Octubre, mes de conciencia del cáncer de mama

La ayuda de Healthy Living en Kingston

October 2007

Octubre es el mes de conciencia sobre el cáncer de mama, y por eso fui a Kingston para hablar con Graciela Torres-Vélez, una coordinadora en Healthy Living Partnership de la Sociedad Americana del Cáncer.

Healthy Living tiene muchos buenos servicios para prevenir el cáncer y poder detectarlo en la primera etapa, antes que se convierta en un problema incurable. La mayoría de los casos de cáncer pueden sanar si es detectado a tiempo. "El cáncer cervical, que es el cáncer que afecta la mujer latina más que todo, es 100% curable en la etapa temprana" explica Torres-Vélez.


Healthy Living ofrece servicios gratuitos para las personas que no tienen ningún tipo de seguro, o que sólo tienen seguro con un deducible demasiado alto. Las mujeres de 18 años en adelante pueden realizarse un examen clínico de los senos y de la pelvis con médicos del área. Las mujeres de más de 40 años o que tienen una historia de cáncer de mama en su familia pueden tener una mamografía gratis en un hospital. Para los hombres y las mujeres de 50 años en adelante o aquellos con riesgo de cáncer, se hacen exámenes para la detección del cáncer de colon. 

 

Si encuentra algo anormal en un examen, Healthy Living cubre algunas partes del tratamiento. "El programa realmente da servicio hasta el diagnóstico. Después para el tratamiento, depende en el estatus y los papeles del paciente, porque tiene que inscribirse en Medicaid, y el Medicaid cubre por el tratamiento", indica Torres-Vélez. Para las personas que no tienen un número de seguridad social, Torres puede ayudar a encontrar programas que cubren el tratamiento.

 

Además de los servicios, la información y los intérpretes, Healthy Living también paga el transporte a la consulta con los doctores y a los exámenes. También sirve a la población de trabajadores del campo que no tienen mucho acceso a servicios de salud y trabajan todos los días. En esos casos, Healthy Living trabaja con unos doctores y hospitales en el área que son parte del programa y que tiene servicios de cáncer y exámenes por la noche después del trabajo. Por eso, Healthy Living es bien accesible a la comunidad Latina y a los inmigrantes que no hablan inglés. El trabajo de Graciela es importante, no sólo para las personas que no hablan inglés, sino también por la cultura.

 
La historia de Elsa

Elsa Arenas habla inglés, pero cuando supo que tenía cáncer de mama, quería hablar con alguien de la misma cultura, en su propia lengua. "Tengo amigas que hablan inglés y todo, pero con estas cosas que son tan íntimas, necesito expresarme en español", relata Arenas.

Con esta entrevista "yo quisiera poder buscar una solución real para las personas que no tienen esa posibilidad. Yo no tengo ningún tipo de seguro, mis hijas no tienen ningún tipo de seguro, ¡mi familia no tiene seguro!" Elsa Arenas tiene una historia demasiado conocida: ella ha vivido en los Estados Unidos por 20 años, y le gusta acá mucho, pero todavía a ella le faltan las necesidades básicas como seguro. Encontró el programa Healthy Living en una cartelera y contactó al programa. Hizo una mamografía, y en ese momento no tuvo ningún problema. Tenía que hacer una mamografía cada año, pero entonces Elsa se fue a su país por tres meses, y cuando regresó tenía mucho trabajo y no fue para su examen. Entonces, cuando finalmente fue, la mamografía encontró algunas células cancerosas, y supo que tenía cáncer de mama en etapa dos. Ella empezó con el tratamiento, pero al poco tiempo ya sabía que necesitaba una mastectomía, una operación que extirpa parte del seno, para salvar su vida.

 

Elsa investigó sus opciones para la reconstrucción de sus senos después de la operación, y aprendió que la única forma de reconstrucción que sería más o menos lo mismo que sus senos reales, y que no le daría una historia de dolor por toda su vida después de la operación, era una cirugía que Medicaid no cubría. Elsa no sabía qué hacer. Por suerte preguntó a una amiga que tenía una amiga que era cirujana, y después de poco tiempo, ella respondió que su amiga le haría la operación completamente gratis.

 

Ahora ella está libre de cáncer, y no tiene dolor por sus senos nuevos. Pero ella es un ejemplo de alguien que ha tenido bastante suerte, y no siempre es así. El mensaje que ella quiere compartir con la comunidad es que hay que hacer todo lo que se pueda para prevenir el cáncer, y acudir a un programa como Healthy Living para hacer los exámenes, para ver como está, y encontrar el cáncer en la primera etapa, antes que sea un problema serio.

 Caminata contra el Cáncer de Mama

El domingo 21 de octubre Healthy Living y la Sociedad Americana del Cáncer organizan una caminata contra el cáncer de mama que partirá de Woodbury Commons, en 488 Red Apple Court, Central Valley, New York.

Para más información sobre este evento y lo que usted puede hacer para prevenir el cáncer, llame a Ulster County Healthy Living Partnership: 845.339.7896 x 24 para hablar con Graciela Torres-Vélez o visite la página Web www.cancer.org, y haga click donde dice 'información en español'.


 Preguntas y respuestas

 
¿Qué es el cáncer?

El cáncer no es una sola enfermedad, sino un grupo de varias enfermedades. Todas las formas de cáncer hacen que las células del cuerpo cambien y crezcan sin control. La mayoría de las células cancerosas forman una protuberancia llamada tumor. Las células del tumor pueden desprenderse y trasladarse a otras partes del cuerpo. En este nuevo sitio, pueden continuar creciendo y formar más tumores. A este proceso de propagación se le llama metástasis. Cuando el cáncer se propaga, mantiene el nombre de la parte del cuerpo en la cual se originó. Por ejemplo, si el cáncer del pulmón se propagó a los huesos, sigue llamándose cáncer del pulmón y no cáncer de los huesos.
Algunos tipos de cáncer, como el cáncer de la sangre, no forman un tumor. A este tipo de cáncer se le llama leucemia.
No todos los tumores son cáncer. A un tumor que no es cáncer se le llama benigno. Los tumores benignos no crecen ni se propagan igual que el cáncer. Por lo general no representan una amenaza para la vida. Otro término para un tumor que sí es canceroso es maligno, por esa razón un tumor canceroso es también referido como tumor maligno.

¿Qué es el cáncer del seno?
El cáncer del seno es un tumor maligno (canceroso) que se origina de las células del seno. La enfermedad ocurre principalmente en las mujeres, pero los hombres también pueden desarrollarla.


Protuberancias benignas en los senos: La mayoría de las protuberancias (tipo de masa) en los senos son benignas, es decir, que no son cáncer. Los tumores benignos del seno son crecimientos anormales, pero no se propagan fuera del seno y no ponen en riesgo la vida. Pero algunas protuberancias benignas en los senos pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer del seno en una mujer.

¿Cuáles son las causas del cáncer del seno?
Todavía no sabemos exactamente qué causa el cáncer del seno, pero sí sabemos que existen ciertos factores de riesgo asociados con la enfermedad. Un factor de riesgo es cualquier cosa que aumente las probabilidades de que una persona padezca alguna enfermedad como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer conllevan diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, se pueden controlar. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar. Sin embargo, el tener un factor de riesgo, o incluso varios, no significa que la persona contraerá la enfermedad.

FUENTE: American Cancer Society

 

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