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La Guelaguetza de Poughkeepsie 2019
 

Por Tamara Gruszko
July 2019
El próximo mes de agosto estamos todos invitados a una fiesta de colores, música y baile ya en su decimoprimer año. Una fiesta para compartir en comunidad y que no sólo ya es tradición en la ciudad de Poughkeepsie sino un verdadero tributo a nuestra diversidad y a nuestros crecientes vínculos como residentes del Valle del Hudson, el festival oaxaqueño la Guelaguetza. Es justamente la misma palabra Guelaguetza la que en su origen zapoteca significa ofrenda o presente y la que tradicionalmente hace referencia al espíritu de cooperación y amor al prójimo.

 
Como bien lo dice Felipe Santos, uno de los organizadores del festival: “Creo que esta es una fiesta ya de todos y es importante involucrar a todos y compartir. La mejor forma de llegar a las personas es compartir lo que tenemos y de esta manera aprender unos de otros”.

La Guelaguetza, que hoy día se sigue celebrando en el lugar histórico original llamado Cerro del Fortín en la ciudad de Oaxaca, tiene su origen en las tradiciones de los pueblos indígenas del Estado de Oaxaca dedicadas a la Diosa del Maíz Tierno, Centeotl, diosa de la abundancia. Allí cientos de espectadores participan de una de las más llamativas expresiones tradicionales de la cultura mexicana en un estadio especialmente diseñado para este popular evento que congrega decenas de delegaciones de músicos y bailarines en sus coloridos trajes regionales. 

Son aproximadamente 100 los voluntarios que, como Felipe y su familia, hacen posible el éxito del festival año tras año aquí en el Valle del Hudson. Este año las festividades contarán con alrededor de 150 bailarines además de un numero importante de músicos, cantantes y artesanos y el apoyo de varias organizaciones locales sin fines de lucro. También estarán presentes en el lugar restaurantes de la zona que ofrecerán a la venta una gran variedad de comidas.

El festival oaxaqueño que es de entrada gratuita y se llevará a cabo el 4 de agosto de 1 a 7pm en Waryas Park en la ciudad de Poughkeepsie, se inicia con las calendas o procesiones de las delegaciones que representan las diferentes regiones de Oaxaca en sus trajes típicos e incluirá la presencia del torito de petate, los monos de calenda y los pícaros versos entre otras cosas. Estarán participando el Ballet Folklórico Mexicano de Nueva York (Brooklyn), el Ballet Folklórico Guadalupano de Staten Island, los Zancudos de Zaachila de Bridgeport Connecticut y el Grupo Folklórico de Poughkeepsie. Este año estará nuevamente con nosotros y llegados especialmente desde México, la Banda Azul de Oaxaca que tocará también después de las danzas para que el público pueda participar y bailar los sones. Además, este año por primera vez, junto a los músicos y bailarines se presentarán con canciones de la Guelaguetza cuatro cantantes, dos de origen oaxaqueño y dos poblanos. Ellos son Viviana Corona, Alberto Ojeda, Victor Nicolás y Kimberly Firch.

Una oaxaqueña de corazón

Para una veterana de las danzas oaxaqueñas como Lidia Espinoza, guelaguetza implica meses de ensayos y una oportunidad única de formar parte de un evento que le permite disfrutar de la cultura que le ha transmitido su mamá, oriunda de la región Valles Centrales de Oaxaca. Lidia tiene sólo 11 años y jamás ha estado en México pero ya es experta en un baile conocido como “chinas oaxaqueñas” habiendo comenzado a bailar los bailes tradicionales cuando tenía sólo 5 años.

Lidia se expresa con entusiasmo cuando nos cuenta sobre su traje de falda color coral con encaje. Su mamá nos explica que todos los trajes regionales que se pueden ver en el festival son hechos a mano y traídos especialmente de México. “Me encantan las costumbres porque son muy divertidas y son muy culturales. Me gusta de dónde vienen, cómo se expresa todo”, dice Lidia, quien sueña con algún día ser elegida la Diosa del Maíz, la joven que es elegida cada año para dar inicio a los festejos y que representará a la comunidad oaxaqueña local en diferentes eventos a lo largo del año.

Para finalizar nuestra conversación le pregunté a Lidia qué es lo que más le gusta de la Guelaguetza. Sin titubear me dijo “los bailes” y luego de pensarlo un poco mejor agregó, “¡y las aguas frescas!”

Para más información, sigue La Guelaguetza de Poughkeepsie en Facebook, facebook.com/pokguelaguetza

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