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Crónicas catastróficas

El “Tarot” del Huracán María en Puerto Rico

Por Jo Cosme
August 2018
La idea tras Crónicas de un Futuro Catastrófico nació una noche en la cual me encontraba en total oscuridad, pero a fuerza de linterna, tratando de prepárame una lata de atún con galletas Ritz (debo añadir que a este punto estábamos nerviosas porque se nos estaban acabando los alimentos). Le comenté a mi pareja de una curiosidad un poco bizarra que tenía: ¿Cómo sería para todos si nos leyeran las cartas del Tarot antes del huracán María? Recuerdo haber dicho: “Me imagino las cartas diciéndonos a TODOS: veo una gran catástrofe en tu porvenir”.
 
La realidad es que absolutamente toda persona que estaba en Puerto Rico para este momento ha sufrido una gran devastación. Estos últimos meses se han sentido como estar en un purgatorio eterno. No tan sólo por el huracán, no cabe duda de que María fue una monstruosidad que marcó la historia moderna, fue además por la ausencia humanitaria de nuestro gobierno local y federal.

El poderoso huracán María entró a Puerto Rico el miércoles 20 de septiembre, a las 6:15am, por Yabucoa, saliendo por Camuy y Quebradillas alrededor de las 2pm. Según la información provista por el Centro Nacional de Huracanes en Miami (CNH), entró como huracán categoría 4, el primero de esta categoría que golpea el país en más de 80 años, con vientos de 155mph y una presión barométrica de 917 milibares. Poco después de que tocara tierra el radar doppler de Puerto Rico se rompió, pero con las imágenes de satélite del CNH se fue trazando la ruta del sistema.

Dicha tormenta llegó en el momento más inoportuno, ya que la Isla se encuentra en una crisis económica con deuda pública de $73 mil millones y con tasa de pobreza del 40%. Luego del huracán, los primeros cálculos estimaron que harán falta al menos $30 millones para reconstruir el país. Valga decir, que la corrupción siempre ha sido un tema de discusión para muchos puertorriqueños. Ya casi se ha hecho refrán el expresar: “Todos son pillos. Uno tiene que votar por el menos pillo”.

A pesar de que el tema ya es habitual, otros aún prefieren negar o ignorar la realidad. El paso del huracán desató una serie de eventos que evidenció dicha circunstancia. Por eso, creo que María no sólo se llevó los techos de nuestros hogares, sino que se llevó además la manta que cubría las mentiras, corrupción y engaño. Ha quedado todo expuesto.

La Embeatriz

Aunque el objetivo principal de la organización de sector privado Unidos por Puerto Rico fundada por la primera dama Beatriz Rosselló se enfoca en ayudar a reestablecer las necesidades primordiales de vivienda, salud y bienestar de los damnificados del huracán, en diciembre, Beatriz Rosselló anunció una propuesta de utilizar estos fondos para desarrollar parques y proyectos turísticos.

Los fondos recaudados por Unidos por PR fueron donaciones internacionales con deseos de ayudar a los damnificados del Huracán María. Unidos recaudó casi $30 millones, de los cuales: casi $6 millones se irían en reestablecer parques pasivos de 78 municipios ($75 mil por parque), y $350 mil en siete proyectos turísticos ($50 mil por proyecto).

El anuncio de dicha propuesta generó debate ya que la intención de las donaciones no era para restaurar parques sino para los afectados. Para los parques ya existe un fondo municipal de restauración. La Primera Dama se retractó y decidió utilizar los fondos para ayudar a toda familia o comunidad con una necesidad urgente a causa del huracán.

Por eso se muestra en la carta de La Embeatriz un corazón roto en su bastón, así representándose como “la emperatriz de corazones rotos”. En su mano aguanta el libro 100 años de soledad con el nombre equivocado del autor porque durante una entrevista en diciembre, hizo referencia a la novela mencionando el autor incorrecto.

Toque de queda

El gobernador Ricardo Rosselló impuso un toque de queda indefinido de 6pm a 6am con la intención de salvaguardar la seguridad de los habitantes. Esto trajo una serie de consecuencias. Comenzando con la falta de electricidad; las urbanizaciones y las carreteras a oscuras, les dio libertad a los criminales de tener la calle para ellos. Aunque los médicos y empleados de Gobierno estaban exentos del toque de queda, se dio a conocer de un caso donde la policía negligentemente se llevó preso a un empleado cuando salía de su trabajo en la Autoridad de Energía Eléctrica.

