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Más que un número

Por
April 2010

Como venimos diciendo en La Voz y tal vez haya ya escuchado en otros medios: el 1 de abril es el Día Nacional del Censo. Claro que seguramente cuando lea esto ya no será más el 1 de abril, será el día siguiente, u otro día. Pero el mensaje lo paso igual: el 1 de abril es el Día Nacional del Censo porque es el día en que todos debemos ya haber completado, diez preguntas en diez minutos, el formulario del censo y haberlo mandado por correo. ¿Todavía no lo completó? Bueno, le aconsejo que lo haga pronto porque si le vuelven a enviar otro formulario por correo y tampoco lo hace, recibirá la visita de un trabajador del censo que le ayudará a completarlo.

 La Ministra General del estado de Nueva York, Lorraine Cortés-Vázquez informó hace poco en una conferencia que al gobierno le cuesta 47 centavos cada formulario enviado por correo, pero le cuesta $50 por cada persona que recibe una visita en su hogar. Además, por cada persona que no se deja contar, el estado perderá $3000 en dólares federales. Además, enfatizó, la participación en el censo es segura porque su información está protegida por la ley y no se puede compartir con ningún otro departamento. Y aunque el formulario le pide su nombre, no hay ninguna pregunta sobre su estatus legal, así que además de confidencial, es seguro.

 ¿Y por qué tanto alboroto con el censo? El censo es un conteo de la población del país que se hace cada diez años según la constitución y sirve muchísimo para saber cuánto dinero se destinará a diferentes programas. En total, hay más de $400,000 millones que se distribuirán en hospitales, centros para la tercera edad, puentes, túneles y otros proyectos de obras públicas, como arreglar calles, parques y escuelas, hasta ayudas financieras para pequeños empresarios o servicios de emergencia. Si no nos dejamos contar, seremos invisibles y nos robará poder político y económico. El conteo dará mucho más que un número, ayudará a determinar el número de bancas que el estado tiene en el congreso de los Estados Unidos. Si no contamos, no existimos.

 La comisionada Fatima Shama explicó en la misma conferencia que los inmigrantes indocumentados deben tener la seguridad que su participación no sólo es segura sino que podría ser gratificante en caso de futuras reformas a la ley inmigratoria ya que su información recogida por el censo podría usarse como prueba de su presencia en este país y su buen carácter moral. Y es que la influencia de los inmigrantes (con o sin papeles) en el estado de Nueva York es bien grande: con una producción económica de $229,000 millones, lo que representa el 22,4% del producto bruto interno del estado.

 Y hablando de inmigración. Mientras la administración Obama discute pasos hacia una reforma de inmigración exhaustiva, muchos inmigrantes en Nueva York se enfrentan a una necesidad urgente de entender las leyes y políticas actuales de inmigración.

 Comenzando el lunes, 26 de abril, el New York Daily News y el City University of New York (CUNY) lanzarán la octava edición anual de su línea caliente gratuita ¡Ciudadanía AHORA! para ayudar a los inmigrantes navegar el camino complicado hacia la ciudadanía. Desde su inicio, el programa ha ayudado a más de 70,000 personas.

 Este año, la línea caliente operará por una semana, desde el lunes 26 de abril al viernes 30 de abril, entre las 9am y 7pm, con cerca de 400 consejeros entrenados disponibles por teléfono. Las llamadas serán contestadas en inglés, español y otros idiomas. El lunes 26 de abril los números a llamar para la línea caliente ¡Ciudadanía AHORA! estarán disponibles en nydailynews.com, y en cuny.edu/citizenship.

Así que ya sabe por qué podemos ser mucho más que un número.
¡Bienvenidos a La Voz de abril!



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