñosamente como JJ – es un ciclista estadounidense con raíces argentinas. Más, es uno de los velocistas más rápidos del mundo. Explotó en la escena de carrera ciclista profesional el año pasado y pronto va a ser un superestrella internacional. La Voz habló con él y tiene los informes.  

JJ nació en Argentina en 1981 y no pensó en ciclismo durante los catorce años siguientes. De hecho, JJ, como muchos latinoamericanos jóvenes, soñaba con convertirse en futbolista. Tuvo un éxito moderado en el deporte, pero fue tentado a tratar el ciclismo en 1995. A los tres años ganó el titulo de Campeón Juvenil Nacional. Y eso en un país donde la competición es feroz. JJ dice de su país natal- “aunque no hay equipos profesionales, la intensidad de las carreras Argentinas es altísima.”

 

Después de su entrada sensacional, hubo una sucesión de resultados fenomenales. Ganó tres medallas de plata en los Campeonatos Juveniles Pan Americanos 1999, una medalla de plata en los Campeonatos de Mayores Pan Americanos 2000 y en el mismo año empezó a entrenar para los Campeonatos Nacionales. Pero tan bueno como eran estos resultados, todavía tenía graves dificultades. Venía de un país pobre, no tenía la ciudadanía estadounidense y al equipo que tenía los peores ciclistas de aquí. JJ entrenaba y esperaba.   

En 2003 recibió el llamado que ha estaba esperando. El equipo profesional se llamado “Colavita” estaba en busca de ciclistas talentosos. Le ofrecieron a JJ y tres compañeros argentinos unirse al equipo. Aceptaron la oportunidad en el acto. Un contrato en ciclismo es como el premio MVP en béisbol (y además, garantiza un sueldo).           

 

Astuto hombre de negocios, JJ se unió a un equipo más grande, el “Toyota-United” en 2005. Aunque parece temerario para un extranjero en deporte, estos cambios de afiliación son muy comunes. “Mi decisión de cambiar equipos no refleja mi experiencia con Colavita” dice JJ, “Fueron fantásticos.” 

 

El cambio estuvo bien. Tan pronto como se puso el jersey “Toyota-United” JJ comenzó a amontonar las victorias. Logró once éxitos en 2005, incluyendo una de las carreras más prestigiosas como el “Redlands Classic” y “Tour de Toona.” Su ascensión ha sido rápida y muchos ciclistas han seguido su estela. 

 

Sobre esto el tri-campeón de USPRO, Freddie Rodríguez (nacido de Bogota) ha dicho: “Él es muy talentoso. Lo demostró en California [refiriéndose al éxito de esta temporada]. Tiene lo que toma para correren Europa.” Esta es la alabanza más notable que un ciclista puede recibir. ¿Qué piensa JJ? “Actualmente, estoy en busca de trabajo en Europa. Quiero probar mis destrezas a los niveles mas altos del deporte.” Pero eso no es meramente habla ocioso. “He sido en negociaciones con unos equipos –no diré cuales – de Europa. Pero quien sabe...” Estas son noticias sensacionales para la ascendente estrella. 

 

Cualquiera sea la elección, JJ ha decidido que tiene más para probar aquí. “Cuando veo la línea, es todo o nada. Cuando estás allí, tienes que pedalear a toda velocidad.” Llevará este espíritu a todas de sus carreras. De acuerdo con JJ, tiene ocho más esta temporada y, por supuesto, “Intentaré ganarlas todos”. Sus chances son buenas: ya tiene siete éxitos. El más notorio: haber ganado a todos en el “Tour de California”, que atrajo a competidores de Alemania, Italia, Francia, Bélgica, y más países.                        

 

A pesar de sus ambiciones, todavía mantiene una sensibilidad únicamente argentina. Pasa los inviernos en el pueblo de Chascomús, en la provincia de Buenos Aires con su familia. No conduce coche sino que pasea en motocicleta. Prepara asado al estilo tradicional criollo.  Y cuando choca con el concreto, como ocurre frecuentemente, lo tolera con toda sus antepasados gauchos. Verdaderamente, un Argentino-Americano. 

 

Puedes ponerte al corriente con su progreso esta temporada en: toyota-united.com     




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