Además, según una investigación del Centro de Periodismo Investigativo (CPI), en una clínica en Añasco, por falta de electricidad y por obedecer el toque de queda, una paciente de diálisis de 73 años falleció por no recibir su tratamiento a tiempo. Esta es una de las muchas muertes que no está incluida en la lista oficial de muertes a causa del huracán.

A causa de los cuatro cambios en el horario del toque de queda, los habitantes también se vieron afectados por la ambigüedad del mismo. Según el periódico Metro, el toque de queda lo quitaron el 18 de octubre del 2017 y lo volvieron a implantar el 31 de octubre (Noche de Brujas). La manera más efectiva de estar al tanto era a través del Twitter personal del gobernador donde notificó este último cambio, pero hizo exento a los comercios que estuvieran transmitiendo la Serie Mundial entre los Astros y Dodgers.

​​​​​​​El Éxodo

El éxodo ha sido una problemática que se viene arrastrando desde antes del huracán. Según el Centro de Estudios Puertorriqueños en NY, Puerto Rico batalla con una parálisis de crecimiento económico por más de un siglo y la falta de empleo es la razón primordial por la que la mayoría de puertorriqueños han dejado la Isla. En una entrevista para la revista Remezcla, la joven Franchy Cecilio menciona cómo se sintió forzada a irse de PR por cosas que están fuera de su control (como lo puede ser la estabilidad económica). Muchos de los que se han tenido que trasladar lo han hecho porque genuinamente no tienen otra opción.

​​​​​​​Tras el paso del Huracán María, los delitos, las enfermedades, la falta de medicamentos, el problema de electricidad, la escasez de agua y la falta de empleo han empeorado a grandes escalas. El gobernador estimó que para el 3 de enero del 2018 alrededor de 150,000 a 250,000 personas dejaron la Isla. Para el Centro de Estudios Puertorriqueños, entre 2017 al 2019 se debe haber ido alrededor del 14% de la población. Esta despoblación es de los obstáculos más significativos para lograr la recuperación económica del país.

​​​​​​​La ayuda

El Presidente de Estados Unudos, Donald Trump, visitó PR el 3 de octubre del 2018 (13 días luego del huracán). Dio una conferencia de prensa acompañado por el gobernador, Ricardo Roselló, en la que todos esperábamos que nos hablara de la situación de la Isla. Trump decidió aprovechar la oportunidad para felicitarse a él y al gobierno federal destacando el gran trabajo que han hecho por nosotros. Mencionó cómo el Huracán Katrina, en New Orleans, fue una “catástrofe real” en comparación con la que sufrimos en PR con María. Le echó la culpa a PR por descontrolar el presupuesto federal y que queremos que hagan todo por nosotros.

Por último, una vez se enteró de la cifra de muertes, 16 en ese momento, (yse le notificó que podría aumentar) aconsejó a nuestros líderes que deberían estar muy orgullosos por una cifra tan baja. La realidad es que la cifra es mucho más alta (casi 5000 según los últimos estimados) y es tan grave la situación que el gobierno no ha podido emitir todos los certificados de muerte para hacer el conteo de fallecimientos oficial.

​​​​​​​Luego de la conferencia de prensa, Trump visitó la Calvary Chapel, una Iglesia evangélica localizada en una de las áreas menos afectadas de Guaynabo. Allí fue donde lanzó rollos de papel toalla a los damnificados locales del área como si fuera un juego de baloncesto. Ver esto se sintió como un insulto a las vidas puertorriqueñas.

 *Jo Cosme es artista multidisciplinaria de Río Piedras, Puerto Rico. Tiene una licenciatura de la Escuela de Artes Plásticas y Diseño, San Juan, PR.  Su obra abarca desde fotografía y video a instalaciones, sonido e ilustraciones. Como artista se enfoca en cuestiones sociales y políticas usando un tono cínico para promover el pensamiento crítico en quien vea su trabajo. www.jocosme.com
 
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