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Pedro Infante: Cien Años Pienso en Ti
 

Teatro en español en el Valle del Hudson

Por Antonio Flores-Lobos
October 2018
¡Aaaaayyy! La verdad es que para hablar sobre Pedro Infante, se debe empezar con uno de esos gritos que hicieron inmortal al gran ídolo de la canción ranchera y del cine mexicano.
 
Pero claro, como que leer un grito no sabe, ni representa lo que era el actor y cantante de la Época Dorada del Cine Mexicano, pues no queda otra más que ir a ver y escuchar su reencarnación en la obra Pedro Infante: Cien Años Pienso En Ti, que se pone en escena para las festividades del Día de Muertos en el Valle del Hudson.

La varias veces galardonada obra teatral, que fue escrita por el ahora residente del Valle del Hudson, Tobi Campion, llega el mero Día de los Muertos, es decir, el 2 de noviembre, al MPR en el Campus Center de Bard College. Al siguiente día, el sábado 3, la obra se presenta en la Old Dutch Church de Kingston. La presentación forma parte de las celebraciones del Día de los Muertos y una campaña de recaudación de fondos para la Revista La Voz.

La obra, que ha sido aclamada en la Costa Oeste, México y la Ciudad de Nueva York, trata sobre la vida de una abuela inmigrante mexicana que anhela un día poder regresar a su país, con su familia, para vivir, de una buena vez y por todas, la libertad que no ha encontrado en los Estados Unidos.  De modo que la abuela, Doña Pancha, protagonizada por la mexicana-estadounidense Juanita Lara, mitiga los días, rezando y escuchando la música del gran amor de su vida, Pedro Infante, hasta que un día sus rezos son escuchados.

Es de esperarse que durante la obra, que bien puede catalogarse como una comedia musical, se escuchen casi una docena de las inmortales canciones del ídolo que murió en Mérida, Yucatán, en un accidente aéreo en 1957, a la edad de 39 años. Los asistentes podrán escuchar las inmortales canciones como “Amorcito Corazón” con todo y su chiflidito, “México Lindo”, “Yo Soy Quien Soy”, “Deja Que Salga La Luna”, y “Cien Años”, entre otras.

Pero la obra, que toca los temas de respeto, orgullo y dignidad, no es para simplemente verla sentado y escuchar las canciones en silencio. Contrario a eso, comenta el dramaturgo Campion, “lo que más me agrada de la presentación es cuando todos se ponen a cantar con los actores aquellas rolas clásicas de Pedro Infante”.

Y como coincidiendo con la época de Halloween y Día de los Muertos, y el hecho de que la iglesia en donde se presenta la obra en Kingston, está rodeada por tumbas de un verdadero panteón, Pedro Infante, interpretado por el colombo-estadounidense Sebastián Beltrán, aparece precisamente en escena como un fantasma. Beltrán, quien reconoce ser un amante de la cultura mexicana, recuerda  haber crecido viendo ‘El Chavo del Ocho’, las películas de Cantinflas y las de Pedro Infante.

En tiempos en que la comunidad hispana es acosada por una ola anti-inmigrante que ha dejado muchas familias separadas, el tema de la inmigración y el dolor que causan las deportaciones no podría faltar en la obra de Campion. Los temas salen a relucir cuando Campion nos presenta las frustraciones y la desconsolaciones que vive Andrea, la nieta estadounidense de Doña Pancha, cuya pareja ha sido deportada. Andrea es protagonizada por Jamie Venegas.

El elenco

La obra, que ha sido adaptada para realizarse en un acto, y con 3 actores, es dirigida por Germán Jaramillo, quién fundó el Teatro ID Studio del Bronx, y quien recuerda haber crecido en su nativa Colombia escuchando la música de los 3 grandes de la canción ranchera, Jorge Negrete, Javier Solis y Pedro Infante. “De hecho,” comenta Jaramillo, “la voz de Pedro Infante es una de esas voces esenciales que se deben de conocer para poder conocer la cultura latinoamericana”.

El que la obra sobre el icono mexicano y la vida de los inmigrantes llegue al Valle del Hudson en español, muestra que la creciente comunidad hispana ha llegado a un nivel que demanda (y puede sostener) entretenimiento en su idioma. Para eso, el director Jaramillo piensa que “con la llegada al Valle de la obra de Pedro Infante, se podría crear un público al que le podríamos traer 3 o 4 obras en español al año”.

Y es que el elenco, que tiene su sede en el Teatro Estudio ID, fue recientemente galardonado con los Premios de la Hispanic Organization of Latin Actors, conocida como HOLA por sus siglas en inglés. Juanita Lara (Doña Pancha) recibió el reconocimiento como la mejor actriz de apoyo, en su papel de Doña Pancha.

Sebastián Beltrán fue reconocido por su sobresaliente rol de Pedro Infante en la obra musical. El director Jaramillo, ganó el premio de mejor actor, por su rol en la obra de Gabriel García Márquez, El Coronel No Tiene Quien Le Escriba. La obra recibió también un galardón extra en el campo de la producción y diseño.

Gracias a Radio Kingston, los organizadores del evento han incluido un autobús para que los residentes de Poughkeepsie, y puntos intermedios, puedan viajar gratuitamente, de ida y vuelta a Kingston, donde presenciarán la obra que llega al Valle del Hudson, precisamente dentro del año de celebración del primer centenario del nacimiento del sinaloensemente mexicano, Pedro Infante.

Algunos piensan que solo mexicanos de la segunda o tercera edad vendrán a tararear las canciones de Infante, mientras que otros esperan que lleguen también las nuevas generaciones de latinos que crecieron escuchando a sus padres cantar las rancheras. Como el Valle del Hudson tiene varias instituciones educativas, se espera los Departamentos de Español y Estudios Latinoamericanos envíen a sus estudiantes para aprovechar la insólita oportunidad de poder aprender de la cultura del sur de la frontera sin tener que salir del área.

Las celebraciones del Día de los Muertos tienen la duración de una semana. Estas se inician con la recepción de apertura a la exhibición de arte mexicano, pautada para el domingo 28 de octubre, a las 3 de la tarde, en la cervecería Keegan Ales de Kingston (20 Saint James Street).

El evento, que incluye obras de la artista Inés Chapela, y la participación del Grupo Folclórico de Poughkeepsie, sugiere una donación de $10, los cuales van directamente a los fondos de la Revista La Voz, la misma que informa a los 140,000 latinos de los Condados de Ulster, Dutchess, Orange, Sullivan y Columbia.

Cuánto, dónde y cómo

Pedro Infante: Cien años pienso en ti, obra musical teatral, que se presenta en español, con subtítulos en inglés, es para todas las edades a partir de los 10 años. Los boletos se pueden conseguir antes del inicio de la obra, y en internet en eventbrite para viernes y sábado.

Entrada general $20, y estudiantes de preparatoria o universidad, presentando identificación pagan $5.

Viernes 2 de noviembre a las 8 PM en el Edificio MPR de Bard College (51 Ravine Road, Red Hook)

Sábado 3 de noviembre a las 6 PM en la Old Dutch Church (272 Wall Street, Kingston) Las actividades comienzan a la 1 PM e incluyen Altar del Día de los Muertos, actividades para niños, cuentos en español, música, comida a la venta venta, y más.   

Interesados en patrocinios o más información, escribir a ichapela@bard.edu o fiori@bard.edu
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